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福和市專題/牛鎮 福和市最牛的綽號

福和市不只是美國工商業的重鎮,也是文藝薈萃之地。(福和市政府網頁臉書)
福和市不只是美國工商業的重鎮,也是文藝薈萃之地。(福和市政府網頁臉書)

位於達拉斯西邊約35哩的福和市(Fort Worth)是德州第五大城,在全美國排名第13,它是泰倫特縣(Tarrant County)的縣治,面積廣達350平方哩,有部分區域是在丹頓縣(Denton County) 、帕克縣(Parker County) 和懷斯縣(Wise County)境內,居民將近有100萬人。福和市不只是美國工商業的重鎮,也是文藝薈萃之地,每年一度的「范克萊本國際鋼琴大賽」(Van Cliburn International Piano Competetion)是全球最重要的音樂盛事之一,市內並有許多座享譽海內外的博物館。就字面意義這裡應該稱為「沃斯堡市」,但華人愛以諧音稱之為福和市。

德克薩斯在1846年併入美國之後,成為美利堅合眾國的「西部新疆域」(Western American Frontier),需要軍隊駐守防禦,1849年1月陸軍少將威廉沃斯(William Worth)提議在德州興建十座堡壘,屯兵駐守西方前線,南起伊戈帕斯(Eagle Pass) ,北至今日的福和市,孰料沃斯將軍一個月之後就因為染患霍亂(cholera)喪生。最北邊的堡壘建成以後,美國戰爭部(War Department)在當年11月14日把它命名為「沃斯堡」,但是這座堡壘很快就遭洪災淹壞,軍方在俯瞰聖三河(Trinity River)的懸崖上又興建一座。

最先在這座軍營附近定居的白人,應該是來自田納西州的特瑞爾(E. S. Terrell) ,接著這裡很快就成為趕牛人(cattle driver)必經的重地,每年有幾百萬頭的牛隻從德州中南部的農場,經由「基鄉牛道」(Chisholm Trail)被趕到堪薩斯州的鐵路起點,然後由火車運送到美國北方出售。此地的人口迅速增長,福和市是基鄉牛道的起點,牛仔在上路之前會採購許多食物及日用品,出發前幾日每夜飲酒、狂歡、賭博、跳舞、嫖妓,各種合法不合法的生意應運而生,這裡成為開店致富的好地方,但也是三教九流匯聚之處,搶劫、詐騙、打鬥、殺人越貨的事件層出不窮,正是西部電影裡描述的蠻夷景象。

德州各地的鐵路建成以後,趕牛潮告終,但福和市又搖身一變成為養牛業(ranching industry)的重心,難怪福和市的外號叫「牛鎮」(Cowtown)。19世紀後半是德州的鐵路風潮期,只要有火車停靠站的地方就成為經濟樞紐。1876年德克薩斯太平洋鐵路(Texas Pacific Railroad)終於築到福和市,把「福和市堆棧場」(Fort Worth Stockyard)推升為全國牛隻批發的中心點,就業職位大增,內戰後殘破的南方各州,許多居民放棄舊家園遷到福和市重新起步。

2007年7月,橫向鑽探科技(horizontal drilling technology)的突破給福和市政府和市民帶來重大的經濟利益,在福和市地底蘊藏大量天然氣的巴內特油頁岩層(Barnett Shale)開始生產,市政府和市民定期從天然氣開採公司取得權利金支票(royalty checks) ,這種不需要勞動的利益,令其他地方的居民羨慕不已。福和市屢次被評為最適合居住的都會,工作職位多使得近年來許多外州人為了就業遷居至此,但這裡濕熱暴烈的氣候是移居者最不滿意的地方,龍捲風和冰雹給居民的心理和財產造成威脅。

根據聯邦人口普查局的估計,2019年福和市的人口是90萬9585人,大約62%是白人或淺膚色西語裔,19%是非裔,亞裔大約只有4%。北德州是聖經帶(Bible Belt)的一部分,大多數居民是基督信徒(Christians) ,但福和市的天主教徒(Catholics)人數少於新教徒(Protestants) ,這跟達拉斯的情況剛好相反,達拉斯縣與達拉斯市都是天主教徒比較多。

1853年福和市人口只有40 人。(福和市政府網頁臉書)
1853年福和市人口只有40 人。(福和市政府網頁臉書)
福和市迄今仍留有百餘年前的古蹟。(福和市政府網頁臉書)
福和市迄今仍留有百餘年前的古蹟。(福和市政府網頁臉書)
現今的福和市市中心大道。(福和市政府網頁臉書)
現今的福和市市中心大道。(福和市政府網頁臉書)
馬車訴說福和市在拓荒時間的歷史。(福和市政府網頁臉書)
馬車訴說福和市在拓荒時間的歷史。(福和市政府網頁臉書)
福和市的外號叫「牛鎮」(Cowtown)。(福和市政府網頁臉書)
福和市的外號叫「牛鎮」(Cowtown)。(福和市政府網頁臉書)
1900年代的福和市市中心大道。(福和市政府網頁臉書)
1900年代的福和市市中心大道。(福和市政府網頁臉書)
福和市是德州第五大城。(福和市政府網頁臉書)
福和市是德州第五大城。(福和市政府網頁臉書)

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