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選務人員頻遭威脅:從沒想過此職恐喪命

聯邦選舉正義Brennan中心的數據顯示,五分之一的選務工作者認識因安全顧慮而辭職的同行。(記者張筠 / 攝影)
聯邦選舉正義Brennan中心的數據顯示,五分之一的選務工作者認識因安全顧慮而辭職的同行。(記者張筠 / 攝影)

選舉安全是全美各地近幾年關注的重點議題,2024年大選臨近,聯邦司法部日前調查發現,各州針對計票員的威脅和暴力事件不斷上升,8月31日有兩人分別在亞利桑納州喬治亞州認罪被判刑;司法部稱,近期有至少12人因威脅選務工作人員而面臨聯邦指控。大華府部分郡市現也推動加強對選務工作者的保護,避免原本致力於選務工作的人員因受威脅而打退堂鼓。

聯邦執法官員表示,即使在非選舉年間,政府職員也常面臨短信、郵件威脅,甚至有人身攻擊,還有炸彈恐嚇等;前總統川普(Donald Trump)近幾年持續聲稱2020年的大選結果被操控,散布「選務人員共謀操縱選舉」等言論,許多城市官員擔憂2024年大選會面臨更多挑戰,各州和地方政府因此希望聯邦推出更完善的選務工作保護方案,大華府部分立法者也提出保護計票員家庭的建議。

司法部2021年成立了「打擊選舉威脅專案小組」,負責調查與選舉有關的犯罪行為,8月31日有兩人分別在亞利桑納州和喬治亞州承認威脅選舉工作者,司法部長加蘭德(Merrick Garland)已啟動調查,並表示「一個運作良好的民主制度要求我們保護選舉工作者,保證選務工作不被干擾,讓民眾不用因工作擔憂自己或家人的生命安全。」

司法部專案小組截至目前已立案14起,其中兩起案件的嫌疑人被判多年徒刑,包括愛荷華州男子里西(Mark Rissi),他因留言威脅要「絞死」亞利桑納州選舉官員而面臨指控;一名德州男子今年8月被判三年半監禁,因他去年狂言「要掃射投票站的計票員和選務官員」,司法部文件顯示,該男子還曾留言稱「必須有人處理這些(選務工作者)人和他們的孩子」。

有選務工作者稱,沒想到該職業如今已變成「可能喪命的職業」。(記者張筠 / 攝影)
有選務工作者稱,沒想到該職業如今已變成「可能喪命的職業」。(記者張筠 / 攝影)

密西根州的選務祕書巴頓(Tina Barton)曾在2020年收到一則語音威脅,一名男子稱「上萬名愛國者就在你身邊,會在你最意想不到的時候來殺了你」,儘管司法部稱該男子今年8月已被起訴,但巴頓多年受困於焦慮和不安的情緒,心理創傷難以抹平,她沒想到如今選務工作已變成「可能喪命的職業」,「我希望該起訴能震攝不法分子,保護眾多為明年大選而賣力工作的人。」

維吉尼亞州前選務官員、現聯邦選舉正義Brennan中心的工作者霍華德(Liz Howard)說,全美有數千起與選務威脅相關的案件,但立案起訴的卻少之又少,他呼籲司法部設立資深專員,負責監督各地選務情況,並與地方選務負責人和執法部門對接,打擊威脅問題。

根據Brennan中心的數據,五分之一的選務工作者認識因安全顧慮而辭職的同行,73%選舉工作者感到騷擾和威脅不斷攀升。

司法部 亞利桑納州 喬治亞州

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