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高中那些事/新冠休學生驟增 擠壓2021年大學錄取名額?

疫情關係,哈佛大學有接近20%的新生選擇延遲一年返校。圖為6月底法律研究所應屆畢業生上月底在校園聚會。(路透)
疫情關係,哈佛大學有接近20%的新生選擇延遲一年返校。圖為6月底法律研究所應屆畢業生上月底在校園聚會。(路透)

隨著大學新生在疫情中開啟人生的新一頁,諸多新聞不斷引起應屆畢業生和家長們的注意。其中大家最關心的莫過於今年大學新生有相當比率的人選擇推遲一年(GAP)入學,而一些大學開學後的新冠感染人數似乎也證實了GAP決定的正確性。哈佛大學有接近20%的新生選擇延遲一年返校,麻省理工學院(MIT)做這個選擇的人由往年的1%上升到8%。這使得本來就需要面對激烈競爭的高中應屆畢業生更加憂心忡忡,如果這些GAP的孩子占據了2021屆學生的入學名額,豈不意味著今年申請大學更加艱難?

其實目前為止並沒有哪一家大學正式宣布將因為上一年GAP的學生驟然增加,而大幅降低今年的錄取名額。這其中的原因有幾個方面。

首先,今年選擇GAP的大學生不僅僅是大一新生。其實從大一到大四都有差不多比率的人數選擇GAP,假設這批選擇GAP的學生按時返校的話,他們仍然會形成一個完整的學制,今年大四休學的學生明年將會和按時升級的大三學生組合,而今年大三休學的會和按時升級的大二學生組合。以此類推。所以明年即使按照原計畫的人數招生,大學也不會因為某個年級學生人數的劇增而面臨太大的壓力。

此外,疫情存在不確定性。現在沒人能夠知道疫情是否會延續到明年此時,如果是這樣,很可能明年入學的大學生中也會有一批選擇GAP,就更不會出現過多的大一新生。

疫情也迫使大學今年就採取種種措施,按照社交距離的標準安排到校學生的住宿。這種改變遠遠比在平常年份多安插20%的學生來得大得多,許多大學擴大了學生宿舍的設施範圍,包括租用當地旅館酒店。而在另外一方面,出於對健康的考慮,許多大學生今年選擇在家遠程學習,從而減輕了大學安排學生入住的壓力。如果一年之內還沒有有效的疫苗保證大部分人免受新冠病毒的感染,這樣的遠程教學可能還會持續下去,大學也完全有足夠的資源容納更多的新生。

相比錄取人數,大學面臨的資金問題顯得更為真實。選擇GAP的學生增多意味著大學學費收入減少,加上許多大學的校產基金是依靠股市投資獲取盈利支持大學的運作。新學年大學無一倖免地會面臨政府撥款地削減、學費收入的降低,以及校友捐贈的縮減和基金運作不良帶來的損失,這些都會直接影響到大學的資助。

在學校資金緊縮的情況下,可以預見大學會相應降低在資助上的預算,而在錄取時更加傾向無需申請資助的學生。今年的大學申請表格中,不少大學直接詢問學生是否會申請資助,說明這個問題的回答會直接影響他們對申請人的評估。

每一年大學的資助都有一定的預算,往年我們鼓勵學生盡量盡早申請資助,因為大學發放資助先到先得,常常到了錄取階段的後期,資金用罄就比較難獲得資助。而今年這個問題可能會更加明顯,提前申請(Early Decision & Early Action)在今年可能不僅僅意味著更加容易被錄取,也可能意味著更早鎖定資助。

今年的提前申請給應屆畢業生帶來額外的壓力,儘管從3月份開始多數學生留在家裡,看似有更多時間來準備大學申請,但疫情也大大阻礙了一些重要的工作。

一些學生依舊沒有令人滿意的SAT或者ACT考試成績。雖然多數大學放寬申請條件,宣布今年錄取不要求SAT或者ACT成績,但仍有不少應屆畢業生在3月之前就參加過考試並且獲得不錯的分數。這使得目前沒有成績的學生在申請中處於劣勢,他們依然在等待考試機會。如果考試恢復正常,9、10月的成績應該趕得上提前申請的截止日期;而11、12月的考試成績可以用於常規申請。

另外,一些學生因為沒有SAT成績,選校時也失去了重要的參考依據,如果要等到成績出來才決定申請哪一家大學,會大大壓縮文書的準備時間,因此壓力陡增。

一些高中因為疫情而推遲了秋季開學,這意味著老師們必須在更短的時間內幫助學生準備推薦信。一些高中啟動大學申請工作比較早,在學生11年級的下學期就開始推動學生準備推薦信材料,包括來自輔導員和高中老師的推薦信。但有的高中往往要等到12年級入學才開始,延遲開學使得提前申請作業更加緊迫,有的學生恐怕無法進行提前申請,因為老師來不及提供推薦信。

大學申請本身就是一個時間管理的項目。對於提早行動的學生,他們即使目前還在等待SAT、ACT的考試成績,同時也與老師保持緊密聯繫,獲得及時的幫助和支持,從而完成提前申請。疫情給今年大學申請帶來許多變數,應屆畢業生更需要和學校輔導員緊密合作,才能順利完成今年的申請。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,深入參與家長協會大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)

疫情 SAT ACT
桃花島主

紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並深入參與家長協會大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。

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