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愛爾蘭行 凱利環 勝景多

隘口車行上山。
隘口車行上山。

愛爾蘭南部的海岸線彎彎曲曲多海灣,形成許多半島。伊維拉半島隸屬凱利郡,半島三面環海,靠內陸的一面則是青山大湖,愛爾蘭最高山卡朗圖爾山就在這一區。半島上有一環狀公路,是愛爾蘭有名的風景區凱利環。凱利環裡有古村、美麗的小鎮、國家公園、森林、大湖、小河、急湍等無數美景。

思寧河上的一道道凹痕。
思寧河上的一道道凹痕。

凱利巴格村 神獸坐鎮

進入凱利環,一路上山光水色良田萬頃,鄉野風光秀麗無比。第一站來到凱利巴格古村,古村實際上是座博物館,展現愛爾蘭人在19世紀以前的生活。村中的房屋都是茅草白屋或石造小屋,完全按照18世紀以前的建築技術仿造,屋旁堆放著古老的農具,不由讓人勾畫出古時人民耕作的辛勞。茅屋沒有隔間,牆角就是床鋪,側邊擺著嬰兒床,飯桌廚具全在一個大屋子裡,反應出當年生活的簡樸溫馨。

凱利巴格古村。
凱利巴格古村。

打造這座古村的主要目的之一是紀念馬鈴薯大饑荒,大饑荒前農民安居樂業。大饑荒後民不聊生,有人餓死,有人逃亡,許多這樣的村落皆掩沒在荒煙蔓草間。

救村民性命的山羊。
救村民性命的山羊。

村門口立著一隻彩塑山羊,大眼靈動非常可愛。傳說附近的基洛格林鎮上有座村落半夜失火,山羊發現後狂叫吵醒主人,救了全村人的性命。後來村人將這隻山羊奉為英雄,當地之人至今都感念牠的恩德。神獸有靈,佳話從此傳千古。

村中育有愛爾蘭狼犬,這種愛爾蘭種的大狗最高可長到90公分,最重可達70公斤,是世界上最高的狗。古時愛爾蘭人養狗幫忙打獵,狼狗會幫忙追捕野狼、山豬與麋鹿,非常勇猛,是古愛爾蘭人最忠心的朋友及村莊的守護者。19世紀時,愛爾蘭國王養狼狗除了狩獵,甚至幫忙打仗,那段時期狼狗被視為皇家忠狗。

這一帶還出產一種迷你馬,村旁的牧場中仍然養有多隻迷你馬。此馬身材較一般的馬匹矮小,身小腿短毛髮蓬鬆,非常可愛,是愛爾蘭原生的品種。迷你馬自古以來為愛爾蘭人服勞役,供騎用與拉車;迷你馬亦具經濟價值,出口到英國或美國,深受異國人士喜愛。

古村門口有家「紅狐客棧」,此店的愛爾蘭咖啡遠近馳名。我們特地入內品嘗,確實名不虛傳,是我在愛爾蘭喝過最好喝的咖啡。所謂愛爾蘭咖啡是將威士忌及愛爾蘭奶精調入熱咖啡中,三者都有講究,任何一樣品質不好,都影響咖啡的口味。路過此地,無論如何都要進入客棧中參觀古老的咖啡店,喝杯愛爾蘭咖啡。

紅狐客棧品嘗愛爾蘭咖啡。
紅狐客棧品嘗愛爾蘭咖啡。

勞恩河畔 彩色小屋矗立

從基洛格林鎮開始,繞伊維拉半島一圈,回到原點共179公里,這一環形公路稱之凱利環,由N70、N71、N72三條公路組成。離開古村,一路沿著大西洋而行,碧海藍天牧野青山,過眼盡是美景。一路上經過好幾條美麗的河流,宛如一條青羅帶的緬因河蜿蜒在綠野之中。勞恩河畔(River Laune)美麗的小鎮,一棟棟的彩色小屋立在碧水之畔,是人間寧靜悠然的美麗畫圖。

勞恩河畔美麗的小鎮。
勞恩河畔美麗的小鎮。

愛爾蘭南部氣候溫暖,海灣中停泊著許多小船,大西洋上是開遊艇沖浪的好地方。農田中依然種著馬鈴薯,牧場上小白羊悠然吃草。海岸山脈的青山連綿不斷,一路上看山看海,看白雲在山頭環繞,看青山隱隱水迢迢,看路旁野花競豔,猶如一幅展不完的山水畫卷,看得人心曠神怡。海岸邊亦有開發成濱海公園的地區,供人們健行野餐,間或路過幾座小城,每座小城都有豐富的色彩,彩色屋環繞著一座中世紀的教堂是愛爾蘭鄉鎮特色。

沿著海岸翻過一座座青山,路過一座座小城,繞行了半個凱利環。一座高山橫在前方,覽車沿海靠山爬行上山,漸行漸高的公路一旁就是大海,頗為驚險。一會,來到有名的隘口──Coomakista Pass,隘口上立有一尊聖母像,想是保佑來往的旅客行路平安。此地在半島的尖端上,居高臨下,大西洋一望無際,海灣中島嶼羅列,海闊天空山勢險峻,隘口風大,頓有臨虛御風之感。隘口往來行旅不多,只有我們這一團人零星地站在山頭拍照。敬拜聖母像,彷彿湫隘囂塵,天上人間,山海有情,在這裡向人們訴說著古往今來。

隘口的聖母像。
隘口的聖母像。

思寧河 盡顯地質特色

離開隘口下山後順著凱利環繼續往前行,約半個多鐘頭來到了思寧鎮。小鎮同樣有著美麗的教堂與彩色屋,而此地更是大紅大綠豔紫鵝黃,鮮豔的油漆上加以彩繪圖案,整條街七彩繽紛,看得人心情也跟著活潑起來。  

