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雙語青年李嘉彬 樂當文化橋梁

李嘉彬和姊姊。(李嘉彬提供)
李嘉彬和姊姊。(李嘉彬提供)

李嘉彬七歲時從中國福州移民來美,很長時間自學中文,現在能發揮雙語優勢幫助身邊人;他讀高中時就利用課餘時間到補習班教課,不僅教新移民小孩英文,還會以「過來人」的身分分享經驗和知識,幫助這些孩子更快融入美國生活。

李嘉彬剛從布碌崙(布魯克林)科技高中畢業,在校也是西洋棋、羽毛球校隊,尤其西洋棋,經常代表學校到各處比賽獲獎;在校外也積極參與玩西洋棋的組織,幫助籌辦國內外的比賽,「每周六在外面參與這些活動,能和來自不同社區的人打交道,特別開心」。

另外在校選修金融課的李嘉彬,去年新冠疫情爆發時,與朋友創立了「金融俱樂部」(Finance Club),邀請有興趣的學生加入,每周會通過Zoom視訊交流,並用網站學習股票的買賣操作等,也有金錢管理、了解美國大學費用等實用資訊。

李嘉彬(右五)高中時期是學校的西洋棋校隊。(李嘉彬提供)
李嘉彬(右五)高中時期是學校的西洋棋校隊。(李嘉彬提供)

他自九年級起就到補習班教華人學生英文、數學,給予課業上的幫助,能傳授知識給他人,他很享受教課的過程;課堂有許多跟他最初來美時年紀相仿的新移民學生,也從他們身上看到從前的影子,像是家長很難協助課業、不會說英文、需適應新環境等,更能感同身受,鼓勵他人。

李嘉彬說直到初中,生活上仍有不適,但高中終於意識到,自己就是「中國和美國文化的共同體」,此後就不再感到迷惘;他說以前不理解這個想法,總覺得擁抱其中一個身分就得摒棄另一個,「但其實我可以在家說中文,在外說英文,生活中都加入這兩個文化背景」。

很長一段時間,他靠著多聽多說、看中文劇學中文,一直到上高中後有系統地學習,現在不僅說得一口流利中文,還會寫中國字;「一開始就覺得學中文對以後有很大的幫助,結果也確是如此,讓我成為老一輩人和美國主流文化間的橋梁。」

他說之前去打疫苗時,遇見一名不諳英文的華裔老翁求助,當下就發揮語言優勢幫他翻譯;另一次在路邊遇到一對非洲裔夫婦問路,詢問他附近哪裡有好吃的「dim sum(點心)」,他也能立即指路,每次這樣的時刻,都讓他感覺,只有同時具備美國和中華文化背景的人能做得到。

李嘉彬今年秋季將進入卡內基梅隆大學,雖然還未正式選主修,但他對數據科學(data science)展露興趣;他說沒想到高中一眨眼便過去,一定會更好把握大學時期,做很多豐富人生、造福社會的事。

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