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旅遊/德州、路易斯安納州 重溫歷史啖美食

達拉斯市政廳,坐落於先鋒廣場,建築呈倒三角形。(圖皆由作者提供)
達拉斯市政廳,坐落於先鋒廣場,建築呈倒三角形。(圖皆由作者提供)

美國的路易斯安納州和德州位於美國南方,華人的旅遊路線較少經過那裡。最近有個旅行社開闢這條路線,我們有幸去領略這兩個南方州的風光。

達拉斯 看小布希博物館

我們從德州的達拉斯出發,先去達拉斯市政廳,大樓坐落於先鋒廣場,建築呈倒三角形,底座小,前後兩頂邊向外突出;原來建築師的設計考量了環保,因為達拉斯日照時間長、氣候炎熱,建築兩邊突出可以遮陽,節約能源。

接下來去觀看六樓博物館,實際上是去看甘迺迪總統遭遇刺殺的地點。當時兇手躲在教育局的倉庫大樓六樓,向甘迺迪車隊開槍,射中甘迺迪的腦部,總統當場死亡。大樓外的馬路上有兩個巨大的黃漆X,是甘迺迪車隊遭遇被兩度擊中的地點。六樓博物館很小,展示內容也不多,但它可能是美國最熱門的博物館,買票排隊需兩個小時,再排隊進場要半小時。

約翰甘迺迪總統被槍擊地點。(圖皆由作者提供)
約翰甘迺迪總統被槍擊地點。(圖皆由作者提供)

達拉斯與美國總統淵源頗深,當地還有一座小布希圖書館,館內以實物、圖片和文字展示了小布希執政時期各項大事。其中最受歡迎的是1:1仿造他在白宮工作時的橢圓形辦公室,連辦公桌上的紅色緊急按鈕也完美複刻。在白宮的緊急按鈕只要按下,就能急召有2萬人編制的特勤人員,特勤人員會在2分鐘內抵達。

堅毅桌。(圖皆由作者提供)
堅毅桌。(圖皆由作者提供)
小布希博物館裡的堅毅桌上的緊急按鈕。(圖皆由作者提供)
小布希博物館裡的堅毅桌上的緊急按鈕。(圖皆由作者提供)

此外,這張辦公桌名為「堅毅桌」,源於英國皇家海軍堅毅號;1850年堅毅號在北冰洋迷航,後被美國捕鯨船發現,美國政府修復後送回英國。堅毅號退役後,英國政府將它重製為數個辦公桌,其中一個送給美國政府以示友好。辦公桌被多任總統使用,其中最有名的照片攝於甘迺迪時代,甘迺迪在桌上辦公,他的兒子在桌子底下玩耍。

在小布希圖書館的堅毅桌也是1:1仿造,橡木堅硬,木紋粗獷,桌子上各種雕刻圖案精細華麗。許多參觀者喜歡坐在椅子上,擺出總統的姿勢留影。

聖安東尼奧 靜心遊湖

離開達拉斯後我們去了德州的首府奧斯丁。先去州議會大廈,美國大部分州議會大廈都模仿華盛頓的國會大廈,典型的古典復興主義,有圓形的屋頂、大廳,外觀壯麗宏偉,令人過目不忘。不過建於1885年的德州議會大廈還加入了自己元素,比國會大廈高7英尺,頂尖還有一座自由女神塑像,全身採用紅色花崗岩建造,更顯亮麗耀眼。

德州議會大廈。
德州議會大廈。

德州議會大廈1970年被列入國家史蹟名錄,1986年被列為國家歷史地標。大廈內部處處可見人物塑像和照片,都是德州歷史上的政治名人,當然包括布希父子。

德州的第二大城是聖安東尼奧,也是德州的古首都。那裡有兩處景點非常有名,一個是阿拉莫遺址,另一個是河濱步道。

白天我們去參觀阿拉莫遺址,這裡原是一個天主教的傳教站點,後來有一隊西班牙騎兵進駐此地,這支騎兵來自墨西哥的阿拉莫地區,於是此地也被稱為阿拉莫。1836年德克薩斯宣布脫離墨西哥,成立德克薩斯共和國,遭到墨西哥獨裁者安東尼奧率軍隊鎮壓。

阿拉莫的紀念碑。(圖皆由作者提供)
阿拉莫的紀念碑。(圖皆由作者提供)

墨西哥軍隊占領城堡後,處死所有男性抵抗者。但三周後在「記住阿拉莫」口號的感召下,休士頓率領德克薩斯軍隊在聖哈辛托戰役中取得重大勝利。由此德克薩斯共和國延續達9年,1845年加入美利堅合眾國,成為美國的一個州。該遺址現已成為愛國主義教育的場地,美國人認為這是人民為爭取獨立自由而表現的大無畏精神。

