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前總統川普因向色情明星支付「封口費」,被紐約曼哈頓大陪審團起訴,昨日向法庭自首。

前總統被起訴,在美國250年的歷史上還是第一次,自然引起轟動。美國民眾關注,川粉們反對,指責這是政治迫害;但更多人贊同,認為應該「把他關起來」。

世界其他地區也在關注此事。尤其自信在制度上可以與美國一較短長的國家,官方媒體和輿論都在看一場「國際笑話」,將前總統出庭自首,被視為民主走向墮落的新例證。

法律面前人人平等,任何人包括前總統,也不能凌駕於法律之上,本來是民主與法制的應有之義。川普觸法而被送上法庭,既不是民主的光榮與驕傲,但也談不上是民主的墮落和恥辱,而只是表明,美國的民主機器正在按建國先賢預設的程序正常運作。

不過,也必須承認,起訴川普非同一般。史上第一次,無前例可循;更重要者,在當下社會分裂、兩黨嚴重對立情況下,起訴川普的風險實難預料,美國司法與民主體制正面臨「前所未有」的考驗。

起訴川普,首先是一樁法律事件,卻已被一些分人上綱定性為政爭或黨爭。民調顯示,多數美國人贊同檢察官的起訴,但即使這些支持起訴的人當中,也有不少人相信,此案是政治介入的結果。

「川普現象」本身,是美國社會左右撕裂的產物。從參選總統到最後當選,從任內鼓動分裂與仇恨的言論和行為,到連任敗選後煽動暴亂,美國社會因川普更加分化。而起訴川普,無疑火上澆油,不管最後定罪與否,社會的分裂與對抗必將更形惡化。

一方面,到法庭自首、被警察逮捕,對宣布再選總統的川普來說,無疑是最好競選手段。檢察官起訴,依據的是證據和法律;但34項罪名,未必能將川普送進監牢,卻有可能幫他再入白宮。其結果,是社會與政治的進一步分裂。

另方面,前總統被起訴理應被視為民主進一步完善的表徵,但若政爭繼續,川普「先例」卻可能被仿傚,未來卸任的總統動輒得咎,就可能被政敵告上法庭。民主制度自身的完善過程,就可能在黨爭之下流於惡作劇。

法庭看人證物證,川普關注的則是表演效果及台下掌聲。不過,川普鬧劇無論如何都不是「民主可笑」的證明,川普與色情女的醜聞,也不意味著民主的墮落。前總統被起訴,不是民主走下坡路,相反,證明了民主與法制不可侵犯的尊嚴。

民主制度仍處在「進行時」。它優於其他制度,不在於它盡善盡美,而在於它有自我調整的機制。從歷史長過程看,川普現象包括被逮捕起訴,只是民主制度本身重新自我平衡的過程而已。

川普 檢察官 警察

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