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長征火箭殘骸墜落 專家:落在人口密集處可能性低

比爾蓋茲被離婚 導火線竟然是「他」?

火焰谷公園 攀巨石、盡覽紅岩

五彩斑斕夢幻園。
五彩斑斕夢幻園。

內華達州火焰谷州立公園(Valley of Fire State Park),老實說原本沒計畫玩太久,只想從賭城前往錫安公園途中,稍微繞道,做兩小時的短暫遊而已。沒想到賭城朋友口中的「火焰山」竟是紅岩巨石堆疊,還可手足並用盡興攀登,彩岩美景數不盡,半日嫌短未盡歡。如果還想賞日出日落,真要早出晚歸,才能大略玩透這個美妙山谷。

老鼠窩洞窟山岩 逃犯曾藏身

從賭城I-15N開車去,在75英里處出去(exit 75),沿火焰谷指標開,大約17英里就可抵達西邊入口。看到門口牌子平鋪直敘毫不起眼,四人都有點興趣缺缺,幸好很快就到路旁一處令人腳癢難禁的大石堆前,一停車,四個大人就往大石上爬上跳下了。

彩岩巨石千層塔。
彩岩巨石千層塔。

公園入口。
公園入口。

攀岩攀得不亦樂乎之後,才抵達遊客中心找資料問玩法,想來公園有意讓遊客先一玩為快吧?原來剛剛爬跳攀岩的大石區就是景點之一的蜂巢區,大洞可容身,外面熱如火爐烤,裡面卻蔭涼著呢;旁邊的層岩可直攻岩頂。這些砂岩是風和水的傑作,它們倆合作無間,把億萬年來的紅色沙丘精雕細刻,加上斷層改變地貌及地面抬升, 成就了這一大片紅色的奇岩火谷。

沿著景觀路線,除了蜂巢岩,有名景點還有岩畫石、拱形石、石化木、老鼠窩、彩虹點、火浪岩、白圓頂、七姊妹、小屋、象鼻岩等,當然要由長短不同的步道去探訪,再加上東西兩門入口旁的巨石及火浪岩步道,遊客可依自己的時間腳力去安排。

算算時間,如果晚些去錫安公園,則可以擠出六個小時,夠走兩條步道及沿路稍作停留看景點。我們首先看到的是老鼠窩一帶的洞窟山岩(Mouses’Tank)。

原來在1890年代,一些無法無天見不得人的罪犯,常常在作姦奸犯科之後,像老鼠一樣亡命脫逃,躲到這兒的洞裡,讓人無法將他們繩之以法,因而得名。這兒是個天然盆地,下雨後在洞窟裡面可積水,所以有水可以活命。步道旁有許多史前時期的岩畫,如果時間夠,可以走走瞧瞧。

挑戰火焰峽谷 得呼朋引伴

我們走的第一條長一點的步道是彩虹谷(Rainbow Vista),這是個極佳的攝影取鏡點,步道其實就是前人行過的天然紅泥路,常常找不到路就往有如牆壁的大岩方向走,近看五顏六色奇形怪狀的岩石,有的狀如顏色千層塔,有的垂直巨石有如上天拿枝大筆從上刷下來。它遠觀可任憑充滿童心的遊客把想像力發揮到極致,例如月宮玉兔落凡塵、小不點接吻、狗兒家園母與子、眾神朝拜火焰谷;近看則可一親芳澤爬個過癮……。

彩岩巨石壁及彩虹谷步道。
彩岩巨石壁及彩虹谷步道。

千奇百怪的山岩一路引導遊人忘了時間,終於玩到沒有路的步道盡頭,接著大概是要往另一條步道火焰峽谷(Fire Canyon)走,我們已走了一個鐘頭,沒時間繼續前行,就此打住,算是賞玩過彩虹谷了。

因為不是規畫好的平坦路,我們東歪西跑得出了彩虹谷所謂的景觀步道,離停車點已相差甚遠。老爺比較辛苦,得走遠一點把車開來接我們;等車的時候,我們三人則四面張望賞景,但見對面遠在天邊的山谷,五彩斑斕,峰巒起伏,層次分明錯落有致。我們興奮驚呼,先生連按幾次喇叭,才把迷失在夢幻園景致中的我們喚醒。

