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零售改批發、攻線上配送 麵包店生意反更好

施曉瑋在疫情期間將零售調整為批發。(記者劉大琪/攝影)
施曉瑋在疫情期間將零售調整為批發。(記者劉大琪/攝影)

「新冠肺炎疫情在中國爆發時,雖然很關注國內的情況,但從來沒想到有一天能影響到自己、自己也會面臨同樣的問題。」經營麵包店的施曉瑋回憶,直到美國出現疫情,店裡的師傅陸續因為家人擔心而不做了,員工也不敢再出門,原有的工作無法正常展開,她才開始憂慮,是不是得關店了?

施曉瑋出生在上海,成長在河南鄭州,因為曾在地方醫院院長辦公室做秘書,有機會接觸到學術交流等領域的工作,漸漸有了「世界那麼大、我想去看看」的想法。之後來到紐約,先從中式快餐店打工做起,但與一些僅知道埋頭做工的人不同,她非常積極地學習和吸收各種自己之前沒了解和接觸過的信息,一方面親身感受中餐飲食在美國的發展過程,另一方面積累在餐飲界的工作經驗,也建立從業的相關知識體系。

施曉瑋表示,眼看紐約以及美國的華人越來越多,對中式餐點的需求也越來越高,她留意到當時甜品店還未普及,「我經常想著怎麼能有一個地方,讓朋友們可以來喝奶茶、吃點心、聊天放鬆」,於是勇敢嘗試、開起了麵包店,取名「凱詩琳」。

「凱詩琳」在疫情期間改變了過去的零售方式,轉做批發。(記者劉大琪/攝影)
「凱詩琳」在疫情期間改變了過去的零售方式,轉做批發。(記者劉大琪/攝影)

獨特配方 靠酸奶暴紅

但有意思的是,「凱詩琳」一炮而紅,最初的推手還並非糕餅,而是店裡獨特配方─中國味道的酸奶。施曉瑋說,因為她和孩子從小都喝酸奶,來美國後卻難以再喝到國內同樣的味道,於是便根據「記憶中的味道」嘗試調配酸奶,並在自己的店中供應,「沒想到深受客人喜愛」。

施曉瑋在疫情期間調整經營方向,順利擺脫困境。(記者劉大琪/攝影)
施曉瑋在疫情期間調整經營方向,順利擺脫困境。(記者劉大琪/攝影)

「凱詩琳」因中國味道的酸奶一炮而紅。(記者劉大琪/攝影)
「凱詩琳」因中國味道的酸奶一炮而紅。(記者劉大琪/攝影)

製作酸奶的原料雖然簡單,僅使用新鮮全脂鮮奶、糖和乳酸菌發酵,但必須掌握好時間和溫度,才能做成正宗的「家鄉味」。除了保證味道,她還看到民眾、尤其是年輕人對美食外觀的重視,相繼推出「燈泡」酸奶、「奶瓶」酸奶等新奇造型,不但吸引到各個年齡層的客人,還被客人發到社交媒體分享、賺足人氣。

與鮮奶相比,酸奶更易被人體消化和吸收,是功能獨特的營養品。除了專門製作酸奶,施曉瑋還將酸奶作為原料,融入店裡其他的麵包和蛋糕中,實現口味和營養的雙重提升。經過日復一日、年復一年的積累,酸奶飲品和酸奶點心逐漸發展成「凱詩琳」與眾不同的特色。

觀察到時代在變化、民眾轉向網路購物後,施曉瑋又決定藉助網路送貨平台FreshGoGo配送店裡的產品,不僅能確保新鮮的產品更快地送到顧客手中,也能按需求量生產、降低製作成本。「之前店內當日滯銷的東西通常直接丟掉了,但通過配送,我們能更準確地掌握產品的新鮮度和生產的數量,加強對顧客健康的把關,這實際上對商家和客人雙方都有益。」

