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乾旱高溫山火 大鯊魚北漂、紅木長得慢、咬人蚊子多

南加州生長環境因氣候變遷有所改變,海洋生物也因海水溫度升高而遷徙,大白鯊向北移動。(蒙特利灣水族館)
南加州生長環境因氣候變遷有所改變,海洋生物也因海水溫度升高而遷徙,大白鯊向北移動。(蒙特利灣水族館)

近年來乾旱、極端高溫與致命山火,已成了氣候變化下加州的「標配」,事實上加州環境正以許多看不見的方式逐漸改變,包括紅木森林生長放緩、蚊子蹤跡屢現、海洋生態變遷,如大白鯊北移等。

洛杉磯時報專欄作家洛佩茲(Steve Lopez)指出,過去在聖塔芭芭拉海岸線的Point Conception以北,很少發現大白鯊,因那裡海水對它們太冷,然近年來在蒙特利灣(Monterey Bay)卻出現不少大白鯊蹤跡,因海水變暖,生態系統受影響。

長堤州大鯊魚實驗室主任Chris Lowe說,近年來看到最大變化是鯊魚向北移動。在南加州常見的多刺龍蝦也已遷徙至蒙特利灣。

過去數十年,霧氣和降水減少,加州400億元的葡萄酒產業造成嚴重破壞,甚至紅木森林也無法倖免。

柏克萊加大教授Todd Dawson從俄勒岡州邊界延伸到Big Sur的狹窄紅木帶研究發現,涼爽潮濕的北方,紅木的生長很好,但南端紅木生長觀察令人不安,「一些樹木在乾旱的地方死亡,且生長速度在高度和年均徑增長上都放緩。」

長期研究加州海洋霧氣變化的他指出,過去60年中加州霧氣下降30%。溫暖的水意味著霧氣減少,陽光增加,意味著沿海植被更乾燥,更易著火。

退休的戴維斯加大生物氣象學教授Richard Snyder說,過去每年12月和1月加州都出滿霧氣,過去十年這些情況都不存在。

但更大影響的是降雨少,積雪少,意味著農業和城市用水減少,創紀錄的夏季溫度是變化的標誌。

太平洋也在變暖。斯克里普斯海洋研究所(Scripps Oceanography)研究員Sasha Gershunov說,海水變暖速度更快,其中之一在美墨交界的下加州(Baja California)。太陽輻射使海洋變得更暖,雲層消散更多。熱帶空氣向北移動,南加州變得更熱與潮濕,替蚊蟲與其他昆蟲提供更好的孕育條件。

「極端熱浪中,空氣從該地區進入南加州,許多潮濕的夜晚,洛杉磯出現更多的蚊子蹤跡。潮濕的空氣也與西尼羅病毒有所關連」,Gershunov說。

氣候變化的特徵之一是異常模式。斯克里普斯研究員Natalya Gallo研究過去71年加州洋流變化。他說,過去一兩個月中,溫度的變化前所未有。「水的溫度從70多度,一下子下降至50多度,這種變化導致魚類遷徙。」

僅管科學種種研究得出上述結論,總統川普日前短暫訪問加州時,仍堅持認為要採取更好的森林管理措施預防野火,否認氣候變化的現實。加州自然資源廳長(Natural Resources Secretary)Wade Crowfoot反駁指出,「希望科學與您的見解會一致。」

洛佩茲說,人類保護海洋、土地與大氣層是道義責任,這不僅是大規模轉換清潔能源,而是從根本上減少產生溫室氣體。「個人與國家不能獨自逆轉氣候變化的過程,這也是美國更需擁抱,而非推開科學,並領導全球對話,而非出走的原因。」

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