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德州人語/除了病毒 貧富懸殊也得長期共存

「與病毒共存」已成為新常態。但隨著我們一同跨入2022年的,除了不斷「推陳出新」的變種外,還有在全世界也同樣病毒式擴散的貧富懸殊現象。 

貧富差距雖一直存在,但自疫情來愈加嚴重,更引出各類社會奇觀。全美遊民數量不僅頻刷紀錄,更有社會治安下行。例如針對高檔商場的快閃搶劫,以及針對富人的尾隨入室搶劫等,都凸顯了貧富懸殊給社會帶來的動盪。 

貨幣寬鬆讓大眾形成「財富幻覺」,尤其擅長理財的華人家庭獲利豐厚,迎來財富淨值、股票獲利增加,不動產也增值。菁英富豪更如此,據世界不平等報告,疫情期間世界億萬富豪財富占全球財富的比例,以破紀錄的速度飆升。 

但財富總量不會憑空增加,全球「貧戶債務」和國家債務也同時爆增。世界銀行最新警告說,「新冠病毒有可能在本世紀,首次造成增長緩慢和不平等加劇的雙重威脅」。 

這些現象不僅在人與人之間,也在國與國之間。弱勢國家在疫情中遭受重創,不僅其脆弱的醫療體系扛不起不成比例的重擔,在疫苗方面也得不到足夠分配。當富裕國家開始鼓勵加強針時,低收入國家仍有高達96%的人未接種疫苗。 

這提升了新變種病毒產生的風險。即使富裕國家有科研和生產能力製造出疫苗,但若將貧困國家的疫情延燒置之不理,那只會醞釀出更多的變種,又再次反將富國捲入。例如源起自南非Omicron變種就是例子。 

救助窮人和窮國的行為和政策,常被華人稱為「撒錢」和「聖母婊」以示不贊同。因為華人大多勤奮踏實,對於坐領福利者心懷不平當然情有可原。但如今世界如此連通,任何國家和個人都脫離不了這張網絡。中國山西的洪水和印度產煤邦的雨季,會導致全球能源價格上漲;越南胡志明市爆發疫情,會意味著美國零售店的鞋子和毛衣缺貨。 

如果我們認為窮國遠在天邊,可以置之不顧,但新病毒從南非貧民窟到洛杉磯比佛利山只要一個航班的距離。更不用說只有20分鐘車程的本地貧困社區:一個舊金山的少年失學,會引起Nordstrom商場被劫;一個洛杉磯縣的男子繳不起房租流落街頭,會導致延燒數百畝的山火和大片民宅疏散。 

在這個全球高度聯通的時代,我們再也不可能「獨善其身」。慈善不再是富人可做可不做的錦上添花行為,而是從自私的角度來說,想要保住自己長期生存環境的必要行為。 

不過,高稅收高福利當然不是唯一途徑,甚至不是最佳途徑。對於扶貧方法的不同意見,也讓諸如比爾蓋茨這樣的富豪成立基金會,以按照自己理想的方式來改善世界。而對於普通百姓來說,在這個時代,摒棄「各掃門前雪」的心態,就是力所能及的第一步。

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