堅持營業 特殊口味誕生

儘管日常的運作和管理都很成熟,但突如其來的疫情還是給施曉瑋帶來巨大的壓力和挑戰。「我們有自己的團隊和品牌,如何頂住租金、工資等方方面面的壓力堅持下去,給員工提供一份穩定的工作,需要好好想辦法。」她表示,最艱難的時候,她帶著一名新加入的師傅硬扛了十天,在做好防護的同時堅持營業,保障配送平台的供貨,沒想到這種精神打動了同業和朋友,大家又重新出來支持、共同做事。

因為要最大化避免人員聚集和接觸,她決定將疫情前網路和零售相結合的經營方式,根據防疫政策調整成網路和批發,店裡的堂食區域全部封閉、轉為生產和儲存空間,專做批量生產,從而能為更多商家和顧客供貨。與此同時,她也積極開發新的產品,比如維他命C可以增強免疫力,那就研製富含維他命C的香橙果仁蛋糕,「疫情中大家沒有過多的慾望,只求食物的安全健康,我們作為業者,就必須要照顧到客人的這種基本需求」。

為了給疫情中的居家避疫生活增加亮色,她每逢節日就推出應景的主題產品,比如中秋節專門從台灣空運餡料,提供傳統的五仁和堅果月餅,以及新式的抹茶西梅和金絲肉鬆月餅,萬聖節則新增精靈紙杯蛋糕和女巫手指餅乾,充實節日氣氛。她還緊抓年輕人求新、嘗鮮的心理,推出肉鬆小貝等網紅產品。

施曉瑋在疫情期間調整經營方向,順利擺脫困境。(記者劉大琪/攝影)
施曉瑋在疫情期間調整經營方向,順利擺脫困境。(記者劉大琪/攝影)

創新創業 跨過疫情的坎

「這幾個月我們一門心思堅持生產和創新、服務社區,在疫情期間為大家提供生活所需是我們唯一的信念。通過與時俱進調整發展方向和辛勤工作,我們的生意反而變得比以前更好,還在法拉盛新增了店面,員工也收穫穩定的工作和收入。」施曉瑋坦言轉變不是易事,尤其是在充滿各種不確定性的大環境下,說起來容易做起來難,需要團隊上下的共同付出和努力,

施曉瑋專攻網路配送和批發,生意反而比疫情前還好。(記者劉大琪/攝影)
施曉瑋專攻網路配送和批發,生意反而比疫情前還好。(記者劉大琪/攝影)

她也承認來美創業這麼久,疫情確實是她遇到的最大的坎兒,幸好保持了穩定的心態,積極面對、不停思考,怎樣能根據市場需求和民眾消費方式的變化去解決問題、擺脫困境。她建議其他業者也能找準自身優勢、積極尋求突破,「越是逆境,也就越是磨練和考驗,小商業只有不斷改變和創新,才能走得更久、更長遠」。

突破疫情 地產轉行烘焙

趁疫情期在突破和改變的,李曉昀(Kokoshen Li)絕對算一個。原本是活躍在藝術和高端地產領域,但因疫情,這兩個行業都不如往年景氣,從小就獨立、敢想敢做的她,毅然決然在疫情期間跨界、轉行烘焙,「是疫情給憋出來的契機」。與傳統餅屋不同,她結合自己的藝術眼光和東西方口味,打造基於傳統、又有藝術氣質和創新的甜品。

李曉昀是武漢人,因為父母的工作變動從小頻繁搬家,後來又上寄宿學校,性格獨立、勇於嘗試。她學過繪畫,大學念的服裝設計,來美國後在紐約大學(NYU)學習藝術管理,還在外州讀了工商管理,任職紐約多個中國當代藝術畫廊,也為英國人和美國人投資的畫廊做藝術總監。

李曉昀在疫情期間勇於跨界,開起了甜品店。(記者劉大琪/攝影)
李曉昀在疫情期間勇於跨界,開起了甜品店。(記者劉大琪/攝影)