思寧鎮上的彩色屋。
思寧鎮上的彩色屋。

思寧鎮座落在思寧河畔,一條小橋自河上橫過。站在橋上往北望去,見思寧河從遙遠的青山間蜿蜒而來,橋下的巨石被河水侵蝕得像骷髏、像貓臉,奇形怪狀,是大自然的鬼斧神工。愛爾蘭南部海岸由於山勢起伏,河流自高山發源,一路往山下奔流,形成許多激流疊水小瀑布,成為美麗的地質風景。

思寧河就是一條具地質特色的陡峻河流,由於河水自上往下的衝力,將河床沖刷出像在切菜板上跺出的一道道凹痕,水在凹痕中竄流,擊起水花無數。露出水面的岩石好似被巨斧砍過,裂痕密布,崢嶸削然,滴水穿石的力量鑿出河流上的奇景。往南望去,只見河水穿過亂石,一層層跌入平坦的河床,湍急洶湧的河水又歸於平靜,變成一條靜思安寧之河,緩緩注入太西洋。

河上的奇景吸引無數的觀光客,下游的平緩河水適於划船行舟,也是度假的好所在。思寧河中盛產鮭魚海鱒,來此捕魚的釣客不少,不知鮭魚自海中洄游時只到下游,還是會跳過橋下亂石往上游游去?看橋下那層層疊疊的亂石,若往上游去,得跳過好幾層岩石;若無法準確地跳入水道中,不幸摔在尖利的岩石上,豈不當場隕命。可憐的鮭魚,希望牠們不要鋌而走險,平平安安找地方產卵。

小鎮出過一名足球名將約翰伊根(John Egan),他得過六次全愛爾蘭金牌獎、五次全國明星獎,思寧鎮以他為榮,鎮上的公園旁立有他的塑像,商業大樓上有他的彩繪。觀光業帶動得鎮上餐館酒吧林立,各國料理、冰淇淋店、英式下午茶應有盡有;買一客冰淇淋,在鎮上閒逛,累了到旁邊的公園坐坐,又偷得愉快的浮生半日閒。

基拉尼鎮 國家公園賞紅鹿

戀戀不捨離開思寧鎮,來到凱利環東北端的基拉尼鎮。愛爾蘭第一座國家公園──基拉尼(Killarney)國家公園就在鎮上。公園中不乏珍禽異獸,尤以珍稀紅鹿聞名,因此被聯合國教科文組織指定為世界生物圈保護區之一。

基拉尼國家公園。
基拉尼國家公園。

凱利環的N71號公路橫過基拉尼小鎮,公路的東邊是小鎮商業區,西邊是廣袤無際的國家公園,公園入口就在公路旁,公園門口有片廣場,融和哥德與新古典式的聖瑪麗大教堂聳立一旁。聖瑪麗大教堂是紅磚式的建築,與白色的聖瑪麗主教座堂正好一南一北、一紅一白聳立在小鎮的兩端。這裡也是基拉尼觀光馬車的乘車所在,我們便在那搭乘馬車遊覽國家公園。

坐上馬車,長驅直入公園,遠遠看見一片綠林簇擁著基拉尼聖瑪麗主教座堂的大尖塔;這座新哥德式的高大尖塔是城中最醒目的建築,綠地藍天,白塔矗立其中是基拉尼獨特的美麗地標。馬車駛過一片草原,風吹草低,遠遠看到幾隻野獸好似野牛,也看到紅鹿。草原盡頭是隱約的一片湖水,重重遠山橫在天際,最高的山峰想必是卡朗圖爾峰。馬車駛入森林,一泓清溪自路旁流過,風過林稍與水流聲、馬蹄聲合奏出大自然的純樸樂章。

馬車載著我們來到基拉尼湖畔,羅絲古堡臨水而立。基拉尼湖由三個湖泊組成,羅絲古堡位於最大的下湖之畔,據說湖水非常深,水中孕育著許多特有的水生動物。下湖有水道接通中湖,中湖又有寬闊河道通往上湖,勞恩河就自湖中發源,流向大西洋。

湖畔的羅絲古堡。
湖畔的羅絲古堡。

羅絲古堡建於15世紀中業,是當時領主奧唐納修斯( O’Donoghues) 所建,中世紀標準的塔樓城堡。古堡四周有圍牆,四角有瞭望塔,陽台上設有炮台,底樓有很大的宴客廳,臥室都在四方形的大塔樓裡。世局變亂,家族興衰,古堡曾數度易主,如今已收歸公有,成了國家公園中的主要景點。

當年的領主真會選地點,站在陽台上看湖上風光,遠山如黛,只要是太平盛世,住在這裡更勝桃花源了。基拉尼湖上有小遊輪搭載遊客遊湖,也可租小船到湖中划船,湖上水鳥翱翔,水鴨戲水,無限風光,足能使人留連忘返。

牛奶市場老街。
牛奶市場老街。

基拉尼小鎮人口不到1萬5000人,但由於觀光業發達,小城中非常熱鬧。牛奶市場老街裡有一家家的餐廳酒吧,愛爾蘭最有名的吉尼斯黑啤酒招牌在最明顯的視角上招攬顧客。走過酒吧間,耳邊傳來熱門音樂及歌手帶勁地彈唱聲,這是座充滿熱情與歡樂的小鎮。

從基拉尼往西走,不到半小時便會回到基洛格林鎮,也就完成了繞凱利環一圈。我們當然沒繞回去,而是繼續往愛爾蘭的東岸而去,離開了迷人的凱利環。

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