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加價近10萬還買不到? 疫情下搶房大作戰

一家庭的住宅最容易吸引買家來爭搶。(Getty Images)
一家庭的住宅最容易吸引買家來爭搶。(Getty Images)

「一年前疫情剛開始時,我有個客戶買了一套房子,因為實在不確定疫情將給大家的生活帶來何種變化,他們特別擔心買下來的房子會跌價跌很慘。誰料一年後的今天,房地產市場竟然如此火熱,買房基本靠搶,他們反而非常感激我,覺得幸好那時先買了房。」

房源供不應求

當所有人都擔心美國經濟深陷新冠肺炎疫情泥潭的時候,聯準會(Federal Reserve,美聯儲)和銀行相繼降息至歷史新低,居家辦公的新型工作模式讓很多人離開大都市,將目光投向郊區更大、更寬敞的住所,民眾的購房熱情反而創下新高,忙壞了像廖淑苹(Phoebe Lin)這樣的地產仲介。

市場上的房源供不應求,搶房大戰(bidding war)隨處可見,在叫價(asking price)的基礎上再加幾萬元、十幾萬元,都不見得能有到手的勝算。根據房地產網站Redfin的最新數據,在他們代理的房源中,有55.9%在1月繼續面臨激烈的競價,比去年12月的52.5%還多,而這已是連續第九個月有超過一半的Redfin房源遇到競價。

Redfin分析了24個都會區的房市後發現,猶他州的鹽湖城(Salt Lake City)、加州的聖地牙哥(San Diego)、以及灣區(Bay Area)的拚搶最為嚴重。鹽湖城每十個叫價中,就有九個在1月面臨競價,排名第一。緊隨其後的分別為聖地牙哥78.9%,灣區77.1%,科羅拉多州的丹佛73.9%,華盛頓州的西雅圖73.8%。

疫情下民眾的購房熱情高漲,很多房子剛掛出來幾天就售出。(Getty Images...
疫情下民眾的購房熱情高漲,很多房子剛掛出來幾天就售出。(Getty Images)

報價比叫價高

聖地牙哥的地產仲介Charles Wheeler說,目前搶房大戰非常激烈,幾乎所有的房子都可以在五、六天內賣掉,僅周末兩天能帶幾十戶客人看房,且一般都能馬上就有十幾個報價(offer)。「我都是告訴買家的仲介,要給我能力範圍內最高的、最好的報價,因為現在賣家收到的報價太多了,他們通常都只考慮前三四名。現在也別指望能討價還價,如果想買到房,報價至少要比叫價高。」

房產仲介廖淑苹說,每次有房子上市要做展示,門口幾乎都大排長龍,天氣再冷也是如此。...
房產仲介廖淑苹說,每次有房子上市要做展示,門口幾乎都大排長龍,天氣再冷也是如此。(廖淑苹提供)

80至100萬元熱門

從價格上看,80萬元至100萬元之間的房子人氣最高,競價率為65%以上。其次是100萬元至150萬元之間的房子,競價率是61.1%。排名第三的是60萬元至80萬元之間的房子,競價率為60.9%。就連最不搶手的20萬元以下的房子,競價率也近一半、達到42.5%。

戶型方面,一家庭獨立屋(single-family house)1月的競價率為58.7%,最容易吸引買家來爭搶。特別是疫情爆發後,幾乎全民居家辦公,民眾需要更多空間留給大人在家工作、小孩在家上學,一家庭獨立屋變得特別受歡迎。其次才是連排屋(townhouse),競價率為54.8%,共有公寓(condo)則以44.6%的競價率緊隨其後。

Redfin首席經濟學者Daryl Fairweather表示,目前房源數量已達歷史最低,可能還會更低,「眼看進入春季買房旺季,會有更多買家出現,而市場上可交易的房子那麼少,我覺得搶房大戰將變得越來越普遍」。買家應該提前做好準備,房子一上市就盡快去看,和銀行談好貸款的事宜,也跟仲介說明自己的預算和競價空間,看到喜歡的房子及時出手。

華裔購房族陳哲和妻子從去年夏天就開始在加州看房,直到12月才鎖定勝局,「原本四處看房就很耗費時間和精力,每一次都競價更是折磨人,買個房子最後搞得全家身心俱疲」。他表示,因為是首購族,一開始抱持貨比三家的心態,總想著多看幾家再決定,所以錯失了幾次房源。

