我的頻道

* 拖拉類別可自訂排序
恢復預設 確定
設定
快訊

彭帥正義值多少錢?WTA停辦「中國女網賽」的代價

舊金山加大華裔醫師定序 發現美首例Omicron

訪Gunston Hall莊園 一探被遺忘的開國元勳

喬治梅森的豪宅。
喬治梅森的豪宅。

第一次聽到Gunston Hall是在上個月去古城亞力山卓(Old Town Alexandria)的瓊斯角公園(Jones Point Park)郊遊時,國家公園的看板上,一張一戰時期亞力山卓造船廠建造的第一艘軍艦照片,義意重大的軍艦為什麼要取Gunston Hall這個名字,引起我的好奇。

喬治梅森的銅像。(圖皆為作者提供)
喬治梅森的銅像。(圖皆為作者提供)

原來Gunston Hall是美國開國元勳之一喬治梅森(George Mason)的家,但是總覺得在眾多開國元勳之中,我對喬治梅森的瞭解最少,於是安排了一趟學習之旅。

喬治梅森故居

從華府喬治華盛頓紀念公園大道(George Washington Memorial Parkway)往南開,經過亞歷山卓古城南邊的瓊斯角公園後,再沿著波多馬克河邊彎彎曲曲一路到底,就是鼎鼎大名的國父喬治華盛頓的故居維農山莊(Mt., Vernon)。

新冠疫情才剛解封,維農山莊門口偌大的停車場已經停滿觀光大巴士和小客車,這是幾乎來華府旅遊的人一定會拜訪的景點;然而只需要向南直線距離差不多5英里多,或是沿著235號經1號公路,繞過Gunston Cove河灣的242號鄉村小路開過去,算下來也不過向南再走11英里,就可以來到Gunston Hall。這也是一座殖民地時期的豪華莊園,算是喬治華盛頓的鄰居,卻門可羅雀,似乎沒有受到應有的重視。

建於1755和1759間的Gunston Hall,占地5500英畝(22平方公里),主要有遊客中心、豪宅和農場。除了住所屋前一條筆直超過約100公尺長、10公尺寬的碎石馬車大道,高大壯觀的洋玉蘭聳立兩旁十分氣派之外,所謂的殖民時期豪宅,以現代人標準並不起眼, 如果參觀之前沒有作足功課,可能不會對這座豪宅心生敬意。

莊園位於維州波多馬克河下游旁,參觀莊園只要五元,若要參加有解說員帶著,可以走進兩層豪宅參觀的行程,只要再加五元。可是,當天下午3時的參觀行程只有妻和我,再加一位來自麻州波士頓的老先生,靜靜地聽解說員侃侃而談。

參與起草憲法

時間回到1787年9月的那個星期一早上,根據紀錄,美國制憲會議(Constitutional Convention)的代表們聚集在費城的州議會大廈(現在的獨立廳)進行新憲法簽署,只有三位代表拒絕簽名,來自維吉尼亞的代表喬治梅森便是其中之一。

喬治梅森的政治生涯始於1759年,32歲時代表維吉尼亞費爾法克斯郡(費郡)當選為殖民地時期的伯吉斯眾議院(House of Burgesses)議員。開始倡導保障殖民地居民的權利,很快地引起當時社會的重視。

1774年,49歲的梅森與喬治·華盛頓等人共同撰寫了《費爾法克斯郡決議》,列出了殖民地對英國的不滿。1776年,梅森成為維吉尼亞州制憲委員會成員,負責為起草《維吉尼亞權利宣言》(Virginia Declaration of Rights)和維吉尼亞憲法。

權利宣言第一條便是,「所有人都應生而平等地自由和獨立,並擁有某些與生俱來的自然權利,這些不能被任何契約剝奪的權利,包括享受生命和自由,並有獲得和擁有財產的權力,追求幸福和安全。」

很明顯,這些主張受到英國啟蒙運動學家約翰洛克(John Locke)的影響,是當時最激進的見解,認為必須以法律約束國家權利,並承諾個人擁有不可被剝奪的權利。

儘管梅森的維吉尼亞權利宣言的憲法模式很快被其他大多數的州採用,後來也部分被轉移到美國憲法中。但是在1787年美國制憲會議上,梅森認為憲法草案賦予聯邦政府太多權力,並且缺乏保障個人自由,而拒絕簽署,並回到維州家鄉遊說反對該憲法。他甚至說:「我寧願砍掉我的右手,也不願把它放在現在的憲法上。」

