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優勝美地國家公園 深度遊美不勝收

半圓岩是公園的鑽石地標,夏天是登山客嚮往攀登的目標;冬天白頭配上傍晚金光,呈現特別的風韻。(作者提供)
半圓岩是公園的鑽石地標,夏天是登山客嚮往攀登的目標;冬天白頭配上傍晚金光,呈現特別的風韻。(作者提供)

加州中部,優勝美地國家公園(Yosemite NP)的風景舉世聞名,奇峰、巨樹、高原、峽谷、飛禽、野獸、瀑布、沼澤、蟠石、還有經年不溶化的雪景,每年吸引350萬人潮。來自各地的華人乘大型觀光巴士,從舊金山或洛杉磯兩大都會,車行四、五小時進入公園,在路旁停車場讓觀光客下車遠望此公園的鑽石招牌風景--半圓頂(Half Dome),各自拍照表示來過這個鼎鼎大名的公園。比較有良心的旅行社,會增加半小時的新娘面紗瀑布行程,算是進一步認識這個國家公園;觀光客沒有住在公園內營地或旅館的行程。若是參加巴士旅行團大老遠來到此公園,只是拍幾張風景照,吃一次園內最近新增的快餐食堂,實在是入寶山而幾乎空手而歸。

登半圓頂 而小峽谷

來此公園最佳行程是盤桓數日,通常會在參天大樹下露營,夜晚仰望無光害的繁星;花整天時間去山徑、水旁、樹林健行;登上著名的半圓頂,俯瞰整個峽谷;接近新娘面紗瀑布(Bridalveil Fall)感受飛濺來的水霧;攀岩好手最想挑戰的El Capitan,90度岩壁登頂活動;乘無篷馬車行走在參天紅木杉林裏呼吸芬多精。

近觀巨大整塊花岡岩的半圓頂,一般登山客從右側80度仰角天梯攻頂;而專業登山者,從...
近觀巨大整塊花岡岩的半圓頂,一般登山客從右側80度仰角天梯攻頂;而專業登山者,從左側挑戰垂直壁攀岩而上。(作者提供)

多年前,我校在美西的舊金山及洛杉磯校友會,來此公園做南北校友會師,我們從洛城北上需五小時,必須提前一天到達,在公園內住上一晚。可選擇自己搭帳篷的露營地比較便宜;或是租用園內提供帆布的半固定帳篷;當然也可以預定昂貴旅館。不論何種方式,想要在暑期能租到一個在公園內可棲身之處,實在不是件容易的事情。

我與幾位校友將全部露營設備裝滿一個小貨車到達峽谷中心,搭好帳蓬早早休息,我是打定主意要挑戰攀登半圓頂,詢問後沒人附議,我相信一個人走應該沒問題。第二天上午6時起床,隨著登山客的腳步從半圓岩的背後往上行走,跨越兩個瀑布溪流,大片草原,穿透參天巨樹林,三個半小時到達這塊巨大圓岩的底部,看到仰角80度上坡階梯迎面而立,有如天梯。

公園管理局多年前就做好安全設施,在岩石上開鑿簡易登山石階,外加一條半吋直徑的鋼索可以雙手扶持。看到石階附近地面上有大量手套,這些都是登山者留下的,可以保護雙手在上下山時抓緊生銹鋼索以免受傷,真是感謝前人的好心,我還真沒有準備一副呢。

我找到一副情況還很好的手套,雙手緊握鋼索,接著是不折不扣的上升400呎,仰角80度的天梯。有人往上登,有人往下降,寬度只有1呎,每一台階高度從6吋到1呎不等,碰到交錯閃人時,困難重重可想而知。再過半小時,終於登到圓石頂部,有一種大功告成「我終於也做到了」的感覺。

岩頂是個平緩大面積的不毛之地,可以遠眺山谷及溪流,正在四處欣賞風景之際,看到一位遊客坐在石上休息,旁邊有一副拐杖,再仔細一看,我幾乎大叫出來,這老兄只有一條完整的腿,另一條只有大腿,而膝蓋以下是空的。他要登頂肯定耗時多過常人,不知道清晨幾點開始?我只有伸出兩個大拇指對他比讚,由衷佩服;至於有手有腳的我,還能說累嗎?

