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馬里蘭州班納克公園 尋古探幽​

班納克博物館。(圖皆為作者提供)
班納克博物館。(圖皆為作者提供)

過去在華盛頓特區市中心上班時,經常路過班納克(Benjamin Banneker)圓環路,就在郎方(L'Enfant)廣場附近,它是以黑人天文學家、測量師和數學家班傑明班納克名字命名的。他在首都華盛頓建築之父法國人郎方來到之前,就已經開始了建設首都的測量工作。

黑人數學家 曾助勘測華府

最近在手機應用上尋找徒步佳途,發現了華府郊外馬里蘭州的班納克公園(Banneker Park, Oella, Catonsville, MD)。6月初一個早晨來到公園,班納克博物館尚未開門,路邊有一塊介紹班傑明班納克(1731-1806)生平的木牌:「這位自學成才的黑人數學家、測量師和天文學家出生在這兒並度過他的一生。他1791年協助勘測最初的首都華盛頓,1792年著了第一本馬里蘭州天文和氣象年鑑,湯馬斯傑佛遜(Thomas Jefferson)讚頌了他的成就」。

班納克博物館陳列他的蠟像。
班納克博物館陳列他的蠟像。
班納克生平簡介木牌。
班納克生平簡介木牌。

他的父親羅伯特(Robert Banneker)在非洲幾內亞被擄為奴隸,賣到馬里蘭殖民地。羅伯特成為自由人後,娶了瑪麗(Mary),她是一位非洲王子淪為奴隸後和英國籍擠奶女工所生的混血長女。羅伯特和瑪麗用收穫的7000磅煙草作價,於1737年買下了這裡的100英畝土地作為農場。

它原始地貌多樣,自然資源豐富,靠近當時的國道和潘塔普斯克河(Patapsco River),它也為羅伯特的大家庭(班傑明和他的四個姊妹和父母)提供了更多空間。同時羅伯特把六歲的兒子班傑明作為這個農場的合夥人,寫在買地合約上,以確保班傑明將來為自由人,而不再被賣為奴隸。羅伯特在這個農場辛勤耕耘到1759年去世為止,後來班傑明繼承家業。

木屋裡 編馬里蘭天文年鑑

沿著道路再往前走,就看到了一座小木屋,這是羅伯特建造的,約16英尺見方。考古學家認為這間木屋建在石基墩上,並有一個小地窖,可能還有一個泥土和木頭搭建的煙囪。這個小木屋是用在農場所砍伐的樹木所建,在原木之間用小石子、木屑和黏土塞進原木間的縫隙以保持牢固,內牆壁上塗抹了黏土和石灰的混合物,並粉刷以防止昆蟲進入裂縫。它不是原來班傑明居住過的木屋,而是從維吉尼亞州搬來的1850年代的類似木屋,2009年重新修建在這裡。後來羅伯特又修了一個更大的屋子供全家人使用,造在全石頭的地基上,有更大的地窖和石頭煙囪。

羅伯特班納克修建的小木屋。
羅伯特班納克修建的小木屋。

班傑明長大成人後住在小木屋裡,冬天在屋內的大壁爐上烤麵包做飯,天氣溫暖的時候就在戶外烹調他的食物。班傑明會到附近的一口井取水,做飯、飲用和洗衣服。小木屋邊有菜園,供他種各種蔬菜,屋內地窖裡儲存著他的蔬菜和食物。班傑明農閒時坐在小屋窗前一張桌子旁計算天文事件,編撰馬里蘭州天文和氣象年鑑,並寫了大量的日記。

建在戶外的烤麵包爐。 建在戶外的烤麵包爐。
建在戶外的烤麵包爐。 建在戶外的烤麵包爐。
班傑明的小菜園。
班傑明的小菜園。

在1980年代,考古學家在這兒發現小木屋的證據,並發現了約3萬9000件文物,可以在博物館看到其中的一部分。挖掘出來的熔化的窗戶玻璃、燒焦的陶器和土壤中的灰燼,顯示木屋在1800年代初期被燒毀。據史書記載,1806年10月11日班傑明班納克去世後三天,這個木屋在他的葬禮上被燒毀。

班傑明是家中唯一男丁,因為幫助父親打理農場,沒有上學,全靠自學而成才,他也一輩子未婚。

漫步在這個公園密密的叢林中,沿著起伏的山丘,有幾條非常幽靜的步道,分別為藍線、紅線和橙線等幾條線路,是徒步健行的好去處。來到此地,既可尋古,又可探幽。

黑人 馬里蘭州 博物館

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