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封面故事/媒體「決定」下任總統?從1848年說起…

媒體率先報導大選贏家,是美國百餘年的傳統。(美聯社)
媒體率先報導大選贏家,是美國百餘年的傳統。(美聯社)

2020年美國大選的投票雖然已經結束,但開票的混亂仍在持續。在美聯社和美國主要電視網絡稱呼民主黨總統候選人白登為「候任總統」(president-elect)之後,川普發了推文:從什麼時候開始,要媒體「決定」下一任總統是誰?

媒體在投票日當天,緊盯各州開票現場,這是美聯社2016年的開票中心。(美聯社)
媒體在投票日當天,緊盯各州開票現場,這是美聯社2016年的開票中心。(美聯社)

世界最複雜的選舉

美國總統大選可能是全世界最複雜的,技術上來說,這次總統大選是51個單獨的選舉─每州一個,華盛頓特區一次。每州和華盛頓特區都有不同的規章制度,雖有一個全國選舉委員會,但該委員會不負責統計選票。那麼,要怎麼才能快速準確地判定是誰贏得了這個美國最重要的選舉?

美聯社回應了川普的推文,解釋了新聞界率先報導大選獲勝者,這個做法其實已經深植美國。早在1848年,美聯社宣布當年的總統大選由扎卡瑞·泰勒(Zachary Taylor)勝選,從那時起,每次總統大選,新聞媒體都扮演了這個重要角色。

事實上,根據《美國憲法》,總統是由選舉人團(Electoral College)選出的,而不是全體選民投票決定的。總統大選程序從各州的全民投票開始。但是在選民投票之後,和選舉人團投票之間,需要數周時間準備,在聯邦體制創造的程序真空當中,在1800年代,由於手工計票緩慢,再加上通信條件不足,新聞機構於是成為總統大選的主要參與者,媒體收集並彙總了全美各州選舉官員報告的得票數,然後根據該票數宣布獲勝者。當年的客觀環境,促使媒體扮演了歷史性角色。

美國選民在大選當天投票,並不能直接選出總統。(美聯社)
美國選民在大選當天投票,並不能直接選出總統。(美聯社)

媒體憑什麼「決定」?

哈佛大學專門研究投票權的亞歷克斯·基薩(Alex Keyssar)說,開國元勳設計了選舉人團,總結各州選舉結果,由選舉人團來投票選出總統,部分原因是屈就現實,早年讓各州自行決定總統職位誰屬,是確保某些州批准憲法的唯一途徑。

他說,自南北戰爭以來,美國農業州特別是南方的政治家,一直反對將任何選舉權交給聯邦政府。在美國建國初期,選舉要持續進行多日,而且不是所有州都在同一天投票。羅格斯大學歷史和新聞學教授戴維·格林伯格說,在電報出現以後,一個州的選舉結果公布以後,讓人擔憂可能影響其他州的選民,為求選舉公平,這才有了統一的總統大選日。

美國總統選舉採取的間接選舉制,在全民投票結束後,每個州都會選擇其參加選舉人團的代表,直到12月14日才由選舉人投票選出總統。聯邦參院議長和檔案管理人必須在12月的第四個星期三(今年是12月23日)收到記錄各州選舉結果的證書。然後,各州的選舉結果將發送給新當選的國會,於1月6日舉行參眾兩院聯合會議,並宣布結果。

在這樣冗長的選舉過程,媒體是出於本能來報導新聞,因為美國人不想等到12月中旬,在大選後一個多月才知道是誰當選總統。

Poynter媒體研究所的媒體業務分析師里克·埃德蒙茲(Rick Edmonds)說,面對權力下放的政府結構,除了媒體外,沒人願意承擔製表投票的費用。聯邦選舉委員會對選舉的某些方面進行規範,但並不負責統計選票。因此,各州的結果與國家的集體決策之間必然存在真空。

郵寄選票要靠人工點數。(美聯社)
郵寄選票要靠人工點數。(美聯社)

結果是如何算出來的?