後來底氣和膽量都更足了,開始嘗試報價,但又因為和賣家的心理價位差一兩萬元,沒有談成。在逐漸擴大了搜索範圍後,終於看中一套完全滿足自己關於家的所有幻想的房子,發照片給雙方的父母,老人也都非常滿意和支持。「結果報價之後,仲介告訴我們約有20個買家在搶。」

仲介帶客人看房都要全副武裝,做好防護措施。(Getty Images)
仲介帶客人看房都要全副武裝,做好防護措施。(Getty Images)

周末焦慮看房

因為當地類似的房子價格多在剛過100萬元一點,陳哲覺得再加個五萬八萬能有希望,畢竟自己的預算有限,也不認為其他的買家會出手得太瘋狂,「結果竟然硬生生沒談成,真就是有人報的價更高!」與理想的住宅失之交臂的那天,他說,那種感覺就像表白被拒,心裡真的會難受,因為太喜歡那套房。

眼看上市的房源越來越少,售出的速度也越來越快,再加上屢次搶房未果留下的陰影,陳哲這種只能周末看房的上班族備感焦慮。「於是我們開始改變策略,也別都等到周末看了,那樣機會更少,我們決定只要在網上看到喜歡的,當天就約、第二天就去看。」

直到又遇上現在的這套,陳哲意識到必須強勢出手,好在仲介了解到當時只有四個買家報了價,「我們決定報價115萬,最高到118萬,很幸運地成功闖入前三」。雖然其他買家也有報的比他高的,但他首付多、工作穩定,賣家綜合考慮下來,還是選擇把房子賣給他。「買房的這一路,其中的心酸、焦躁簡直不堪回首,不過看到房價現在還是漲得厲害,倒是非常慶幸自己終究是把這件事搞定了。」

房貸降最低值

當代地產集團總裁、美吉屋地產平台創辦人黃李琰(Amy Wong)感慨:「房地產市場的變化之快,目前已經讓人有些跟不上了。」她表示,之所以在疫情期間還能迎來買房熱,一大主因是聯準會降息,銀行貸款利率創下有紀錄以來的50年最低值,僅有2.5%、2.65%、2.75%左右。

以買一套100萬元的房子為例,首付20萬元、貸款80萬元,「暫且別說跟1980年代18%、19%、20%的利率差了約十倍,就以2019年的4.15%、4.25%為參照,相隔一年買房,可以少還銀行15萬元,如果貸款額度再大一些,甚至能少還20多萬元」。

人們居家辦公之後,大人和孩子都需要更大的空間工作和學習。(Getty Image...
人們居家辦公之後,大人和孩子都需要更大的空間工作和學習。(Getty Images)

居家辦公肇因

另一個原因是疫情爆發之後,人們開始居家辦公,不再需要到辦公室工作,通勤也就不再是個問題。而且因為全家人都得在家完成工作和學習,要有更大的空間,人口密集的大都市又不安全,所以想在郊區買房、尋找更大室內和室外空間的人越來越多。「有的房子剛上市,就能收到一、二十個報價,這種情況非常常見。」

疫情期間,可交易的房子相較過去也少了很多。黃李琰說,不少屋主、特別是老人,考慮到特殊時期展示房子給陌生人,交叉感染的風險太高,所以寧可先留著不賣,也不急著出手。「像我們帶客人看房,都得是全副武裝,戴口罩、消毒、保持社交距離,做好防護措施」,在預約看房之前,所有人都要填寫健康問卷,除了登記個人信息之外,也要列明自己有沒有出現過症狀、是否接觸過確診患者、有沒有旅行史等。

疫情期間,不少人通過視訊看房來選擇心儀的住宅。(Getty Images)
疫情期間,不少人通過視訊看房來選擇心儀的住宅。(Getty Images)

看房方式改變

屋主已經搬離的空房子相對好一些,「但這類房子賣得也快,一下子就能賣掉」。屋主還在住的房子,很多仲介都採取了3D拍攝、視訊展示的方式,「這真的是疫情下催生的新現象,不少買家還沒有到實地看房就報了價」。且現如今的技術已經非常先進,「甚至比實地去看還細節」,邊邊角角都能隨時搜索、回放,供買家仔細研究。