喬治梅森家族當時蓄養黑奴。
喬治梅森家族當時蓄養黑奴。

反對奴隸交易

更由於梅森看到殖民地一路向西被開發,種植菸草的速度比市場擴張的速度更快,意味著需要越來越多的土地和奴隸;但是他認為無限制的奴隸輸入,將導致維州未來的奴隸人口數量龐大。

解說員強調,儘管他本人是奴隸主,他卻強烈反對憲法中一項允許奴隸交易法,並聲稱奴隸交易是「人類的恥辱」,被認為是解放黑奴的思想先驅。

由於去年的疫情期間,美國社會為了種族衝突付出很大的代價,也成了很敏感的問題。那位麻州來的老先生突然發問:「如果有非裔的遊客,對此發問,請問你如何回答?」

解說員聳聳肩說:「雖然梅森對奴隸問題的看法和作法有矛盾,但不見容當時的社會也是事實,我只能實話實說,無法替他辯解。」

儘管梅森與詹姆斯麥迪遜一起被尊稱為「權利法案之父」,但是華盛頓對梅森反對憲法的強硬立場深表不滿,使他們兩位鄰居間的多年友誼產生裂痕,也注定了他日後成為「被遺忘的開國元勳」(Forgotten Founder)。

豪宅內的洛可可風格裝飾。
豪宅內的洛可可風格裝飾。

祖先來自英國

喬治梅森的先祖來自英格蘭南斯塔福德郡的岡斯通(Gunstone或直譯槍石)的喬治梅森一世。在英王查理一世(Charles I of England)統治期間,梅森一世是英格蘭議會的騎士貴族(Cavalier),在1642年至1651 年的英國三國戰爭(Wars of the Three Kingdoms)或稱為不列顛內戰(British Civil Wars)期間成為保皇黨(Royalists)支持王室。1651年保皇黨失敗後,移民到北美維吉尼亞殖民地,後來喬治梅森的莊園建築也以祖厝Gunston Hall(但少個e)為名。

早年的殖民地幾乎沒有道路,大部分貿易都是通過船隻進行,所以大多數的人定居在河流附近,以便通過河流與外界進行貿易,維州的經濟主要是靠出口菸草到英國。

根據當時殖民地政府的獎勵,每一個移民維吉尼亞殖民地的人,可獲得50英畝的土地。喬治梅森家族獲得大片土地,搬到費郡,成為大地主,儘管那些土地大多處在當時殖民地和美洲原住民控制區之間的邊界,而當時所有殖民地的政治,也都是由像梅森家族這樣的大地主主導。

這些都是喬治梅森重要的政治主張。(圖皆為作者提供)
這些都是喬治梅森重要的政治主張。(圖皆為作者提供)

曾任費郡法官

在喬治梅森成長過程中,除了正常的私塾教育外,受到姑丈約翰·默瑟(John Mercer)的影響最大。默瑟擁有一個藏書1500本的圖書館,是當時最大的圖書館之一,因此喬治梅森同樣愛讀書,並對歷史和政府的研究產生興趣,傳說梅森也繼承了默瑟的頭腦、學識和易怒的脾氣。而後,梅森被任命為費郡法院的法官,又當選為特魯羅教區的牧師,而且是民兵上校,尤其是法官的歷練對梅森日後的思想和寫作產生重大影響。

梅森家族附設的學校。
梅森家族附設的學校。

由於年輕的梅森就已成為地方上名重一時的知識分子和意見領袖,經常吸引許多當時的社會名流上門請教,包括喬治華盛頓和湯馬斯傑佛遜(Thomas Jefferson)等人,傑佛遜甚至還在莊園住過幾天。這些傳說,讓我想到春秋時期,老子與孔子的關係,並對後世造成深遠的影響。

莊園與豪宅

1725年12月11日,喬治梅森四世出生在維州波多馬克河旁的多格頸(Dogue's Neck),10 歲時,父親喬治梅森三世因乘坐橫渡波托馬克河的渡船翻覆而死。21歲的梅森繼承了父親的大莊園、包括維州和馬州的數千英畝農田,以及西部數千英畝未開發的土地,他將大部分的土地出租給佃農,重要作物除了種植菸草、小麥外,甚至還種葡萄釀酒;並接收了他父親的奴隸,據說約有300人。

1755年建豪宅

梅森可能是從1755年開始建造他的豪宅,莊園裡除自家人居住的豪宅外,還包括奴隸宿舍、子女讀書的校舍和廚房,除此之外還有四個大型花果菜園、森林、商店和其他設施,基本上可以自給自足。

