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人口普查新報告 全美6州人口低估 伊州少計25萬

紐約客談/口服膠囊即將上市 新冠浩劫見曙光?

就在Omicron肆虐全美之際,如同黑暗隧道里的一縷光亮,聯邦食品暨藥物管理局(FDA)22日宣布,批准輝瑞藥廠製造的Paxlovid抗新冠口服藥,且最快年底可在全美上市,使已經飽受新冠折磨近兩年的世界人民,終於看到一絲曙光。

然而新冠「詛咒」真的會如此輕易放過人類嗎?仔細閱讀抗新冠口服藥的說明會發現,Paxlovid僅適用於12歲及以上民眾感染新冠病毒的初期,且必須在出現症狀的前五天內服用才有效果,超過五天之後的功效無法保證;並且不是人們之前以為的預防為主,服用了就不會感染,而是旨在降低高危人群的染疫住院率和死亡率,只有確診新冠的人士才能向醫生領取該口服藥。

這讓以為終於能回歸2019年正常生活的看客一陣掃興,輝瑞的股價也在FDA聲明發表時的飆升而落至收盤時的走低,但對於已經為各級防疫措施和失序的社會忙到「黔驢技窮」的政府來說,這確實是繼疫苗後又一重大的轉機。

總統拜登稱這是「重要一步」,白宮即刻購買1000萬份,首先用於1000萬名感染者;英國當局隨後也宣布,準備購買供425萬個療程使用的兩種抗病毒藥,分別是Paxlovid和美國默克集團(Merck & Co)的莫納皮拉韋(molnupiravir),藉此將確診病患的隔離期從10天縮短為7天。

像年初疫苗問世後的大規模普及一樣,政府如此快速地推廣藥物治療,除了真的為民眾的生命健康考慮之外,也有為搖搖欲墜的國家經濟命脈打算;但這大規模普及背後的健康風險,如是否會因疫苗和藥物罹患其他的慢性疾病,也只能由民眾買單,且幾十年後才會有答案。

(紐約客談,每周二至周六見報)

疫苗 輝瑞 FDA

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