金融次貸危機的時候她失了業,但沒阻擋她成立自己的藝術經紀公司,經常需要滿世界飛,後因媽媽出了車禍,她才決定放棄飛來飛去的事業軌道,找一份穩定的、方便照顧家人的工作。經藝術圈的朋友介紹,她進入曼哈頓一家高端地產公司做市場營銷和地產經紀。

雖然從沒有任何高端地產經驗、到成為團隊的頂尖銷售,她只花了一年時間,但「別人以為展示千萬豪宅光鮮亮麗,背後的壓力和辛苦卻看不到」,最重要的是,她內心始終渴望一份自己真正喜歡的工作,比如開一家能帶給人幸福感的甜品店,「我其實已經看中了曼哈頓的一家店面,正要簽約,就發生了疫情,打亂所有的計畫」。

疫情期間,地產和藝術領域工作暫停、持續低迷,越來越多的人不敢再在人多車多的城市居住,開始了「去中心化」的搬家,之前提供曼哈頓店面的房東,向李曉昀提起在長島的華盛頓港(Washington Port)還有一處店面,要不要考慮到長島開店。「以前覺得遠,但看到大家都紛紛離開城市,我也和家人在曼哈頓的房子裡憋了四個月,都蔫兒了不說,也看不到方向,我就想著,為什麼不去試試呢?」

客製派對 瞄準高端族群

誰料看到長島的店面後,李曉昀一下愛上:位於多元化社區,居民收入普遍較高;樓下正正方方、面積和設計都合適零售,樓上還有個令人無比驚喜的陽光房,天花板全玻璃製作,360度吸收自然光,適合做私人訂製的下午茶或派對包場;店面還正對港灣,毗鄰遊艇俱樂部,四周既安靜、又不缺人氣,於是和搭檔、房東一拍即合。

因為自己是學藝術出身,李曉昀迅速將甜品店的產品定位:結合東西方口味,以蛋糕、甜點、下午茶主打,進行具有藝術氣質的創新,但也會保有傳統的糕餅。「所有產品都要藝術氣息和現代感兼具,分蛋糕和麵包兩大類,顏值、味道、健康三個元素缺一不可,還要根據不同的時間推出季節性的主題。」

陽光房360度吸收自然光。(記者劉大琪/攝影)
陽光房360度吸收自然光。(記者劉大琪/攝影)

李曉昀計畫將陽光房打造成烘焙藝術生活館。(記者劉大琪/攝影)
李曉昀計畫將陽光房打造成烘焙藝術生活館。(記者劉大琪/攝影)

考慮到疫情期間大家不便出門,李曉昀專門準備了適合外帶的下午茶系列,花茶、果茶、英式都有,東西方種類繁多,也提供聖誕和新年主題的甜品,並開放個性化訂製和設計。由於居家避疫,很多人都開始在家中製作甜品,她計畫將藝術感十足的陽光房,逐步打造成一個烘焙藝術生活館,為有烘焙愛好的顧客提供製作體驗和教學。「待疫情過去,我還準備與藝術家合作,推出獨一無二的限量伴手禮系列」,也會製作適合出海觀景的甜品和套餐,提供給遊艇俱樂部的人。

李曉昀的甜品店產品東西方口味都有。(記者劉大琪/攝影)
李曉昀的甜品店產品東西方口味都有。(記者劉大琪/攝影)

考慮到疫情期大家不便出門,李曉昀專門準備了適合外帶的下午茶系列。(李曉昀提供)
考慮到疫情期大家不便出門,李曉昀專門準備了適合外帶的下午茶系列。(李曉昀提供)

李曉昀說,身為一名「北美漂」,她從來不畏懼改變,過去的經歷也不乏一次又一次的大跳躍。「每一次的危,其實都是一個機」,這次疫情也同樣如此。雖然大環境充滿了未知和不確定,但她認為,敢於嘗試和突破、時刻做好改變的準備,反而能夠以不變應萬變。

疫情 美國 紐約大學

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