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【大學公園市專題】二之一 大學公園市 City of University Park 處處是公園

大學公園市是人人想要入住的最高級住宅區。(大學公園市臉書)
大學公園市是人人想要入住的最高級住宅區。(大學公園市臉書)

南美以美大學(Southern Methodist University)所在的「大學公園市」(City of University Park) ,早期像是一個無人願意認養的孤兒,但靠著居民和市政府獨立自強的奮鬥精神,如今成為人人想要入住的最高級住宅區,居民平均收入(per capita income)在德州名列前茅,2018年的「美國社區調查」(American Community Survey)把它列為全美國第二富裕的城市。大學公園市的東、北、西三面被達拉斯市圍住,南邊與「高地公園市」(Highland Park)接鄰。

1911年南美以美大學在達拉斯縣創立,當時這裡是極為偏僻的地方,大學旁邊開始有人築屋定居,許多居民是該大學的教職員工,這些住宅的電力起初是由學校收費附帶提供,到了1924年學校已經無法供應越來越大的電力消耗,於是居民向南邊的高地公園市請願,希望併入該市管轄,卻被該市以無力提供電力和警力拒絕。接著居民向達拉斯市請願,但也被用同樣的理由回絕。

居民於是公投決定自行成立為市,以市政委員會形式(commission form) 的結構來管理,委員會由三位民選的市政委員組成。接著市民又公投通過15萬元的市政公債(municipal bond)發行案,用這筆款項建造出電力、水利系統,並興建市政廳、消防局和主要街道,當時全市的面積只有515英畝,住宅數目不到400間,居民總數約為1200人。這個新興城市一片欣欣向榮,吸引許多人遷入,到了1945年二戰結束的時候,面積已擴充到2350英畝(3.7平方哩),居民總數達到2萬4000人,成為一個極為富裕的城市,名聲響遍德州。

這時候達拉斯市極想把大學公園市併入版圖,這樣達拉斯市政府可以從這裡得到優渥的稅收,大學公園市政委員會也同意被併吞,但是居民在公投時卻以53%對47%否決,賞了達拉斯市一個巴掌。1989年居民投票改變市府結構,改用市議會-市政經理形式(council-manager form)的結構來經營市政,市議會由五名市議員組成。

大學公園市與高地公園市同屬「高地公園獨立學區」(Highland Park ISD)的範圍,由於這兩個城市都極富裕,1950-1960年代達拉斯一帶的其他學區都面臨「種族融合」(racial integration)和「白人出逃」(white flight)的挑戰,接受聯邦教育經費的學區必須接受各種族裔的學生,但許多白人不願自己的孩子跟少數族裔的孩子一起上學,因此白人遷居到不受聯邦法規管轄的學區,或是花昂貴的學費讓孩子上私立學校。高地獨立學區的財務非常寬裕,因此拒絕了聯邦的經費,學校還是只收白人學生,到後來才全部都收。

高地公園獨立學區有五所小學、兩所初中(McCulloch Intermediate School與Highland Park Middle School) ,唯一的一所高中是高地公園高中(Highland Park High School) ,這些學校都是水準很高的好學校。如果是為了孩子就學而來大學公園市居住,不要買「北中快速道路」(North Central Expressway)西邊的房子,那裏是屬於達拉斯獨立學區(Dallas ISD)的地盤。

根據上一次人口普查的統計,大學公園市居民人數為2萬3068,其中94%是白人,非裔約為1%,亞裔只有2%,西語裔約為3%。大學公園市和高地公園市併稱為「公園雙市」,這裡近年來是亞裔富人樂於購屋定居的地點,目前正在進行的2020年人口普查結果公布後,應該會發現亞裔的比例升高了許多。 

「大學公園市」(City of University Park) ,早期像是一個...
「大學公園市」(City of University Park) ,早期像是一個無人願意認養的孤兒。(大學公園市臉書)
大學公園市近年來是亞裔富人樂於購屋定居的地點。(大學公園市臉書)
大學公園市近年來是亞裔富人樂於購屋定居的地點。(大學公園市臉書)
大學公園市最初以市政委員會形式的結構來管理。(大學公園市臉書)
大學公園市最初以市政委員會形式的結構來管理。(大學公園市臉書)
1911年南美以美大學在大學公園市創立。(南美以美大學臉書)
1911年南美以美大學在大學公園市創立。(南美以美大學臉書)
大學公園市於2018年名列為全美國第二富裕的城市。(大學公園市臉書)
大學公園市於2018年名列為全美國第二富裕的城市。(大學公園市臉書)
1989年居民投票改變市府結構,改用市議會-市政經理形式的結構來經營市政,市議會...
1989年居民投票改變市府結構,改用市議會-市政經理形式的結構來經營市政,市議會由五名市議員組成。(大學公園市臉書)
大學公園市」(City of University Park) ,靠著居民和市政...
大學公園市」(City of University Park) ,靠著居民和市政府獨立自強的奮鬥精神,如今成為人人想要入住的最高級住宅區。(大學公園市臉書)
大學公園市」居民平均收入在德州名列前茅。(大學公園市臉書)
大學公園市」居民平均收入在德州名列前茅。(大學公園市臉書)

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