下山比較快,三個半小時回到營地,剛好趕上下午2時南北校友會師,我指著仰之彌高的半圓岩,說我早上剛剛從圓頂下來,每位校友皆露出驚訝表情。

由於暑假登山客太多,在天梯上擁塞動彈不得的情況時而有之,天氣變化太大,多年前出過幾次事故,公園管理處在2011年開始,規定每日登頂人數只有300人,而且必須事先預約,想要登頂的遊客要仔細計畫自己的行程。

高原帳蓬 環狀健行

公園北方的一條東西橫貫公路Tioga Road(129號公路),僅在夏季通行。有一個稀奇的健行活動,稱High Sierra Camps,參加者必須在海拔7000呎以上的高原,連續健行五天,睡在五個不同營區,每天徒步約10哩,五天後回到原點,完成一個高原環狀健行。

每天早上從公園提供的帆布帳篷起床後,吃一頓由工作人員煮好的早餐,帶上足夠飲水及工作人員準備的三明治,背上背包,拿著手杖,就可出發,沿健行步道往下一個營地行走。沿途有峻麗山峰,參天樹木,野花遍地,空氣絕佳,有無數冰山遺跡小湖,以及一處水草豐富的沼澤地(Tuolumne Meadows),好似《真善美》(The Sound of music, 《音樂之聲》)電影裡的歐洲景色。

仁者樂山,智者樂水,高原健行,仁智兼得。(作者提供)
仁者樂山,智者樂水,高原健行,仁智兼得。(作者提供)

下午到達下一個新營地,洗一個熱水澡,另一批的工作人員已在準備晚餐。空閒的時候,可以聽一小段工作人員彈吉他,或解釋下一段行程的地形。這種高海拔及長程徒步的活動,收費並不便宜,但登記的人數很多,許多人以能參加此健行為榮;為了考慮到健行者體力稍差,也可以騎驢繞行,收費當然高昂。此健行活動歷史悠久,可以溯及1916年,直到1960年才有此種固定環形步道行程,開放給一般大眾。夏天由工作人員將帆布帳篷搭建好,冬天來到,將帳蓬拆下收好,以備來年再用。高原健行有些吃力,然風景極佳,卻少見到華人的影子。

雪鞋健行 增長知識

有一年冬季,應大女兒之邀,她從舊金山帶著兒子去優勝美地,我和老伴從洛杉磯去,到峽谷咖喱村(Curry Village)會面,見識公園的冬天之美。

造型可愛的巡邏員站,雪鞋行由此出發。(作者提供)
造型可愛的巡邏員站,雪鞋行由此出發。(作者提供)

由峽谷住處前往海拔7000呎山坡上的滑雪場Badger pass,可自行駕車,或搭乘公園提供大巴士,行駛約40分鐘。在滑雪場旁邊,遊客可自行前往森林巡邏站(Ranger  Station),每日早上10:30及下午1:00,參加由一位有經驗的巡邏員帶領,做一次雪鞋健行活動Snow Shoes Walk,此活動免費參加;若需要借用雪鞋者,每付需繳五元的贊助費。大女兒帶著一歲半的小baby,用特殊背帶綁在胸前,我持兩支登山杖,穿上寬約1呎,長約3呎的雪鞋,邁開外八字,一步一腳印的慢慢前進。這種雪鞋算是改良型,鞋底帶有鋁合金尖齒,可在略溶化的硬雪或薄冰上行走,腳踝可以前後轉動,比舊式平板型雪鞋活動性強,步子跨得可以稍大些。

穿上傳統的雪鞋,行動在鬆軟雪上如鴨子划冰,有意思極了。(作者提供)
穿上傳統的雪鞋,行動在鬆軟雪上如鴨子划冰,有意思極了。(作者提供)

二小時的往返,在海拔7000呎的雪地上,再升高400呎,由於高原上氧氣稀薄,行動遲緩,相當辛苦。沿途巡邏員向我們解釋寒地樹木生長情況,動物生存的環境,受益良多。我以前從未想過為何樹木在冬天不會凍死,聽巡邏員解釋,原來寒帶樹木會分泌出一種樹液(Sap),是一種防凍劑,功用如同汽車水箱在寒帶必須要加防凍劑一樣。秋天來臨之時,樹木內水分漸漸減少,相對樹液成分含量加多,天氣越冷樹液濃度越高,因而可以保持樹木不至於凍死。冬眠的動物躲在土洞內,溫度最冷就是冰點而已,不可能再冷至冰點以下,因為幾呎厚的雪層有保溫作用。

公園巡邏員站在長滿青苔參天樹林內,向遊客介紹冬天的動植物生態。(作者提供)
公園巡邏員站在長滿青苔參天樹林內,向遊客介紹冬天的動植物生態。(作者提供)

美國各州的旅遊逐漸恢復,不妨考慮在優勝美地公園內做深度遊,現在正是最好的時候;如果條件允許,在公園內多住幾天,才能深入體會此地之美。

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