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德州人語/美能源重大突破將改變世界

美國能源部部長Jennifer M. Granholm和勞倫斯利佛摩國家實驗室13日聯合宣布,核融合(核聚變)能源研究獲重大突破,在輸入2.05兆焦耳能量後,產出3.15兆焦耳能源,突破之前美歐和中國研究,能源輸入無法大於產出,且過程難以控制的瓶頸,象徵人類歷史首次出現可控的核融合,為世界「無限清潔能源」帶來新希望。

這個被稱為能源領域的「聖杯」,被美國拿下了。許多國家都在努力,中國也有所謂「人造太陽」實驗,號稱突破1兆焦耳。美國的實驗超越2兆焦耳,有華裔專家解讀,勞倫斯利佛摩國家實驗室的雷射(激光)設施有一個體育場大,是全球最大、能量最高的雷射系統,它利用超強雷射光束,產生與太陽內部或核武器爆炸類似的1億度高溫,刺激核融合,釋出大量能源。

能源部長說,這個重大突破距商業運轉使用還需數十年,但應不至於等待50、60年。專家解讀,這次成功突破有兩個重大意義,一是新能源獲突破,二是核武研發不靠試爆後,這次試驗結果可援引用在核武研發上,對中俄產生新威懾效應。在美中競爭日趨激烈下,美國的宣布意義非凡,不只意味科技輾壓中俄,領導世界的地位也更鞏固。

靠核融合取得能源,和石化燃料最大不同,是不產生二氧化碳排放造成地球暖化,也不像目前靠核分裂發電,產生核廢料成棘手難題。據說核融合可控制,但是否須像核分裂一樣,需要大量冷卻水,否則一旦災變會構成重大災害,還待專家解惑。

但核融合需要的氫,地球上取之不盡,產生的廢料是氦,不會破壞地球環境。一旦商業運轉後,人類可能像科幻小說享受無盡的乾淨能源,不再擔憂石化能源枯竭,或爭論汽油車或電動車誰比較好等問題了。

美國這項突破,既是國家最高機密,也是未來世紀全球競爭重點之一。它意味美國如保持領先,將宰制世界能源,各國須付費使用美國研發的專利設備。最擔憂的應是中東產油國,真主阿拉賜予的龐大石油天然氣,即使數十年內開採不完,但人類可能抛棄使用它,改用取之不盡、用之不竭的清潔新能源了。

世界杯足球賽正如火如荼決賽,阿拉伯國家土豪作風全球矚目。如果將來石油、天然氣進帳沒了或少了,中東土豪國包括俄羅斯要靠什麼維持國家財政和民眾生活?是否因此發生戰爭?我們不必杞人憂天,但新能源必將重畫世界地緣政治和商業版圖,或許2050年前後,大變局將到來。

能源近數十年來,一直主宰著國際秩序和國家強弱,幾次戰爭也和能源有關。有人說,這次美國花35億美元,產生的電量只夠燒開20壺水,但它的意義太重大。今年國防授權法案中,這個項目將獲得有史以來最高的6.24億元撥款,如能成功,美國真的要再度偉大了。

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