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受供應鏈混亂、通貨膨脹等影響,美國民眾可能要遭遇「史上最貴」的節日季。在這個每年購物的重要節點,部分民眾或因「折扣力度不足」,而削減開支,放棄部分採買計劃;但考慮到目前經濟走勢,在能力範圍內,盡量消費或許才是更好的選擇。

美國9月消費者物價指數(CPI)同比增長5.4%,高於市場預期,且已連續五個月高於5%。儘管財長葉倫一再強調通膨是「暫時」,美國沒有失去對通膨的控制;但統計數字卻表明,「暫時」其實已持續很久。

考慮到CPI統計不含房價,而房地產市場的蓬勃發展,勢必影響各行各業。例如建材、工人、運輸等。因此同比增長5.4%的CPI,實際反映到生活中,或許民眾感受到的漲價程度,會更高。不過好在美國政府此前不斷發放紓困金,因此對部分民眾來說,縱使物價上漲,消費能力暫未消失。考慮到感恩節假日季,是商家推出折扣較多的時段,他們或許會在那時,將此前攢下的閒錢全部消費;部分商品供不應求的狀況,將會更加嚴重。

再加上能源價格上漲對物流行業的衝擊,通貨膨脹在感恩節過後,很可能還將較長時間維持在高位。既然將來會更貴,對於廣大民眾來說,有什麼理由不在當下「錢更值錢」的時候消費。

其次,美國通貨膨脹問題之所以難解,與疫情以來美國政府的紓困政策不無關係。在經濟刺激政策的幫助下,美國人依然能夠頂著不斷上漲的生活成本進行消費;而天上掉下來的錢,花起來感覺太好,讓部分民眾不願回去工作。簡而言之,目前的狀況是,生產的商品變少、居民收入減少、生活成本提高、但消費仍然強勁。而缺貨、印錢、願意消費,通貨膨脹居高不下,一點也不奇怪。

美聯社報導,目前就業人口仍然比疫情前少約500萬,導致失業率攀高;但另一方面,創紀錄的職缺下,就業人數卻沒有顯著成長。有的招聘會上,參加活動的人比工作人員還要少。就業恢復不理想的原因很多,例如疫情對民眾生活態度的改變,部分民眾找工作更加挑剔,追求機動性高、希望「在家工作」;而此前積攢的失業、紓困金,也允許他們有更多時間找工作。

而因為消費強勁,縱使缺貨、就業不理想,美國經濟仍能維持「繁榮」,美國股市也一直在高位運行。而在製造、供應鏈恢復前,消費作為拉動經濟增長的馬車不能停,否則可能使經濟復甦停滯甚至出現衰退。換句話說,感恩節在能力允許的範圍內盡量消費,也是為國家做貢獻。

美國 工作 紓困金

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