我的頻道

* 拖拉類別可自訂排序
恢復預設 確定
設定
快訊

可望與司法部達協議 孟晚舟將返中國

中國發布美國干預香港清單 斥責干預香港事務

城市傳真/波泰克森濕地 觀鳥賞花

保育區內有豐富的水生植物。
保育區內有豐富的水生植物。

美國首都華盛頓特區環城I-495公路(Capital Beltway)往巴爾的摩方向,有一片鬧中取靜的世外桃源。由波泰克森河(Patuxent River)和小波泰克森河(Little Patuxent River)環繞的約1萬3000英畝濕地和叢林,1936年羅斯福總統下令在此建立國家野生動植物保護區;波泰克森研究保護區(Patuxent Research Refuge)也是美國第一個保護自然資源野生動植物試驗基地。

波泰克森保護區全圖。
波泰克森保護區全圖。

今年5月中一個周末,我們從南區大門進入波泰克森研究保護區,林蔭夾道,車窗外飄進來沁人心脾的濕潤空氣,頓時忘卻了幾分鐘前在華盛頓環城公路上的車水馬龍。不一會兒就到了停車場,因為新冠疫情,訪客中心大門緊鎖。

穿過環路步道(Loop Trail),一片蔚藍色的湖水映入眼簾,水面點點浮萍,湖畔上的小白花相伴生輝,這是瑞丁登湖(Lake Redington)。往右下去就是知更鳥(Songbird)出沒的區域,湖邊有一木屋,設有觀察窗戶和小窗台,供遊客觀鳥。如果運氣足夠好,照相機的鏡頭足夠長,就能拍下知更鳥和各種鳥類競相歌唱的畫面。

接下來可以在環路步道上慢慢地走一圈,傾聽紅翅黑鸝(Red-winged black bird)、藍鳥(Blue bird)和雙色樹燕(Tree swallow)的各種鳥語。

小木屋有觀景窗可供遊客賞鳥。
小木屋有觀景窗可供遊客賞鳥。

跨過第一座搖搖晃晃的浮橋,這是為濕地的特殊地理環境而設計建造,當瑞丁登湖和凱西湖(Cash Lake)因為河水回灌而上漲時,浮橋也會上升,以保證行人可以安全通行。橋下長滿了漂亮的野黃蓮花( Yellow Pond Lily)和各種浮萍。

再走過第二座更長的浮橋,就進入凱西湖步道(Cash Lake Trail),它又稱做Smith步道,是為了紀念2009-2014年的國家野生動植物研究中心主任Gregory Smith而命名。沿途可見各種角度的湖景,湖禽爭奇鬥豔、濕地植被繁茂,樹木遮天蔽日、藤蔓橫縱交錯。湖中有一株珍稀物種的香蒲類屬植物,用鐵絲網圍住保護起來,現在正是它的開花季節,香蒲開著絢紫色花朵。在徒步過程中,時時有大魚在湖中躍起的聲音。凱西湖從3月到9月可以垂釣,疫情期間釣魚的人眾多,但有座約100呎長的木質釣魚台(fishing pier)沒有開放。

繼續前行右轉,就走進窄谷步道(Valley Trail),十分清靜,也是戀人談情說愛的好地方。

左轉進入一片有很多自然斷落的樹枝擋道的灌木林,繼續在凱西湖步道前行,有一個觀景點,可眺望湖對岸的叢林和湖上的野荷、浮萍,觀看各種水上浮禽;更有一些鋸成一段段的樹木墩,當做板凳供人歇息。離開觀景點可見月桂花步道(Laurel Trail)木牌,右前方就是鵝塘(Goose Pond),塘邊有長椅,在這兒坐坐,看著小巧玲瓏的池塘,聽著蛙鳴悠揚,十分愜意。

野生月桂花樹夾道的步道,是典型的中演替森林(mid-succession forest)──定義是有不到70%的植被覆蓋率,由當地物種組成的植被,和本地物種的灌木層。走完這段路就知道什麼是中演替森林,上了一堂有實物展示的植物課。

保育區內有木質長橋供遊客釣魚。
保育區內有木質長橋供遊客釣魚。

如果不是狩獵季節,可以在月桂花步道盡頭,左轉去消防路步道(Fire Road Trail),這一帶是過去研究森林管理技術的場地,現在讓它回歸自然供遊人健行。

走完這個步道後,可以在停車場附近看到一塊紀念牌,紀念一生致力保護自然的達令(J. N. "Ding" Darling)。他是曾經獲得普立茲獎的漫畫家,首創保護美國的自然資源。1934年他為美國發行保護自然的一套野鴨郵票,繪製了第一枚郵票。他也是美國野生動物保護協會的創始人,魚類和野生動植物研究專案的設計師;他還奠定了波泰克森野生動物植物保護區的基礎。1934年他任美國生物資源調查局(現在的美國魚類和野生動物管理總署(U.S. Fish and Wildlife Service)局長時,提出建立波泰克森研究保護區計畫,1936年獲羅斯福總統批准,讓我們今天能徒步徜徉在這一片鬧中取靜的世外桃源。

紀念牌敘述一生致力保護自然的達令。(圖皆為作者提供)
紀念牌敘述一生致力保護自然的達令。(圖皆為作者提供)

步道 美國 釣魚台

下一則

阿里山大雨後「水晶蘭」現蹤 照片曝光網友直呼太美

延伸閱讀

超人氣

更多 >