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專家建議 大華府應開發備用供水系統

流經華府、馬州、維州的波多馬克河是大華府許多地區目前唯一的水源。(記者張筠/攝影)
流經華府、馬州、維州的波多馬克河是大華府許多地區目前唯一的水源。(記者張筠/攝影)

水資源專家近日表示,大華府地區有必要推動第二套備用供水系統(secondary water supply)的研究和建設,不能僅依賴貫穿華府、馬州、維州的波多馬克河(Potomac River),否則一旦發生漏油污染河流,大華府多數地區水資源供應將被切斷,後果不堪設想。

大華府目前主要由波多馬克河供水,維州費郡水能源(Fairfax Water)公司總經理海吉斯(Bain Hedges)表示,近八成的供水來自波多馬克河,該水資源公司服務範圍包括全區500萬居民和300萬員工的日常水資源和消防用水提供。

海吉斯說,儘管大華府部分地區有應急水源系統,但華府和維州阿靈頓郡(Arlington)完全依賴波多馬克河的供應,這兩區的水資源由Washington Aqueduct公司提供,而此公司的水源僅來自波多馬克河。

大華府地區的水資源業者和專家因此建議「華盛頓大都會政府委員會」(Metropolitan Washington Council of Governments )開發備用方案,由Army Corp of Engineers研究第二個水資源供應系統。

「若水資源的供應不足、質量不過關,大華府水務公司將無法正常運作,進而將嚴重影響大華府民眾和商家的日常生活」,WSSC Water水務公司區域計畫經理希爾頓(Tom Hilton)說,若發生類似1993年Colonial Pipeline破裂的事件,大量石油流入河流,污染水資源,沒有備用水庫就等於水資源被切斷,後果不堪設想,「這種突發情況與乾旱等自然災害不同,乾旱還可能提前幾周或幾個月發現跡象,但漏油事件幾乎算是毫無預警。」

希爾頓說,應對乾旱,也必須提前規畫,由於氣候變化,每年降雨量不同,河流水量隨著浮動,「從目前的河流流量預測,若2040年大華府經歷極端氣候,發生類似1930年和1966年的嚴重乾旱,按照目前全區的用水需求,極有可能出現供水不足的問題。」

水資源公司除了要求華盛頓大都會政府委員會批准耗資300萬元的研究方案,此外也要求該委員會向聯邦爭取資金協助,「建設二級水源預計需要逾8億元,沒有聯邦支持恐怕無法完成」,希爾頓說,推廣關於水資源的教育也格外重要,「若要長久發展,必須培養正確、健康的能源意識。」

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