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封面故事/尋達文西後代 探訪天才基因

科學家追溯500年的家譜,找到14名達文西的後代。(Getty Images)
科學家追溯500年的家譜,找到14名達文西的後代。(Getty Images)

義大利文藝復興時期天才藝術家、科學家和工程師達文西(Leonardo da Vinci)的後人找到了。

一項歷經十年家譜追溯研究結果,確認14位現在生活在義大利的達文西後代身分。歷史學家期盼能藉此重建達文西的基因組,透過科學探索達文西的天才根源、獨特的感官「聯覺」、無與倫比的才華與遠見,以及左撇子和過早衰老等特徵。

這項研究是由義大利達文西理想博物館(Museo Ideale Leonardo Da Vinci in Italy)歷史學家維佐西 (Alessandro Vezzosi)和達文西遺產協會(Leonardo Da Vinci Heritage Association)主席薩巴托(Agnese Sabato)7月4日在《人類進化》(Human Evolution)雜誌上共同發表。

維佐西和薩巴托追溯達文西家譜和歷史文獻,自1331年從達文西的曾曾曾祖父米歇爾(Michele)至今,時間橫跨690年、21代;透過達文西父親皮耶羅(Ser Piero)和同父異母兄弟多梅尼科(Domenico)的完整父系血統,繪製出五個主要家譜分支,確定目前仍在世的14位達文西後代。

維佐西向義大利媒體表示,「這14位達文西後代年齡從1歲到85歲不等,分別住在文西(Vinci)附近的城市,有的遠至維西利亞(Versilia),他們從事普通的工作如文書人員、測量員、工匠等。」有些人仍保留相同姓氏。

以《最後的晚餐》和《蒙娜麗莎》名畫聞名於世的達文西生於1452年4月15日,非婚生子,他終身未婚、沒有直系子嗣,但他的血親包括22個同父異母的兄弟姐妹。

達文西最出名的傑作之一《蒙娜麗莎的微笑》。(路透)
達文西最出名的傑作之一《蒙娜麗莎的微笑》。(路透)

研究報告指出,歷史學家計畫針對(傳給男性後代的)Y染色體在世親屬進行基因分析,他們的Y染色體具有「達文西個人和家庭身分不可磨滅的特徵」,此特殊男性傳承線不曾間斷,因此Y染色體可能保持不變。

除了揭開達文西性格和健康的新見解外,達文西理想博物館、達文西遺產協會和位於加州的克雷格文特爾研究所(J. Craig Venter Institute,JCVI)研究人員,還將進行一項「達文西DNA計畫」新研究,目的是驗證達文西遺體、為他的DNA測序。達文西於1519年去世,據信被埋葬在法國昂布瓦茲(Amboise),但具體地點不詳。

天才藝術家達文西關於人類的素描。(Getty Images)
天才藝術家達文西關於人類的素描。(Getty Images)

研究中提到的14名達文西後代,只有一人之前知道自己與這位曠世天才有關連。2016年曾有研究認定35位達文西在世親屬,其中包括電影導演和歌劇設計師澤菲雷利(Franco Zeffirelli)在內。7月發表的最新研究,是使用父系家譜建構追踪出14名達文西後人。

新確定的後代之一、62歲的藝術家喬瓦尼.文西(Geovanni Vinci)向媒體表示,他認為自己「與達文西沒有任何共同點」;他開玩笑說:「也許我的某些作品讓達文西在墳墓裡別過身去,至於其他作品我希望他感到驕傲。」

科學家追溯500年家譜,找到14名達文西的後人。(路透)
科學家追溯500年家譜,找到14名達文西的後人。(路透)
科學家追溯500年家譜,找到14名達文西的後人。(美聯社)
科學家追溯500年家譜,找到14名達文西的後人。(美聯社)

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