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馬州9歲女孩 發現1500萬年前巨齒鯊化石

茉莉去年聖誕節發現巨齒鯊的牙齒(一排左一),山普森的兩個女兒都對尋找沙魚牙齒很感興趣。(山普森提供)
茉莉去年聖誕節發現巨齒鯊的牙齒(一排左一),山普森的兩個女兒都對尋找沙魚牙齒很感興趣。(山普森提供)

馬州九歲女孩茉莉(Molly)去年聖誕節當天,在家附近的海灘邊發現數百萬年前已滅絕巨齒鯊(megalodon)的化石,根據指出,茉莉發現與她手掌差不多大小約5吋的牙齒化石,至少已經有1500萬年歷史。

學者表示,巨齒鯊生活在2300至360萬年前,游泳速度和捕食能力超過如今的任何沙魚,堪稱「跨洋超級掠食者」,從該牙齒大小判斷,這隻巨齒鯊身長應在45至50吋。

巨齒鯊已滅絕,生活在23至360萬年前,堪稱「跨洋超級掠食者」。(澳大利亞博物館...
巨齒鯊已滅絕,生活在23至360萬年前,堪稱「跨洋超級掠食者」。(澳大利亞博物館提供)

茉莉的母親山普森(Alicia Sampson)在社交平台上分享此故事,她表示,女兒茉莉和娜塔麗(Natalie)去年想要的聖誕禮物是隔熱涉水衣(insulated chest wader),因為她們希望能「像專業人員去更遠的水域尋找沙魚牙齒」,她們的父親布魯斯(Bruce)是一名專業的化石研究員。

「聖誕節當天女兒們吃完早飯就急匆匆的穿上涉水衣和父親出門」,山普森回憶,當天只有華氏10度,「冷得很,但正好退潮,是很適合尋找化石的一天」,茉莉出發時還興致勃勃的說「我要找到巨齒鯊!」

「當天上午10時,她真的找到與她手掌一樣大的巨齒鯊化石」,山普森說,茉莉在水位及膝的地方找到這個5吋長的化石,「雖然全身溼透,但一切都很值得」,山普森也後悔當天沒與女兒同去,「真想親眼看她當時興高采烈的神情,這肯定是她最難忘的聖誕禮物。」

Calvert海洋博物館證實該化石的歷史與真實性,並給茉莉「未來的古生物學家」的稱號,茉莉的父親布魯斯從小就在奇薩皮克灣(Chesapeake Bay)搜尋化石,他也一直夢想能發現巨大的沙魚牙齒,如今女兒替他完成夢想。

九歲的茉莉如今已找到逾400個魚類牙齒化石,大小各異,該博物館古生物學者古德福瑞(Stephen Godfrey)說,巨齒鯊已滅絕,牠曾是世界上最大的沙魚,也是海洋中最大的捕食者之一,能捕捉任何鯨魚和海豚,「牠們非常凶猛,很多鯨魚和海豚的化石上都有巨齒鯊的牙齒鑿痕。」

從該化石的牙根尺寸判斷,這是巨齒鯊上顎左邊的一顆牙,該沙魚可能長45至50吋;根據澳大利亞博物館,巨齒鯊生活在2300至360萬年前,可以長至66吋多,尺寸是一般大白鯊的三倍。

去年生物學者們通過3D技術研究巨齒鯊,發現牠們游泳速度和捕食能力都比當今任何沙魚更強,堪稱「跨洋超級掠食者」。

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