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2球隊擬遷離華府 居民憂華埠變鬼城

華府華埠華人居民以及商家越來越少,只有春節遊行這類大型活動,才會看到許多華人出現。(本報檔案照片)
華府華埠華人居民以及商家越來越少,只有春節遊行這類大型活動,才會看到許多華人出現。(本報檔案照片)

華盛頓首都冰球隊(Washington Capitals)和華盛頓奇才職籃隊(Washington Wizards)積極計畫遷離緊鄰華埠的Capital One Arena球場,隨著曾經帶來繁榮與人氣的球隊離開,近年因為治安惡化而使商家、居民進一步流失的華埠,引發民眾日益憂慮該區恐因此淪為「鬼城」,也有居民表示,即使市府計畫加強投資,但短期內這座位於美國首都的華埠,無疑正面臨著重大挑戰。

根據當地wtop.com媒體報導,華府唐人街曾在60年代為一個繁榮的移民社區,該區主要由華人居民擁有的住宅和企業組成。 然而50多年過去,絕大部分的華人與華商都已遷離,目前大概只剩約300名華人住在華埠,其中大多數人都是住在低收戶的可負擔公寓「華樂大廈」( Wah Luck House)。

持有華樂大廈及華埠其他物業如餐館花園食坊(Chinatown Garden restaurant)的東主王業尼(Yeni Wong,以下均為音譯)說,他在華府經商將近30年,目睹Catital One Arena啟用至今的市中心發展高峰與低谷,

「在90年代球場推出前,我們有很多遊客和參加會議人士。 所以,華埠仍然有發展空間。」他說,很難預料球場搬走後華埠會變成什麼情況,但他相信,「華府櫻花還在,首都的位置還在」,即使球場搬離,華埠也不會因此被摧毀。

住在華樂大廈的84歲居民容里查(Richard Yung)則沒有這麼樂觀,他50年前來到美國,住在華樂之家已經20年,「如果球場搬走,將對生意不利」,他擔心華埠將因此變成「鬼城」。另一位華樂大廈的83歲居民孟摩娜(Mona Meng)說,球隊離開讓她很傷心,「我喜歡在體育場有比賽或活動時看到很多人。」

72歲的陳斯明(See Ming Chan)2012年住進華樂大廈,「90 年代,附近有很多中餐館,但後來陸續關門,很多地方空置,」直到球隊進駐Capital One Arena,附近飯店、公寓才逐漸林立。

華府梅氏公所的梅艾迪(Eddie Moy)說,公所持有的華埠 H St. Northwest 509至517號大樓,目前有零售店、美甲店、餐廳以及一些租戶,「如果球隊搬走,華埠經濟將受影響,人流也會減少,犯罪也會增加」。

根據大都會警察局的數據,2023年華埠的暴力犯罪上升了36%,一些華埠居民向市府及警方抱怨,在畫廊廣場地鐵站(Gallery Place Metro entrance)外有一個露天毒品市場,對當地治安影響很大。

市府方面目前仍在努力挽留兩大球隊從Captial One Arena主球場遷離,並成立「畫廊廣場-華埠工作小組」(Gallery Place-Chinatown Task Force),積極研擬應對方案。

在此同時,為了解決該地區不斷上升的犯罪問題,市長包瑟不久前宣布在華埠開設全市第一個「安全商業走廊中心」(Safe Commercial Corridor Hub),旨在讓居民直接聯繫警察和其他機構,希望藉此提升當地的公共安全。

華盛頓特區負責規劃和經濟發展的副市長艾伯特(Nina Albert)表示,畫廊廣場-華埠街工作小組非常需要社區回饋有關體育館、畫廊廣場及周邊地區未來的潛在用途,希望未來幾個月華埠居民、商家,能夠上網提交意見,網址:BeDowntown.dc.gov 。

民眾投訴畫廊廣場地鐵站附近,儼然成為毒販交易地點。(本報檔案照片)
民眾投訴畫廊廣場地鐵站附近,儼然成為毒販交易地點。(本報檔案照片)

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