走筆至此,一定得介紹一下谷中平整但蜿蜒起伏的小路,大部分雙向沒有路肩,兩方向都只有一線道,藍天白雲,路的兩旁山岩紅豔,不必走步道都已很有看頭了。

火浪岩入口後面。
火浪岩入口後面。

來之前從網站上看到公園中有個火浪岩(Fire Wave),照片很漂亮,這個景點就是公園介紹的 「如果你只能走一段步道,那麼首選就是火浪岩」。它和在亞利桑那州聞名於世的波浪谷(The Wave)景點有點相像,但是火浪岩不必挑戰至少五英里的艱難路程,也不必等待幸運之神降臨中籤(波浪谷每天抽籤拿通行證),所以即使炎炎夏日華氏100度,一行四人仍直奔火浪岩去接受「烤」驗了。

沒想到兩位大男生看到入口處已有人昏倒,正被施救中,加上一排高高的山岩擋在眼前,臨時怯步不肯同行。我們兩位女生卻很勇敢地接受挑戰,繞過巨岩走沒多久,看到第二組救護員正在替遊客做人工呼吸,心情雖忐忑,但景色已漸入佳境,另有一番天地,捨不得走回頭路。

這時我才發現忘了帶救命的水,想到路標上說只有0.6英里而已,就和女伴再繼續前進。沒多久又見第三組救護人馬及直升機,兩人心中直打鼓,不斷討論:「該折回去嗎?」這時候,波浪形紅白相間盤旋而上的兩座小饅頭岩出現眼前,問問行人「這就是火浪岩嗎?」「不是,翻過它沒幾步就到了!」

老實說這回不走完這條步道,這輩子老爺是絕不肯帶我再來冒險的。吃了秤陀鐵了心,不見火浪巨石不回頭。這個步道走了將近一個鐘頭,終於找到美名頻傳的火浪岩了。大自然的鬼斧神工,將紅白粉與棕色相間的天然波浪紋精雕細刻,像螺旋般環繞盤旋,層層疊在沙岩上。

看到有人跳下大岩石底部,我們兩位女生沒敢效法,因為岩太高,矮個兒的我們怕下得去上不來。踩在岩石上頭欣賞他色彩斑斕的紋路,還真有點覺得褻瀆了這些絕美藝術品。

回程見到第四組救護人員及直升機,讀者如果要走這條步道,千萬記住:不要當獨行俠,一定要呼朋引伴,還要頭頂大帽,帶足飲水。

大象岩各異其趣 激發想像力

算算所剩時間不多,我們沒法去白圓頂,只有走回頭路,先欣賞就在路邊的七姊妹,它們是七個紅砂岩的組合。接著我們去岩畫石,這裡有個高高長長陡陡的樓梯等著我們挑戰,可惜女生的精力已消耗殆盡,只有遠望高梯興嘆。根據公園的資料介紹,上了樓梯有個山洞,裡面有早期矢和弓的壁畫,刻畫在岩牆上。我是石頭拱門的追逐者,公園裡有個拱門石,遠望已頗為壯觀耐看,如果有一整天時間,相信這三個景點的小步道,我們都能走完。

象鼻橫陳。
象鼻橫陳。

1933到1942年,美國羅斯福總統為解決經濟大蕭條而組織提供的平民保護團,就是所謂的CCC(Civilian Conservation Corps),利用大量失業人員做各種基層建設;一則提供平民就業機會,解決他們的經濟困境,同時也能因窮人有工作而減少治安問題,間接保障社會安全。

當時就有一組工作人員修築公路,也在這個公園裡,背倚巨岩面向美景,建了三間裡面空間頗大的岩屋,提供過路客躲風避陽。當年的小屋如今已成歷史紀念景點。

大象岩就在東面入口處不遠,我們一晃神車已開過頭,因為它要走一小段路,我們又要趕往錫安公園,就沒回頭找。

大象岩是公園裡主要岩層之一,我們雖沒走進去,但是停車遠觀,就已看得到它;外型就是粗粗彎彎的象鼻,不必運用想像力,就能感知它象鼻般的岩層了。公園裡長相千奇百怪的巨岩,隨時都能找到讓人想像力飛馳的岩景,圖中這幾隻低矮的大象「玉鼻橫陳」,可以一條條去爬個開心。所以不一定要刻意去尋大象岩,同時公園裡還有一些景點例如石化木、火焰峽谷等,只要有心情有時間,公園裡處處有驚奇。

去吧!選個天涼時節,一大清早晨曦初露賞日出紅岩頂,夕陽西下望滿山火焰,這個令人意想不到色彩豔麗,好玩可攀岩的公園,值得至少玩它一整天。

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