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趕在拜登上台前 EPA企圖放水德州燃煤電廠

環保署為德州頒布的燃煤發電廠煤塵管制條款,正在公聽程序。(環保署網頁)
環保署為德州頒布的燃煤發電廠煤塵管制條款,正在公聽程序。(環保署網頁)

川普政府即將結束執政,預期拜登政府將會回復到歐巴馬時代的環保政策。但聯邦環保署(EPA)搶在12月頒布法規,企圖讓德州的燃煤發電廠,仍然可以沿用較寬鬆的煤塵管制條款。

川普在2016年的大選,以打破歐巴馬的嚴格環保法規做號召,贏得能源業與教育程度低的白人支持,這是他能當選的因素之一,而他在任內確實兌現了承諾,在環保與氣候變遷方面,採取與科學背道而馳的心態,大刀闊斧改變政策,放任企業汙染環境,當環保人士痛心疾首之際,川普對自己的威權更是沾沾自喜。

拜登有意提名北卡州環保局現任局長麥可黎根(Michael Regan)擔任EPA署長,從這一點可以看出,環保法規將會變得嚴格得多,黎根任內對煤塵汙染嚴加懲處,譬如他迫使杜克能源公司(Duke Energy)接受一項協議,把8000萬噸的煤塵清除,這是美國歷史上規模最大的煤塵汙染清除工程。煤塵(coal ash) 是燃煤火力發電廠產生的垃圾,如果不妥善儲存,煤塵裡的砷、鉛、汞等有害物質會滲入地下水源。

川普政府為了讓德州可以繼續採用較寬鬆的煤塵法規,EPA特別在2020年12月為德州頒布新規,讓德州將來可以自行規管煤塵的儲存方式,即使拜登政府的EPA用更嚴格的方式規管,德州暫時可以避過聯邦的法規,讓州內的燃煤發電廠,可以繼續採用川普政府的寬鬆法規。

2019年進行的「環境誠信專案」(Environmental Integrity project)調查發現,德州現有的燃煤發電廠儲存煤塵的地點,全部都有汙染物外洩情況。全國的50個州中,只有奧克拉荷馬州和喬治亞州,可以自行管理煤塵廢料,EPA放任德州的命令目前正在公聽期,如果最後真的過關,將會在明年2月起施行。

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