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「病毒載量一樣多」接種疫苗者 恐參與Delta變種傳播

善用網站、多和家長互動…別缺席孩子學校活動

美國文化中非常強調家長在孩子成長過程中的陪伴,這個理念也滲透到中小學教育中。(路透)
美國文化中非常強調家長在孩子成長過程中的陪伴,這個理念也滲透到中小學教育中。(路透)

新的學年在疫情的籠罩下開啟了,學生和家長迎來了充滿不確定性的未來。政府的財政收入因為疫情的打擊而嚴重縮水,平常嚴重依賴政府撥款的公立學校,從小學到大學,都面臨經費的大幅削減,這些影響很快就會波及到我們的孩子。對此我們做家長的該如何支持孩子們的教育呢?

這裡有一點需要分享的就是美國中國在中小學教育系統明顯的區別,就是家長對學校的參與。在我們這一代新移民成長過程中的中國,家長只要按時把孩子送到學校,就基本完成任務。除了通過一年僅有的一兩次家長會來了解孩子的學業,家長和學校幾乎沒有其他交集,更不用說參與到學校的管理中。

而美國文化中非常強調家長在孩子成長過程中的陪伴,這個理念也滲透到中小學教育中,家長對學校的管理和運作參與度非常高。在小學階段,每個班級都有班級家長,負責組織班級活動,向家長收取活動費用,學校敞開校門歡迎家長以各種形式加入到學校的教學中。有家長進入學校舉辦講座或者推動俱樂部活動,將自己的職業專長和資源應用在學校的建設上。也有家長深度參與學校組織的春遊秋遊,作為帶隊家長,跟著學校組織的外出活動,陪伴孩子左右,帶他們去參觀博物館,打保齡球。每個學校都有家長協會,組織家長在學校各種活動中互動,了解學校動態,並選舉出來家長代表,參與學校資金的募捐分配,甚至在課程和課外活動的設置上都有發言權。

華人新移民家長在參與學校事務上常常缺席,這裡有兩大障礙。第一是語言和文化觀念,有些家長英語水平不夠,難以和其他外族裔家長交流,會覺得自己既沒有語言能力,也沒有文化背景,和當地家長說不上話,也就自動退縮了。第二是新移民常常還在打拚事業,家長經常超時工作,也就沒有多少時間可以在學校的事務上親力親為。這樣的缺席使得中國家長在學校中被嚴重邊緣化。學校會誤以為家長並不關心孩子的成長,而其他族裔的家長更有可能產生偏見,覺得中國家長對學校教育不熱心,無論是學校捐款或者家長義工工作,都看不到中國家長的身影。這些負面的看法,最終都是由學生去面對和承擔。學校雖然在理論上對來自不同家庭背景的學生都應一視同仁,但老師更容易和積極參與學校事務的家長溝通孩子的表現,並給出建設性的意見,這也是人之常情。

在一些華人家長的眼裡,學校就是單純學習的地方;最多再花一些錢送孩子去補習SAT,參加標準化考試,就是孩子高中生活的全部。而實際上美國高中階段是孩子無論在社交、心理,還是對於將來職業發展都是非常重要的成長時機,而美國大學的錄取也遠遠不只考慮學校成績和SAT分數這樣簡單的標準。

更嚴重的是,把自己隔離在學校家長團體以外,使得許多家長對學校發生的事情根本無從知曉,處於青少年期的孩子,鮮有主動和家長保持溝通的,很多來自新移民家庭的高中生認為自己的家長對美國的教育升學系統了解甚少,所以懶得分享自己學校事物,以免一旦提起,就會引來家長無休止地刨根問底。在沒有來自孩子的直接信息的情況下,如果再沒有和其他家長的互動,學校到底有哪些自己的孩子可以使用得上的資源?自己還可以為孩子做哪些?這些家長基本都是孤軍奮戰。等到自己從各種其他渠道輾轉了解到一些信息的時候,都已經錯過了良機,有的家長在孩子快畢業的時候才聽說學校有這樣或者那樣的資源。

其實這些「被屏蔽掉」的信息,一直就在學校的網站上,或者在學校開的各種家長會議上,但如果家長自己不去主動了解,或者和學校還有其他家長保持互動,沒有人會硬把這些信息塞給他們。很多信息,並不都是通過學校正式的方式發布出來,而是來自家長們的互動。新生家長常常會從老生家長那裡聆聽學習到許多實用的信息,從而避免走許多彎路。

令人欣慰的是,近年來,由於大量家長使用微信聯繫,許多學校的華人家長都自發組織了家長互助群加強溝通,這個過程中,越來越多的家長意識到參與學校各種活動的重要性。他們比以前更願意出席學校組織的各種活動,參與到學校家長義工工作中,並開始競選各個學校家長協會的家長代表位置。這大幅提高了中國家長對學校管理的參與,並且把中國文化中對教育的重視帶入各個學校,對學校的建設起到積極的作用。

在疫情影響下,學校家長協會的許多活動暫停或者搬到網上進行,家長需要盡量參加學校的會議,了解學校的各種方案的制定和實施,並且及時將自己的看法反饋給學校。另外在學校募集資金時,家長們可以積極投入捐款中,幫助學校度過難關。華人家長在學校社區樹立正面形象,將對孩子的學習氛圍和成長環境大有助益。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,深入參與家長協會大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)

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紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並深入參與家長協會大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。

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