德州聖安東尼奧的河濱走道,夜裡熱鬧。(圖皆由作者提供)
德州聖安東尼奧的河濱走道,夜裡熱鬧。(圖皆由作者提供)

聖安東奧尼最美的景點應是河濱走道,最初因防洪而改造聖安東奧尼河,形成一條沿河的小道,全長約二英里。

現在河濱走道白天人跡稀少,晚上這裡燈紅酒綠,熱鬧非凡。酒吧裡駐唱的樂隊是墨西哥人,從這裡可以明顯看到墨西哥音樂文化的影響。導遊帶領我們乘坐紥著彩燈的遊船,船在水中行,燈光中婆娑的樹影、悅耳的音樂慢慢在兩邊退去。這條小河真像掛在聖安東奧尼市脖子上的一串明珠。

休士頓 航太中心激動人心

到了休士頓,必去林登詹森航太中心,也稱為休士頓航太中心。參觀的內容分實物展示、圖文、視頻。實物展示是最震撼人心的部分。NASA 905是波音公司造的運輸機,龐大的運輸機揹著一個太空梭。還有獵鷹9號的一級火箭,3.1米直徑、47.7米高、9個出風口;最大的噴氣式飛機頂多有4個出風口,可見獵鷹9號推力之大。

阿波羅17號指令艙像一個傘形的陀螺,是人類第六次登上月球標誌。不由得想起美國第一次登陸月球的太空人阿姆斯壯,回地球時說:「我的一小步,卻是人類的一大步。」因為這一步,才會有馬斯克的計畫登火星呢!如果成功,則是人類在其他星球上留下的第二步。

中心的視頻內容豐富,看到浩瀚的太空,感觸人生多渺小和短暫,勾心鬥角、爾虞我詐多麼無聊。

紐奧良 小龍蝦美味

在路州只去了兩個景點──橡樹莊園和紐奧良市。

橡樹莊園是美國僅剩的幾個奴隸莊園中,保存最好的一個。園內林蔭大道兩邊種了28棵橡樹,樹齡已達260年,樹冠高達幾層樓,樹蔭覆蓋整個林蔭大道,構成一幅富有詩意的畫卷。莊園一直是影視拍攝熱門地點,包括電影「亂世佳人」(Gone with the Wind)。

莊園占地25英畝,後門不遠處建有奴隸們住的小木屋,勞動者們都穿著18世紀的服裝,尤其是女孩們的蓬蓬裙很引人注目,參觀者很喜歡和她們合影。

橡樹莊園正門。(圖皆由作者提供)
橡樹莊園正門。(圖皆由作者提供)

進入大廈參觀時不允許拍照。據說裡面有一部分家具是過去留下來的,印象最深的是一個吊在房間天花板上的單頁木扇,類似的風扇在中國漢代就出現了,「西京雜記」裡有記載。莊園最後一任擁有人在1966年成立了橡樹莊園基金會,基金會將此開闢成一個博物館,展示路易斯安納州的歷史和文化,我們還在這裡品嘗美味的南方菜。

紐奧良的法國區入夜冷清。(圖皆由作者提供)
紐奧良的法國區入夜冷清。(圖皆由作者提供)

最後我們抵達紐奧良。這裡和德州的聖安東尼奧正好相反,旅遊第一熱門地「法國區」白天熱鬧、夜裡寂靜。白天,不管是傑克遜廣場還是街頭路邊,處處可見街頭藝人、畫家,以及演奏熱情爵士樂的小樂隊。我還在咖啡店前看見一個年輕黑人表演踢踏舞,如癡如狂,快而不亂,咖啡店裡的飲客都給他小費。但是一入夜,法國區彷彿睡著了,連導遊推薦的幾條酒吧街也安安靜靜,白天的人群去哪了?

紐奧良市實際上建在一片沼澤地上,所以成了美國著名的小龍蝦產地。

路州小龍蝦。(圖皆由作者提供)
路州小龍蝦。(圖皆由作者提供)

旅遊團給每人配了兩磅小龍蝦。這裡小龍蝦只分辣和不辣,雖然沒有中國的小龍蝦有十三香、麻辣、香辣……,但紐奧良的龍蝦卻更為鮮潔、嫩而有彈性。廚師說養蝦場就在餐廳的旁邊,怪不得他們的小龍蝦會比中國的更勝一籌,食材本身是美食的第一要素。小龍蝦為我們的旅遊畫上完美句號。

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