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紐約客談/深夜吃中餐 美好記憶褪色

紐約英文媒體近日不約而同,關注許多過去營業至深夜、甚至24小時的餐廳、商家,疫情期間及疫後紛紛提早打烊、縮短營業時間,報導也提及華埠的老店,的確讓人感慨。

就像是紐約華人集體記憶的一部份,許多人可能都習慣出遠門回來,深夜直奔華埠吃飯;對外州搭長巴來的旅客,也沒什麼比一下車便有熱騰騰的中餐,更能撫慰車舟勞頓。擔心吃完飯看秀會打瞌睡,有些人選擇看完百老匯演出再吃晚飯,晚上11時,華埠依然有許多選擇,華人的勤奮也造就了這一片榮景。

九一一事件後,旅客開始減少,或可能只是在堅尼路買買假包、香水便離去,餐館等生意大受影響。今年是九一一21周年,很難想像商家如何苦撐至今,但當初的壯年員工,現在也可能接近退休,眼見餐飲業疫期受重創,業者招工不易,只能依賴老員工。染疫隱憂,加上治安惡化、仇亞案件頻發,更難維持人手。多重因素,提早熄燈也是情非得已。也難怪不瞭解箇中苦衷的西方食客、外地旅客,會抱怨深夜無處吃飯。

有趣的是,媒體頗有默契,近日又報導提早吃晚餐成為新風潮,以往習慣8時之後悠閒用餐的西方人,將時間提早到6時。餐館不想太晚打烊,必然提早停止點餐。至於食客,或許也避免用餐結束過晚,必須在夜間搭車的擔憂。

許多餐飲業者付高昂店租,都希望能用到極致,但現在卻面臨縮短營業時間的抉擇。若再加上晚餐時段提前,在座位有限的情況下,翻桌率恐難樂觀,進一步影響營收及雇人意願,也難怪就業率及政府各類稅收,警報頻傳。

紐約客談,每周二至周六見報

華埠 九一一 華人

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