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職業移民綠卡恐等10年 留學→職業移民路難走

中國大陸人士申請美國職業移民,需要約十年時間才可以拿到綠卡。(Getty Image)
中國大陸人士申請美國職業移民,需要約十年時間才可以拿到綠卡。(Getty Image)

過去幾十年,通過來美留學,再職業移民美國是常態。不過對於中國大陸學子,如今這條路卻愈走愈窄。根據美國移民局公布的中國大陸職業移民申請數量,以及每年綠卡配額計算;倘若現在開始申請綠卡,約需要十年時間才可以拿到。

赴美留學並通過職業移民的方式拿綠卡,通常是EB2和EB3兩個類別,其中EB3給予擁有大學學歷的申請人,而EB2是研究生及以上的申請者。對中國大陸出生的申請人來說,因為申請人數眾多,但每年綠卡的配額有限,所以需要排隊等候。

中國大陸出生的申請人,在140表格(即證明雇主為外國工人提供工作機會)獲移民局審核通過後,會拿到「優先日」,也就是PD(Priority Day),申請人算是正式進入排期,而通常職業移民等待時間最長的就是這一階段。移民局2023年8月8日公布的9月排期顯示,EB2、EB3的優先日分別到2019年7月和9月。換句話說,2019年7月和9月的申請人,需要排隊4年才有名額拿綠卡。再加上申請過程中,移民局審核文件往往曠日持久,因此實際獲得綠卡的時間,要遠比4年長。

2019年的中國大陸申請人,大約要排隊4年;如果是2023年開始申請綠卡,排隊要多久?根據美國移民局2023年3月發布的數字,中國大陸的申請人,140表格獲通過的EB2有3萬2279人,EB3有1萬4557人,加起來共有4萬6836人。而這4萬多的申請人,可能會帶有配偶和子女,保守估計又會占據1萬的EB2、3綠卡名額。而中國大陸申請人每年從EB2、EB3分別可以拿到2803個配額,加起來總共5608。正在等候的申請人除以每年的配額,大約需要10年,才能消化完消化完目前EB2、EB3的庫存。

換句話說,倘若移民政策沒有大的改動,通過EB2、EB3職業移民獲得綠卡,2023年開始申請的中國大陸申請人,至少要等10年才能拿到綠卡。

其實讓想要留美的中國留學生「崩潰」的不只10年排期,還有歷史新低的工作簽證H1B中籤率。H1B工作簽證,是拿到綠卡前,維持可以工作的合法身分的最佳途經。許多職業移民申請者,都會先拿到H1B工作簽證,再著手開始綠卡申請。根據美國移民局發布的數據,2023年H1B中籤率僅為14.6%;雖然今年有第二次抽籤的「海底撈」,但綜合中籤率仍然很低。本報曾報導,有華人6次參與H1B抽籤都未中籤。

南加州移民律師許俊良指出,根據目前的數據估算,消化完積案,確實需要差不多十年。不過他還是對未來職業移民道路有信心。他分析,四、五年前,國會通過法案,允許將其他移民類別沒用完的綠卡配額,分給EB2與EB3,排期曾大幅度前進。不過這些配額,未必每年都有。

至於未來是否還會有未用的綠卡名額分配給EB2與EB3。許俊良表示,目前不好說。不過面對越來越長的排期,他認為美國政府有可能會採取措施,而移民局近期也有動作。例如嚴查H1B抽籤濫用、部分綠卡申請免面試等。而未來美國的留學生數量、經濟形勢等也會發生變化,綠卡的需求受其影響,排期長短也會發生變化。

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