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德州法律出現大漏洞 牧師住豪宅竟免繳地產稅

德州州法有一項鮮為人知的條款,牧師住所不用付產業稅。(Unsplash網頁)
德州州法有一項鮮為人知的條款,牧師住所不用付產業稅。(Unsplash網頁)

德州州法有一項常人鮮知的條款:牧師住所(parsonage)不用付產業稅(property tax),最近休士頓紀事報所做的深入研究指出,許多教會領袖鑽這個法律漏洞,身住百萬豪宅卻不付一分錢的產業稅。

在一般人的想法中,奉神旨意為人服務的牧師收入不多,日子過得清苦,因此應該善待傳道人。德州法律規定:牧師住所只要占地不超過1英畝就不用繳產業稅,不論房屋的價格是多少。現今有不少牧師住在裝潢奢華的豪宅中,卻不用付任何產業稅。產業稅是用來做學校、警察局和消防局的經費,牧師免稅的法規似乎被濫用。

休士頓紀事報向德州所有縣份索求地產資訊,有些縣沒有回應,但在得到回應的報表中統計,德州至少有2683棟牧師住所,總值至少有10億元。這代表少收到的產業稅至少是1600萬元,也就是其他的房地產擁有人必須分攤這些人的稅責。

在已知的牧師住所中,至少有28棟的估價超過100萬元,其中一棟豪宅在休士頓地區,它有10間臥室、10.5間浴室;一棟位於聖安東尼奧歷史古蹟區的大宅,室內面積有8000平方呎;達拉斯地區有一棟位於北德州最貴的高地公園市(Highland Park);東南部海邊的山上,有一棟大宅俯瞰基督聖體灣(Corpus Christi Bay)的壯闊海景。

努埃瑟斯縣(Nueces County)首席地產估價官卡納雷斯(Ramiro Canales)指出,德州的教堂地產本已是100%免稅,宗教領袖的房產又免稅,教會佔盡了便宜,拿個比喻來說:地頭蛇上餐館不但三餐免費吃,吃飽了還要索取免費的甜點。休士頓紀事報這項研究是史無前例的,它曝露了德州的另一個陰暗面,除了官商勾結之外,官員與教會私下利益結交,教會牧師在宣講中大力支持政客,政客則在法規上給教會領袖輸送利益。

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