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共和黨主導 德州限縮投票新法 民主黨痛批

參議會SB 7草案限縮選民投票權力。(KHOU 11)
參議會SB 7草案限縮選民投票權力。(KHOU 11)

德州參議會4月1日通過SB 7法案,送交眾議會同意,如無意外應可成案。但該案對投票行為多所限縮,包括限制每日的投票時段、禁止免下車投票、限縮郵寄投票的範圍,甚至還擴張黨派監察員的權限,因此引發民主黨人與社運團體強烈批評。 

兼任參議會議長的副州長派屈克(Dan Patrick)將SB 7列為優先法案,因此在成案後兩周內,就快速送交眾議會審查。提案的共和黨籍參議員休斯(Bryan Hughes)強調,本案將使德州選舉制度更有序與明確,但反對者如民主黨籍參議員麥爾斯(Borris Miles)則批評傷害民主本質。 

SB 7究竟為何引發爭議?因為它限縮了去年總統大選期間,選民原本已經獲得的權利。基於疫情考量,州長艾伯特去年同意延長提前投票時間,不過哈里斯縣更進一步讓選民24小時都能投票。但此舉卻讓共和黨人大為反感,認為開放全天候投票,才會讓民主黨得票大增,因此SB 7將投票時間限制為上午6時至晚間9時。 

同時,因為防疫需要所設立的免下車投票所,也被SB 7禁止。因為共和黨人認為,不下車投票,選舉觀察員就無法得知投票過程是否正當。但以哈里斯縣為例,夜間與不下車投票的多半為黑人與西語裔,因此民主黨人抨擊,共和黨人就是針對少數族裔而來。當然,共和黨人說,他們沒有針對任何族裔,因為新法是一體適用。 

另外,哈里斯縣去年跟州政府互槓的郵寄選票事件,也成為SB 7的釐清事項之一。德州其他縣份只郵寄選票給65歲以上的長者,但哈里斯縣卻選擇郵寄選票給全部240萬位合格選民。雖然德州最高法院裁定哈里斯縣敗訴,但SB 7更進一步規定,除非選民要求,否則地方政府不得廣發選票。 

最後,共和黨人認為,為保持投票過程的公正,除了必須限縮由他人協助投票的行為,還需要擴大監察員的權限。前者限縮了身障人士的投票權,因此遭到社運團體抗議,認為肢體障礙或認知不足者,本來就需要旁人協助,不能算是干擾投票;後者則是讓監察員能夠更進一步監督投票,甚至只要「合理懷疑不法」,就拍攝協助投票的過程,但監察員本來就已經能觀察24小時與免下車投票了。 

不論SB 7的立法意旨為何,民主黨人已經將之視為共和黨企圖影響選舉的全美計畫之一。共和黨人正在鼓吹「誠信選舉」(election integrity),而在德州之前,去年也是大選焦點的喬治亞州,已經在共和黨人的主導下,先通過類似法案。類似SB 7的政治角力,未來恐怕還會繼續發生。

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