他特別聘請一位英格蘭的木匠來設計豪宅,雖然採用當時殖民地流行的喬治亞(Georgian)建築風格,強調結構對稱,但室內裝潢結合了洛可可(Rococo)、哥德式(Gothic)和中國風(Chinoiserie)的元素。

導覽員說:「Gunston Hall是在美國殖民地時期的維州,已知唯一擁有中國風裝飾的一座豪宅。」

豪宅內的中國風收藏。
豪宅內的中國風收藏。

豪宅面朝西北,大門前有一個哥德式門廊。走進大門,第一層被中央通道一分為二,中央通道由六個對稱的古希臘多立克式(Doric Order)壁柱排列;帶有雕刻松果的雙拱門將通道的分為前後。

中央通道右側的客廳,壁爐一面是赭黃色的牆壁,其他面則貼著有華麗中國風的花紋壁紙,還有中國式的木製家俱,壁爐上方有一個壁爐架,擺著中國瓷器花瓶,上面裝飾著鏤空、寶塔狀的扇貝造型,以及頂部有松果頂飾的簷篷,門上方是類似的簷篷,都充滿中國風。右側後方的房間是裝飾精美的餐廳,古典的木製品展現了時尚洛可可式設計的氣息,也有不少的中國瓷器和茶具,大紅色的牆上掛著喬治梅森與夫人的兩張肖像畫。

主臥室漆成當時最流行的翠綠色,據說梅森就是在這張床上嚥氣的。
主臥室漆成當時最流行的翠綠色,據說梅森就是在這張床上嚥氣的。

主臥床上離世

左側是前面是被漆成當時流行翠綠色的主臥室,有一張大床,喬治梅森就在這張床上嚥下最後一口氣。後面的起居室牆壁被漆成中性灰色,壁爐上方是一個山牆外罩,壁爐的兩側是的壁龕,用於存放書籍和展示餐具,牆上掛著當時的地圖和六張打獵的畫,書桌上還故意散落一些與喬治梅森有關的文件和書籍。

由中央通道的樓梯走上二樓,二樓的布局完全不同,有可容納九個小孩和客人的七間臥室和一間儲藏室,當年湯馬斯傑佛遜來訪,可能就住在其中最大的一個邊間。

豪宅內的擺設。
豪宅內的擺設。

由中央通道的後門望出去,房子後方是一個一英畝(約 4000平方米)的花園,很可能被分成四個矩形區域,分種不同的花木和蔬果。

豪宅內沒有廁所,但考古發現屋子四周有多處廁所的痕跡。廚房則是一旁獨立的一個木屋,廚房上的閣樓應該是奴隸廚師一家人的住處。

喬治梅森的妻子在1773年因難產去世,留下10個孩子,後來有九個子女成年。梅森一生都居住在此,其實他的身體狀況一直都不好,1792年夏天,梅森病倒了。當傑佛遜於1792年10月1日拜訪他時,他需要拐杖才能走路,後來可能轉肺炎,10月7日,喬治梅森去世,被埋葬在莊園內房子以西約四分之一英里處的家庭墓地。

豪宅前視野廣闊。(圖皆為作者提供)
豪宅前視野廣闊。(圖皆為作者提供)

改建成博物館

Gunston Hall在1866年之前一直屬於梅森家族,其後成為私人住宅並轉手多次。直到1950年轉給了美國殖民地貴婦協會,並改為紀念喬治梅森及其時代的紀念館和博物館。

如今除了18世紀的豪宅主建築外,其他至少有30座附屬建築,都沒有保留下來。但是1990年起,重建廚房,並由別處遷來的一間18世紀建築的學校校舍,還有兩個奴隸宿舍。博物館的其他建築包括一座遊客中心、三座員工住宅、一座穀倉和其他農業建築。

儘管遠遠不如維蒙山莊有名,距離華盛頓特區市中心約40分鐘路程的Gunston Hall博物館,如今是華府新人舉辦婚禮最熱門的首選之地。在歷史悠久的Gunston Hall莊園裡說:「我願意」,會給新人和客人留下最難忘的回憶。占地廣闊的美麗風景和令人嘆為觀止的波托馬克河遠景,也是許多夏令營和戶外活動尤其是放風箏的最佳地點。

維吉尼亞州 美國 中國

下一則

加州竟也藏赤壁 怪石嶙峋景美如畫

延伸閱讀

超人氣

更多 >