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66號公路一日遊 重溫滿滿舊情

修車廠和加油站。
修車廠和加油站。

美國66號公路(US Route 66)又被稱「美國的大街」或「母親之路」,於1926年動工,歷時12年,1938年始全線完工。她東起芝加哥,途經美國中西部、南部、西部的八個州,至加州太平洋濱的聖塔蒙尼卡碼頭(Santa Monica pier),全長兩千四百四十八哩。在二十世紀初直至第二次世界大戰,這條公路都扮演了重要的角色。這期間,舉凡運送貨物、軍火,大多都依賴這條公路。完工之初,正值美國經濟大蕭條時期,東部人口大量西遷,也都是利用這條公路,因此沿途開設許多旅館、餐館、速食店、修車厰、加油站等,創造許多商機。

66號公路的終點,聖塔蒙尼卡碼頭。
66號公路的終點,聖塔蒙尼卡碼頭。

隨著人口的增加,州際公路和高速公路的興建,經過了幾十年的變遷,這條公路的重要性大減,甚至許多路段已被高速公路和其他一些街道支解,變得殘缺不全,終於在一九八五年被美國政府除名。但是儘管地圖上見不到了,她永遠不會在美國人的心中除名。

艾爾朗卻旅館 雷根拍戲住過

疫情期間我們悶久了,又怕坐飛機,於是決定利用周末來個66號公路的「攬勝一日遊」,時間剛好夠走加州這一段路的來回。

我們由她的終點聖塔蒙尼卡碼頭東行出發,起初的一段已完全成了高速公路,分別是10號、2號、134號和210號,到了巴沙迪那市,也就是每年元旦花車遊行的城市,才略為看出了一點66號公路的痕跡。那裡有一座原屬66號公路的橋,距地面220呎,在當年是世界上最高的橋。從橋上遠眺上方的山,山的下半段綠樹蔥蔥,山頂則尚留有一些殘雪;往下看,則是一大片豪宅。橋上橋下,景色都非常幽美。

再往東行,進入了聖伯納汀諾縣(San Bernardino),在這整個縣境之內,66號公路幾乎完全被一條名叫「山腳大道」(Foothill Blvd.)的街道所取代,所有的古蹟也停留在這條街上。

艾爾朗卻旅館門上刻有66號古蹟公路字樣的門鎖。
艾爾朗卻旅館門上刻有66號古蹟公路字樣的門鎖。

艾爾朗卻旅館(El Rancho hotel)是在加州路段上最大的旅館,在當時也是最豪華的,它樓高二層,擁有客房近百間,並附有餐廳、燒烤酒吧、雪茄屋、理髮店。它不但是商旅歇脚之處,也是電影公司工作人員常住之處,那個年代很多西部片都在那附近取景,約翰韋恩(John Wayne)、葛雷哥萊畢克(Gregory Peck)、亨弗瑞鮑加(Humphrey Bogart),和後來當了美國總統的雷根(Ronald Reagan)等大明星,都在這家旅館住過。現在旅館已經廢棄,而大門的鎖是一把特製、刻有66字樣的鎖,就以這把小小的鎖,以讓參訪者留有思古之情。

上世紀40年代的汽車流量遠比現在少,修車廠和加油站的規模當然也比現在小得多。現留下一處供人憑弔的修車廠,並附有加油站,兩個黃色小小的油泵,我走近看了上面的價錢,每加崙13又10分之8分,加税四分,總價十七又十分之八分,與現在每加崙四元左右相比,相差了20倍以上;不過那時每加崙四分錢的稅,比例則高過現在的。那時的汽油只有一種,不像現在有87、89、91號汽油可以選擇。

另外附帶提一件事,那個年代美國的貨物標價,分的後面都加上十分之八分,我1963年來美受訓時仍是那樣,現在則是在元後面加上99分。明明是需付十元的東西,標價卻是9.99元,這是一種美國的文化,但我發現到現在台灣好像也有類似的標價,有時見廣告詞上寫著100元有找,那一定是99元了。

全球首家麥當勞 現為博物館

若要問66號公路上最奇特的建築物,非威格瓦汽車旅館(Wigwam motel)莫屬。這家汽車旅館建於1949年,它的奇特之處是房間的造型,說蒙古包不像蒙古包,說金字塔不像金字塔,而是一個個獨立的白色圓錐體,星羅旗布座落在草地上。在66號公路已經沒落,全美又因疫情百業蕭條期間,這家旅館是少數繼續營業者之一,它的房價視淡季和旺季略有差別,大致在每晚120至150元之間。旅館還設有一個小型禮品店,所賣的東西都圍繞著66號公路的主題。

威格瓦汽車旅館的奇特建築。
威格瓦汽車旅館的奇特建築。

第一家麥當勞,上有漢堡包15分的標價。
第一家麥當勞,上有漢堡包15分的標價。

全世界最大的速食連鎖店麥當勞,第一家店也在山腳大道上,是1940年由理察麥當勞和毛里斯麥當勞兄弟(Richard & Maurice McDonald)所創。至今81年,在全球已擁有3萬6000多家分店,光中國就有2100多家,全球的員工共有200多萬人,每年營業額200多億美元。

我們來到這第一家店,見它門口的招牌上,寫著漢堡15分,這是80年前的價錢,但現在最基本的漢堡一個也不過一塊多錢,與汽油相比,漲幅要小得多。其實這第一家麥當勞現在已不賣食物了,它被改裝成一家禮品店,甚至可說是一個小型麥當勞博物館,陳列了許多圖片,並敘述麥當勞的創辦、成長、資產、營業額等。

我不喜歡美國速食,但我喜歡麥當勞的兩樣東西:咖啡和香草霜淇淋。我喜歡喝咖啡,但不講究,只要是熱的就行;在加州,麥當勞還特別對65歲以上的人有一種叫「長者咖啡」(Senior coffee)的優惠 ,一杯不到一塊錢。而霜淇淋高高地堆在蛋酥殼上,冰冰涼涼的,殼子鬆鬆脆脆的,都是美味,一個也不過一塊多錢。幾年前大陸文友來洛杉磯,我帶他們去吃,他們說在大陸都只是乒乓球般大小的一個球,不及美國的一半大,價錢卻比美國的還貴。

我曾多次自己駕車往返美東及西部各州,途中三餐則只好靠速食解決,而去得最多的就是麥當勞,較合我胃口的有兩種,一是腓力魚排三明治;另一是炸雞塊。

66號公路的終點,聖塔蒙尼卡碼頭。
66號公路的終點,聖塔蒙尼卡碼頭。

66號公路2448哩中,在加州的路段有315哩,而這3000多哩僅穿越了洛杉磯和聖伯納汀諾兩個縣。這兩個縣是美國最大的縣,前者之大是人口最多;後者則是土地面積最大。而加州境內所保留的景點,大部分都在聖伯納汀諾縣內,又幾乎都在山腳大道上。

由於時間的限制,我們一天只能走加州的這段,當然在其餘的路段上還有許多景點,是否也能有機會去看,只有留待以後再說了。

66號公路1985年被政府除名,即使不除名,她也是名存實亡。但是有許多曾與這條公路有過密切關係的美國人,不忍見她的逝去,向美國政府要求恢復。有鑑於這條公路實質上已不存在,但又不願違背大量的民意,政府終於又將她定名為「66號古蹟公路」(Historic route 66)。這一折衷的處理,既滿足了這些人的念舊之情,也象徵著實質不再,但精神長留人們心中。

美國 麥當勞 旅館

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