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家譜網站查DNA 馬州限警只能查重大犯罪

DNA比對是警方破案的利器,尤其給陳年舊案帶來希望,但馬州近期通過一項新法,將限制警方查詢DNA的渠道;新法規定從10月1日起,警方只能利用家譜血統(genealogy)網站查詢謀殺或強暴等重大暴力犯罪,並受法官監督,這讓馬州成為繼蒙大拿和猶他之後,全美首批對警方使用網站數據庫設限的州。

根據新法案,警方只有在用盡調查手段之後,才可利用家譜血統網站查詢,而且案件必須是謀殺或強暴等嚴重暴力犯罪;提案人、州參議員西德諾(Charles E. Sydnor III,民主黨)說,這將是法醫物證學的先鋒之舉,確保調查時也有足夠保護。

早年警方只在自己的數據庫比對DNA,對於指紋信息不在該數據庫的罪犯,警方就無法通過DNA比對抓到真兇;直到2018年,臭名昭著的「金州殺手」(Golden State Killer)落網,警方才意識到Ancestry、GEDmatch等家譜血統網站的調查力量。

當時加州警方就是通過血統網站的家族樹鎖定連環殺手迪安格羅(Joseph James DeAngelo Jr.),他1970年代至1980年代犯下13項謀殺罪和數十起強暴、搶劫和綁架案,令當地人聞風喪膽。

馬州警方早前也利用類似網站破獲一宗懸案,受害人譚普(Michael Anthony Temple)2010年在馬州Odenton遭槍擊,警方雖發現了帶有槍手DNA的菸頭和咖啡杯,但未能在警方數據庫找到匹配,譚普也因傷去世,直到九年後,馬州警方利用血統網站找出槍手弗藍普頓(Fred Lee Frampton Jr.)。

如今全美各地都有探員將懸案的DNA信息上傳到血統網站,以此找到嫌犯的家人再順藤摸瓜;「科學」期刊的一項研究顯示,一個擁有120萬基因資料的數據庫,可找出60%歐洲裔美國人的第三代堂(表)兄妹或近親,一項基因資料可關聯到其他300個人。

但同時,也有擁護隱私的反對者質疑這類調查方法,馬里蘭大學研究基因隱私的法學教授娜塔麗‧拉姆(Natalie Ram)說,絕大多數使用這類網站的人,不會想到執法部門也會用;她表示,馬州和華府是全美唯二禁止警方搜索州數據庫的轄區,其中馬州是明確禁止使用州政府的DNA數據庫。

拉姆等人從2019年開始呼籲州議會將此禁令擴展到網站,當時也有執法人員到州議會公聽會作證反對,表示當公眾把自己的DNA資料上傳到公開、可搜索的數據庫時,就沒理由會對隱私有預期。

正反方辯論持續兩年,直到今年州議會通過這項折衷版本,限制警方只能在重大犯罪調查時使用這類網站,並允許被控罪的嫌犯利用血統網站證明清白,同時要求警方向非嫌犯獲取允許使用其DNA數據的同意書,州政府也需每年對警方使用這類網站的頻率出報告。

DNA 馬州 隱私

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