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美國針對香港再祭制裁措施 數家中企列入黑名單

曼哈頓中餐館戶外用餐遇劫 食客中槍

用法拍逼合夥人付錢 下下策

「你再不付錢,銀行就要把樓拍賣掉了。」任先生狠狠地丟下一句話,就把電話掛掉了。

67歲的任先生除了在紐約市布魯克林區擁有兩家炸雞店外,在皇后區還擁有一家家具行,在老一輩的華人裡,他算是一個成功的例子。像絕大部分的成功華人一樣,他大部分的積蓄都拿去買商業房地產。2008年他和他的合夥人在布朗士買下八戶相連的商業樓。當一切正常的時候,光這些商業樓每個月的租金收入便有1萬4000元。

任先生喜歡喝酒,對酒很有研究,他有幾位酒友,都是事業有成的中年人,每個月一次聚在一起品酒;他的合夥人便是他以前的酒友。任先生要買下布朗士商業樓的時候,由於資本不足,在喝酒聚會上談起這件事,其中一位酒友路先生,是做進出口生意的,剛好也在找投資機會,兩個人便合夥買下這八戶商業樓。由於路先生經常不在美國,管理房屋的事便由任先生來處理,每個月的分成任先生拿55%,路先生拿45%。投資商業樓以來,每個月任先生收到房租之後,便給路先生45%;兩人偶爾聚聚喝喝好酒,日子過得很愜意。

2020年3月紐約市因為新冠肺炎封市,房客們也停止做生意,過了一兩個月,房客們便停止支付房租。任先生收不到房租,但是貸款和地稅還是要付,貸款還欠大約220萬元,每個月的本金和利息大約是2萬元,地稅每個月大約是1萬5000元;也就是說,任先生和路先生每個月要支出3萬5000元。任先生是一位很負責的人,不管經濟怎麼困難,每個月他一定把該付的錢付出來;但是他只是50%的股東,必須要路先生把他一半的銀行貸款以及地稅也付出來,政府和銀行才能拿到所有的款項。當任先生向路先生要求拿出他的一半時,路先生說他所有的生意都停擺了,實在沒錢支付,請任先生先墊。任先生是一位好商量的人,而且自己手上也有現金,便替路先生墊了幾個月。

幾個月後,任先生的現金墊光了,路先生還是不拿錢出來。任先生開始著急。先是打電話爭吵,後來親自到路先生家裡催討,都沒有效果。2021年2月,任先生實在付不出貸款和地稅,他面臨兩個選擇:1. 向他在湖南的父母兄弟姊妹調頭寸;2. 讓政府和銀行法拍他的商業樓。任先生很清楚,他的家族在湖南有相當的實力,只要他開口,讓他們借給他二、三百萬美元的頭寸絕對不是問題。他可以先把銀行的貸款付掉,減輕壓力,再等經濟回暖,到頭來一切都會好轉;但是他很不願意自己像冤大頭一樣,把所有的責任都擔在自己的肩膀上,路先生沒有理由不承擔一半的責任。

幾經思考,他採取了一條折衷的方案:一方面向親屬求援,一方面讓銀行法拍,逼路先生分攤月付。於是他從2021年2月便停止支付銀行的每月還款。銀行2021年5月便對任先生提起法拍的執行程序;誰知路先生依然一文不拔。

任先生這時候發現情況不妙,第一,他必須要聘請一位律師來為他商業樓的公司和他自己辯護,律師收費550元一個小時,定金要先付3萬元。第二,公司放在銀行裡的周轉金以及政府賑災發的大約50萬美元全部被銀行凍結。第三,任先生的信用分數從820分一下子掉到620分。任先生在其他銀行裡還有商業貸款,要是這些銀行知道他的信用分數一下子掉這麽多,很可能立刻收回信用貸款,這下子他的炸雞店和家具行的生意都要出問題。第四。銀行的利率本來是4.9%,由於他未按時還款,現在一下子漲到24%;而且他還要付銀行法拍的律師費。任先生一看情勢嚴峻,不知道如何是好。

2021年6月,任先生的親戚墊匯了250萬美元給他。任先生便想要把銀行的貸款付掉,於是和他的律師商量。他的律師說,銀行律師願意接受他的還款,但是要他支付剩下欠款,還要支付從2021年2月到全部付清時的24%利息,加上律師費1萬5000元。也就是說,除了原來的銀行月付之外,他還要至少多付15萬元罰款利息以及律師費才能把銀行貸款還清;任先生到這個時候已經完全懵了。路先生仍然不肯分攤一文月付,銀行向他開戰。路先生的律師告訴他情形不妙,縱使任先生自動還款,除了要多付很多錢之外,路先生的信用也沒辦法恢復到法拍之前的情況。

本案啟示:

1. 法拍絕對是一條不歸路。一般情形下,和銀行上法庭,吃虧的都是貸款人。用法拍來逼迫合夥人分攤月付,絕對是一條異想天開的思路,後果對貸款人絕對是不堪設想。

公司法上對於合夥股東不肯分攤公司的虧空,有很完善的規定。墊付款項的股東可以提起結算之訴,要求應分攤虧空而未分攤的股東把股份讓給墊付的股東,或是在公司的房地產出售之後,讓墊付的股東多分一些公司所得的價款;所以說任先生的吃虧是暫時的。可是用法拍來逼迫合夥人分攤虧損,是一種同歸於盡的做法。

2. 一般人在找合夥人的時候,都未想到情況改變的時候,應該如何處理。「好和容易好散難」,找到合夥人簽合夥契約的時候,除了應該把合夥的關係訂好,還要把拆夥的條件先談好。

筆者所看到的合夥絕大部分後來都是拆夥的。有的是和和氣氣地拆夥,但是很多都是吵吵鬧鬧地拆夥。要是在合夥契約上把拆夥的條件先寫好,說不定拆夥之後還可以做好朋友。

3. 本專欄情節純屬虛構,如有雷同,純屬巧合。(作者為紐約執業律師)

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