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封面故事/供不應求 出遊租車貴過機票

民眾出行熱情高,租車費用暴漲、一車難求。(美聯社)
民眾出行熱情高,租車費用暴漲、一車難求。(美聯社)

去年因受新冠肺炎疫情影響,各家租車公司嚴重虧損、不得不低價出售大批車輛的窘境還歷歷在目,轉眼間旅遊業就驟然回溫,導致租車公司完全來不及補給,無論店裡還是網上都一車難求、租金暴漲,且這種情況還恐因進入旅遊旺季而持續下去。

疫情爆發之後,各項旅遊禁令等防疫政策相繼出台,國內外航線幾乎全部停擺,讓倚賴航空業和機場「吃飯」的租車公司受到重創,需求銳減造成租金猛跌、虧損嚴重,無奈只能將車迅速出手以維持生存,但儘管如此,還是有老牌租車公司陷入破產的泥潭。

共享汽車平台上也有車主提供把車開到機場的選項,交車前會對車輛進行消毒。(Gett...
共享汽車平台上也有車主提供把車開到機場的選項,交車前會對車輛進行消毒。(Getty Images)
旅遊業驟然回溫,在機場租車的人大排長龍。(美聯社)
旅遊業驟然回溫,在機場租車的人大排長龍。(美聯社)

租金暴漲 還要靠搶才有

如今雖仍未能擺脫虧損,但隨著疫情趨緩和疫苗接種穩步進行,民眾迫不及待開始搭乘飛機外出旅遊,市場瞬間活絡。然而一方面租車公司沒有足夠的車輛來滿足客人的需求,另一方面,新車的生產和調動也非一蹴而就,導致很多遊客都難在機場租到車,就算有車,租金也都翻了數倍、甚至貴過機票。

紐約的上班族張欣想在國慶節期間和男友一起到加州度假五天,「已經快兩年沒坐過飛機、徹底離開紐約玩一下了,原本非常期待能出個遠門放鬆身心,一查機票和租車費用,瞬間就沒了度假的心情」。張欣說,兩人原本計畫飛到舊金山,再沿一號公路自駕到洛杉磯,異地還車,提前一個多月查看費用,發現僅異地還車這項費用就至少要400元,再加上每日的租金和稅,任何車型都得破千元。

「想著到海邊去應該租個敞篷車,但敞篷車已經完全沒有了,不管是小車、還是大一點的SUV,一天的費用都至少要185元起跳。有兩、三款特別便宜的,一天45元,異地還車費卻要399元。等於日租便宜的、其他的雜費貴,雜費便宜的、日租又貴;你選哪一種,全部租車費用算下來都得在1000元上下。」

兩人後又想要放棄異地還車,發現每日的租金也得150元上下,總額相較異地還車只能省200元左右,而機票同一時間段已經飆到每張700元,「吃住行裡還沒算吃和住,行已經要近3000元了」,估算一下又覺得沒必要花這麼多的錢、跑那麼遠的地方,不如自駕在美東找個沿海的小鎮休閒放鬆,還能免去坐飛機的途中密閉空間的染疫風險。

租車網站「CheapCarRental」的數據顯示,美國目前的租車費用相較2019年同期增長了約30%,其中夏威夷、佛羅里達等旅遊勝地的租車費用增長超過50%。租車公司「AutoSlash」創辦人兼執行長(CEO)Jonathan Weinberg表示,早在3月春假期間,佛羅里達的前20大機場中,就有18個機場已經租不到車。夏威夷有車可租的話,一天的費用也至少在200元以上,但去年的價格最低一天才5塊錢;而阿拉斯加的車則早就被租完了,「你現在花多少錢都沒辦法再租到車」。

特別是夏威夷,因屬熱帶海灘度假勝地,檢測嚴、染疫風險低,吸引大批民眾湧入,租車費用3月就已出現天價,且能租到都算幸運。像是茂宜島(Maui)最便宜也要一天722元,檀香山(Honolulu)500元,敞篷車高達1000元以上。很多遊客甚至開始租U-Haul貨車,有的島民也開始把私家車租給遊客。

Weinberg說,租車公司完全沒預料到市場能這麼快恢復,「疫情期間的需求跌了90%之多」,所以業者都在賣車,也都覺得要過陣子才能回溫,誰想疫苗開打後需求馬上就有了,把業者打了個「措手不及」。

德意志銀行(Deutsche Bank)分析師Chris Woronka認為,租車公司補給車輛也是一個問題,一方面要考慮請人把車運來的經濟成本,通常都既費錢、又耗時,想通過提高現有車輛的租金來緩衝,「但提再高也還是有人租」。另一方面,目前半導體芯片全球性短缺,導致汽車製造商的產量減少了很多,拖累到整個行業的供應鏈,讓租車公司想多買車都沒辦法。

