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中國發現史上最完整恐龍胚胎 距今至少6600萬年

科學家宣布發現6600萬年前且保存完好的「恐龍胚胎」化石,該胚胎正準備像雞一樣從蛋中孵化,相當罕見。 (Getty Images)
科學家宣布發現6600萬年前且保存完好的「恐龍胚胎」化石,該胚胎正準備像雞一樣從蛋中孵化,相當罕見。 (Getty Images)

中國發現史上最完整恐龍胚胎;由中國、英國、加拿大科學家組成的研究團隊經3年研究,在中國江西贛州市發現距今約6600萬至7200萬年保存史上最完整的「恐龍胚胎」化石,屬於一隻未破殼而出的偷蛋龍,該胚胎正準備像雞一樣從蛋中孵化,相當罕見。

綜合媒體報導,這胚胎被暱稱為「英良貝貝」(Baby Yingliang)的蛋化石,是在贛州市的晚白堊世地層中發現,該恐龍屬於一種無牙的獸腳亞目、或稱偷蛋龍。

偷蛋龍又名竊蛋龍,是一種有羽毛的恐龍,一般長2米、高3米、最重3300公克,小到如火雞、大到可長8米,目前已知來自亞洲和北美的白堊紀地層;牠們與現代鳥類關係密切,多變的喙部形狀和體型很可能使牠們有廣泛的食性類型,包括植食性、雜食性和肉食性。

研究22日發表在國際科學期刊iScience雜誌上。伯明翰大學研究員在iScience雜誌上表示,「這是有史以來發現的最好的恐龍胚胎之一」。

這枚恐龍胚胎化石從頭到尾總長度估計為27厘米,蜷曲在17厘米的蛋裡,研究發現頭部位於身體下方,腳在兩側、背部沿著蛋殼縮著,如同鳥類一樣,而在先前的恐龍胚胎中從未發現過。

據報導,恐龍胚胎折疊身體的方法可能更接近現代的鱷魚的情況,而是採取坐姿、頭部彎曲在胸部直到孵化。研究人員認為,該胚胎約處於7200萬到6600萬年前之間,很可能遭到突如其來的泥石流掩埋,逃過食腐動物的攻擊而保存至今。

目前這枚恐龍蛋化石藏於福建省英良石材自然歷史博物館

中國發現全球迄今為止科學紀錄最完整的恐龍胚胎,目前館藏於福建省英良石材自然歷史博...
中國發現全球迄今為止科學紀錄最完整的恐龍胚胎,目前館藏於福建省英良石材自然歷史博物館。(中新社)

研究小組成員在聲明中讚嘆:「這個蛋內的恐龍胚胎是我見過的最美麗的化石之一」,該團隊希望使用先進的掃描技術進行更詳細研究,包括對其包括頭骨在內的完整骨骼進行成像。

英國伯明翰大學博士生馬慧芯稱,恐龍胚胎是最稀有的化石之一,它們中的大多數保存都不完整,骨頭錯位。而「英良貝貝」的發現令人興奮,它的保存狀況非常好,研究人員可以憑借它來回答很多關於恐龍生長和繁殖的問題。

中國地質大學的邢立達副教授說,該恐龍胚胎是2000年左右由英良集團的董事長劉良搜集的一批疑似蛋化石中的一枚,2015年被發現是一枚重要的恐龍胚胎標本。

恐龍 英國 博物館

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