早在南北戰爭之前,美聯社就已扮演收集票數並分析數據的角色。美國電視網絡在1960年理查·尼克森(Richard Nixon)和約翰·甘迺迪(John F. Kennedy)的對決中,開始進行自己的分析,檢查數據並逐州宣布獲勝者。

今年的大選工作因新冠病毒大流行而變得複雜。破紀錄的選民選擇提早投票或通過郵件投票,從而在某些州拖延了開票過程。在許多州,兩黨候選人得票也很接近,這使得確定獲勝者的速度更加緩慢。主要電視網絡和美聯社在選舉日後四天,於11月7日(星期六)宣布了大選贏家。

因為疫情影響,各州廣設通信投票,讓選民不必在投票日湧到投票站。(美聯社)
因為疫情影響,各州廣設通信投票,讓選民不必在投票日湧到投票站。(美聯社)

美聯社說,該社動用自由作者(freelancers)在50個州連網,各州人員從各郡縣的選務官員和其他地方官員那裡收集選票數字。美聯社其他記者從州或郡縣的網站以及各州的電子數據提要中,收集大選結果。世界各地接收美聯社的新聞機構,都使用這個數據來報導美國大選。

美聯社決策台的分析師和編輯除了審視得票數,並結合人口統計數據、投票歷史和有關提前投票的統計數據來綜合研判,以宣布各州的獲勝者。那個星期六早上,美聯社在確認賓州的開票結果後,宣布民主黨候選人白登拿下賓州,使他跨過超過當選所需的270張選舉人票門檻。美國主要電視網絡使用AP的投票計數或其他投票數據來報導大選結果,過程大致也是如此。

基薩說:「讓自由的新聞界這樣做的好處是,至少在理論上,新聞界是自由和獨立的。」「但是它沒有官方地位,因此媒體報導的結果對任何人都沒有約束力。正如我們所看到的那樣,有時反而為亂象火上澆油。」

支持白登的選民歡欣若狂。(美聯社)
支持白登的選民歡欣若狂。(美聯社)

媒體如果算錯了呢?

過去曾經發生過計票錯誤甚至選舉結果錯誤。最出名的一次是1948年總統大選,當早期開票數字顯示湯馬斯·杜威(Thomas Dewey)遙遙領先時,《芝加哥每日論壇報》在第一次版的首頁大標題宣布「杜威擊敗杜魯門」,但是隨後選情逆轉,哈瑞·杜魯門(Harry S. Truman)總統令人驚訝的逆轉勝。

支持川普的選民還不放棄。(美聯社)
支持川普的選民還不放棄。(美聯社)

2000年,主要的電視網絡和美聯社宣布,佛羅里達州的勝者是民主黨候選人高爾,主要是依據選舉當天的投票數字。重新計票後,大家都改變了方向;電視網絡宣布共和黨 候選人喬治·W·布希(George W. Bush)在該州獲勝,但後來又撤回了報導。美聯社推遲進行第二次宣布,認為雙方得票數太接近了。一個多月後,聯邦最高法院以5比4裁決,結束了重新計票,並鎖定了布希微小差距的勝局。

川普誓言要在法庭上挑戰白登的勝利。隨後,司法部長巴維理(William Barr)授權美國各地的聯邦檢察官在選舉人團確認選舉結果之前,對選舉中的違規行為進行「實質性檢控」(如果存在的話)。不過他的備忘錄並未指出涉嫌欺詐的具體情況。

大選夜觀看電視開票,也是美國人的傳統。(美聯社)
大選夜觀看電視開票,也是美國人的傳統。(美聯社)

媒體報導選情 深植美國文化

美聯社執行編輯莎莉布斯比(Sally Buzbee)表示,在確認大選結果是否可以宣布時,美聯社的決策台會慎重考慮可能引來的法律訴訟和糾紛,並非輕率從事。

川普總統的律師朱利安尼(Rudy Giuliani)那個星期六正在費城舉行新聞發布會,討論選舉欺詐情事,當他得知美聯社和其他電視網絡宣布白登勝選時說,「媒體宣布誰當選美國總統,其實沒有任何正式效力」。確實如此。但是埃德蒙茲說,他希望報導選情的慣例能繼續下去,因為已經深植美國文化,儘管他相信新聞機構仍有改進餘地,但「看不出這套模式的運作有什麼問題」。

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