老牌租車公司赫茲(Hertz)疫情期間申請破產保護。(美聯社)
老牌租車公司赫茲(Hertz)疫情期間申請破產保護。(美聯社)
去年疫情爆發後,民眾不再旅遊,機場無人租車。(美聯社)
去年疫情爆發後,民眾不再旅遊,機場無人租車。(美聯社)

一車難求 帶旺共享汽車

傳統租車公司一車難求,帶旺了「Turo」此類價格更親民的共享汽車(car-sharing)平台,與民宿行業的「愛彼迎」(Airbnb)一樣,車主可以把個人車輛放到平台上,自己設定一天的費用和里程,供有需要的民眾通過手機app或者上網租車,以此持續獲得收入。因為不在機場設點,民眾需要親自去找車主取車,個別車主提供把車開到機場的選項。車主在交車之前都會對車進行徹底清潔和消毒,特別是頻繁觸碰的方向盤、門把手、油箱蓋等。

根據「Turo」的調查,在該平台出租至少三輛汽車的車主,有73%從年初至今生意都不錯,70%計畫再去買車用於出租。另一家共享汽車平台「Avail」在芝加哥歐海爾國際機場(O'Hare International Airport)附近有設點,並提供接駁車,今年的生意相較去年同期增加了150%,車主在該平台出租的汽車,僅3月一個月也比去年同期多150%。同是共享汽車平台的「Getaround」最近幾個月生意也在猛增,以佛羅里達為例,從去年到今年的生意翻了一倍。

家住芝加哥的Autumn Wolfer國殤日(Memorial Day)期間想去需兩個小時車程的Mississippi Palisades State Park度假,發現傳統租車公司的費用驚人,租金、保險等都算在內後總額高達900元,「我到那兒露營的費用才50元,卻要花900元租車也太離譜」。她後來改用「Turo」,最後花250元租到一輛2020年的雪佛蘭(Chevrolet)Equinox,順利成行。

眼看國慶節長周末臨近,又給共享騎車平台帶來新的車源和客源,以新澤西為例,2015年的福特(Ford)Focus目前每日的租金為44元,福特Mustang敞篷車每日69元,想要更奢華一點的話,也有蘭博基尼(Lamborghini)Urus每日2270元。

共享汽車平台讓車主可以把個人車輛掛出來,自己設定一天的費用和里程,供有需要的民眾...
共享汽車平台讓車主可以把個人車輛掛出來,自己設定一天的費用和里程,供有需要的民眾通過手機App或者上網租車使用。(取自「Getaround」官網)

動動腦筋 善用信用卡福利

很多人都抓住「報復性」旅遊的熱潮和租車難的商機,專門買車用來出租。新澤西的房地產經理Michael Gershfeld和妻子看到該趨勢後馬上開始做這項副業,目前在共享汽車平台上有七輛車出租,包括兩輛2020年的三菱(Mitsubishi)Outlanders和一輛2021年的吉普(Jeep)Grand Cherokee,每日的費用71元起。Gershfeld說,除了本職工作之外,他每周有15個小時以上都在經營副業,還有一個做健身教練的朋友,現在退休了,幫他把車開到紐約曼哈頓中城的PATH車站供遊客使用,「周末的生意最好,車幾乎都被租光了」。

還有一些並非全國連鎖、而是本地自營的小型租車行,因為在疫情期間有時間和精力管理和維護車輛,現如今也迎來絡繹不絕的客人。像紐約市的「AAMCAR」生意一直很穩定,租金也比連鎖的大型租車公司便宜得多,新澤西的「Priceless Car Rental」,國慶節期間的租金每日72元起,而大型租車公司則至少要每日144元,其中80%的客人都來自紐約。

針對租車又貴又難的情況,Weinberg建議民眾若有旅遊計畫,在出行前應盡可能早地先租好車,避免拖到最後要付高價、或者只能倚賴網約車旅遊。「我們確實聽說有不少人都去租U-Haul和皮卡作為替代,還有的乾脆就叫Uber或Lyft,但光等這些車也要兩個小時之久。」

另外,也可善用信用卡的福利租車,包括保險減免、租金優惠、免費申請額外的駕駛員等,還有一些航空公司和酒店預訂平台提供租車服務,雖然沒有價格優惠,但可通過積分換取里程、免費升級車型等。

去年疫情爆發後,民眾不再旅遊,租車公司大批車輛堆積。(美聯社)
去年疫情爆發後,民眾不再旅遊,租車公司大批車輛堆積。(美聯社)

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