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夏威夷乾旱問題 放大軸鹿危機

夏威夷乾旱問題導致當地軸鹿死亡和其他衍生問題。(美聯社)
夏威夷乾旱問題導致當地軸鹿死亡和其他衍生問題。(美聯社)

軸鹿(Axis deer)是印度野生動物,1868年自香港作為禮物贈給夏威夷國王,已在摩洛凱島(Molokai)生存好幾個世代。但對於一個約有7500人居民的自給自足小島,具侵略性的鹿種既是珍貴食物來源,也成為島嶼生態系統的危險因子。近來,摩洛凱島乾旱已讓軸鹿問題更加嚴重,數百隻鹿被餓死,更突顯島嶼資源有限。

乾旱已是摩洛凱島史上最嚴重天災之一,持續已有兩年之久。美國國家氣象局水文學家柯達瑪(Kevin Kodama)表示,夏威夷從10月到4月原本是雨季,但期間從未擺脫乾旱,情況惡劣,特別是除了牧場條件與一般植被,也影響野生動物生態。

在印度,軸鹿天敵是老虎和豹。但在摩洛凱島,軸鹿沒有天敵,總數因此增加至目前約有5-7萬隻,生活在僅有260平方英里的島嶼上。居民很難單用打獵來控制軸鹿數量,在這些野生動物絕望地尋找食物和水的同時,也破壞居民倚賴食物與飲用水來源的農作物和林木。

當鹿吞食蔬果與其他植物,影響林木與海洋環境,進一步改變島嶼珊瑚礁。然而,摩洛凱島原本是美國擁有最長連續礁石的地區,是當地重要資產。另外,當沉積在珊瑚上的物質越來越多時,也會傷害原本棲息在珊瑚上的魚、螃蟹與龍蝦。部分農民可以使用圍欄阻擋鹿隻闖入,但只是將牠門推至另一個農地。

控制鹿隻數量包括更多狩獵或藩籬以保護特定地區。但對鹿進行消毒困難且昂貴,也沒人想毒死或根除鹿種。夏威夷州長伊格(David Ige)近來向含括摩洛凱島在內的茂宜縣,發出緊急災難聲明,可立即採取措施減少並控制軸鹿群種,並快速移走和處置屍體。茂伊縣長維克多里諾(Michael Victorino)表示,緊急災難聲明也有助於獲得州與聯邦資金,以減輕財務損失。當地農業部門表示,因為軸鹿尋找食物和水,而有大量牧場和農作物遭到破壞。

茂伊縣林業與野生動物部門外展專家巴格照(Jeff Bagshaw)指出,軸鹿踐踏海鳥洞穴、造成土地侵蝕、珊瑚礁淤積,也影響海洋水質生態。除了對環境造成破壞,餓死鹿群已成為公害,屍體在島上四處腐爛,包括民眾釣魚、游泳與衝浪的海岸線。私人土地擁有者與州縣機構,都必須清理死鹿。尋找食物和水的小鹿橫衝直撞,也構成嚴重交通危險。

儘管狩獵有助於控制鹿群數量,但2019年摩洛凱島只有不到400名居民獲得狩獵許可證,全夏威夷州約有1萬600人獲狩獵許可,其中有1500個許可證發給非居民、可專程至夏威夷打獵。但由於2020年新冠疫情,當地限制前往夏州從事狩獵休閒活動的人數。

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