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化石揭密! 2.4億年前貴州魚龍 吞刺龍蜥蜴消化不良亡

從尖牙和顎骨情況來看,貴州魚龍是海洋中的頂級掠食者。(取材自南方都市報)
從尖牙和顎骨情況來看,貴州魚龍是海洋中的頂級掠食者。(取材自南方都市報)

據細胞學雜誌iScience最新刊發的論文,美國加州大學戴維斯分校的科學家在中國貴州研究了十年史前海洋動物化石,最近有了重大發現。科學家們確認,一條長達五米的魚龍腹中竟然有一條四米長爬行動物的殘骸。這是科學家首次在史前巨獸腹中發現獵物。

南方都市報報導,化石顯示魚龍吞食刺龍蜥蜴。這條五米長的魚龍於2010年在貴州一處採石場被發現,生活在大約2.4億年前。貴州魚龍外形有點像今天的金槍魚,但卻像海豚和鯨魚一樣呼吸,科學家認為魚龍是海洋中的頂級掠食動物。

據報導,令科學家們感到驚訝的是,他們花了將近十年才最終確認,貴州魚龍腹中的獵物殘骸屬於一條長達四米的刺龍蜥蜴。從魚龍胃部沒有被胃酸腐蝕這一情況來判斷,魚龍很可能在吞食這個巨大的獵物之後不久就死亡了,死於消化不良。

從尖牙和顎骨情況來看,貴州魚龍是海洋中的頂級掠食者。

報導稱,從魚龍一英寸長的尖牙和強大的顎骨來看,魚龍可以將小動物撕成碎片再進食,然而科學家眼前的化石卻表明,這個頂級掠食者也會「囫圇吞棗」。

被魚龍吞食的刺龍蜥蜴頭部已經不見了,殘留在魚龍腹中的是上半身和後腿。論文作者之一本谷良介(Ryosuke Motani)教授表示,這是首次發現直接證據證明魚龍的確是頂級掠食動物。

魚龍吞食刺龍蜥蜴示意圖。(取材自南方都市報)
魚龍吞食刺龍蜥蜴示意圖。(取材自南方都市報)
化石顯示魚龍吞食刺龍蜥蜴。(取材自南方都市報)
化石顯示魚龍吞食刺龍蜥蜴。(取材自南方都市報)

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