紐約百佳地產的仲介廖淑苹說,疫情之下,民眾對資訊普遍特別敏感,只要環境出現任何改變,大家馬上就跟著反應,股票如此,房市也是,「現在人們買房的瘋狂度,就像炒股的瘋狂度一樣,房子出售的速度快得不像是冬季買房淡季」,她也因此忙碌了許多。以長島為例,每次有房子上市要做展示,門口幾乎都大排長龍,天氣再冷也是如此。過去周六展示,提前一兩天約時間綽綽有餘,現在則根本約不到。

現金競價購屋

「很多買家覺得,貸款利率難得這麼低,為什麼不買?有的賣家本來想等一兩年再賣,現在看到房市這麼火熱,也乾脆提前拿出來賣。」所以不管是買還是賣,疫情期間都沒有慢下來。她就有個客人,房子周六第一次展示時去看,兩天後的周二一早就加價4萬多元買了下來,「都得用搶的」。而為了搶到心儀的房子,還有買家甚至提出不需要再驗屋(inspection),以及可以全現金購買。

另外,疫情前很多人搬家都是想去最好的學區,現在眼看競價實在激烈,有的也願意退而求其次,最好的學區已不再是首要標準。像長島主要有六大頂級學區,大頸(Great Neck)、曼哈塞(Manhasset)、赫里克斯(Herricks)、羅斯林(Roslyn)、傑瑞柯(Jericho)和賽奧塞(Syosset),原本為眾人爭搶之地,「現在的買家不求最好,覺得第二好的學區也沒關係,又開始湧向Plainview-Old Bethpage、East Meadow等區域」。

隨著經濟重啟、各行各業逐漸復工,特別是已開始分批打新冠疫苗,有的民眾漸漸覺得大都...
隨著經濟重啟、各行各業逐漸復工,特別是已開始分批打新冠疫苗,有的民眾漸漸覺得大都市已沒有那麼危險,開始重新關注曼哈頓等城裡的房市。(Getty Images)

亞裔買家強勁

黃李琰還說,隨著有買房需求的人去年多趁機把房子敲定了下來,經濟重啟、各行各業逐漸復工,特別是已開始分批打新冠疫苗,有的民眾漸漸覺得大都市已沒有那麼危險,開始重新關注城裡的房市。「像是曼哈頓,尤其是五大道,亞裔仍為最強勁的買家,大家依然看好曼哈頓作為世界中心的優勢,被城市生活、餐館、酒吧、博物館等深深吸引,對那裡的房市抱持相當的預期。」

不過,與城外的房子多以高於叫價的報價不同,城裡的房子目前還屬降價出售,「也有競價大戰出現,只不過是因為降價,讓買家覺得機會好,才爭相出手」。日前她就有個客人,看中了曼哈頓一套兩衛的公寓,疫情前原本是289萬元,後來降價到198萬元,最後以200萬元成交,省下近百萬元。

「有的買家還在等、在觀望,覺得可能會有很多人失業,自己到時候出手面臨的競爭更小,實際上這個思路不合理」,疫情導致失業的多為年薪7萬元以下的低收入人士,高收入人士並未受到多大的影響,只不過工作場所從城裡轉移到家中。還有一些股民經歷了疫情,決定將炒股所得投在房地產上,相對股市而言更加穩定,這些人到時候都會成為強有力的競爭者。

德州農工大學(Texas A&M University)房地產研究中心經濟學者Luis Torres長期追蹤房市,依然對疫情後有這麼多人在搶房感到吃驚,他表示,在這樣一場大型公共健康危機和經濟倒退之中,房市還有如此表現,「實在無法想象」。正常情況下,達拉斯(Dallas)有新房源上市,通常會在半年左右售出,現在一個月多一點就能賣出去。因為房子供不應求,不少建商都在地價低的郊區蓋房,但因疫情也影響到建材的成本和運輸,依然跟不上民眾急於買房的速度。

不過他認為,這種瘋狂的景象應該也不會持續太久,隨著今年利率將逐漸回升,市場上也將迎來更多的房源,房價最終應該會降下去,從而把購房族從激烈的競價大戰中解放出來。

搶房大戰異常激烈,常常加價幾萬元、十幾萬元都買不到房。(Getty Images...
搶房大戰異常激烈,常常加價幾萬元、十幾萬元都買不到房。(Getty Images)

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