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照顧老年失憶 「記憶護理」新法9月上路

失智患者常會執著於一件事,周圍的人需要付出更多耐心。(Pexels網頁)
失智患者常會執著於一件事,周圍的人需要付出更多耐心。(Pexels網頁)

老年失憶是高齡社會才會普及的疾病,大眾逐漸感受到失智老人問題對家庭的衝擊,德州議會6月份通過一項法案,「記憶護理」(memory care)新一章將在9月1日生效。

奧斯汀市民夏倫巴特勒(Sharon Butler)家裡展示有許多她媽媽桃樂絲(Dorothy)的藝術創作,包括雕塑、油畫、炭筆畫等等,夏倫從小就每每對媽媽的藝術天份深深驚嘆。在夏倫25歲那年,桃樂絲在油畫課堂上中風,被送到醫院的加護病房ICU治療,情況穩定後醫生發現她得了血管性失憶症(vascular dementia) ,中風引起的腦部缺氧造成了這個問題。

後來桃樂絲又被確診出罹患阿茲海默症(Alzheimer's disease) ,但她仍然堅持要做藝術創作,夏倫悄悄地發現,母親開始去買對號著色(color by number)的本子來繪畫,她對母親身心與智力的迅速退化感到無助和悲痛。當時夏倫的父親還能照顧母親,爸媽兩人搬進老人公寓,由爸爸照顧媽媽,但他給住處做了一些改裝,讓母親進不了廚房,免得她受到刀傷燙傷。

夏倫回想那些年幸虧父親健在,不但主掌一切家事,更是母親的好伴侶,讓母親享受了許多年的溫馨親情。多年之後,夏倫又給婆婆找到一家好的安老院享其天年,2019年她又替姨媽找到一個好處所。在這許多的尋訪經歷中,她發現「記憶護理」在德州並沒有明確的定義,很多地方都宣稱有照顧失憶症患者的能力,政府的監管權也沒有明確規定。

由民主黨籍州參議員鮑爾(Beverly Powell)主筆的SB 383法案通過州議會以後,艾伯特州長在6月14日簽署,將於9月1日生效。這項法案規定,宣稱有記憶護理的場所,必須用單張表格,明確指出得到哪些層級的認證,並得到家屬簽名點頭。鮑爾指出,佛州長久以來是退休人士遷居養老的樂園,這方面的法規比較成熟,德州將以佛州為楷模繼續改進。

依病人的病情深淺,記憶護理有許多層級,越是不能自理的費用越貴。阿茲海默協會的人員指出,有些機構是以營利為目的,想盡辦法把病人拉進來,因此應該貨比三家,如果你還在考慮時,有哪一家的銷售員向你表示可以打折,就一定不能選那一家,因為他們所給的護理水平也會打折扣。

德州照顧老年失憶的法案將在9月1日生效。(Unsplash網頁)
德州照顧老年失憶的法案將在9月1日生效。(Unsplash網頁)

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