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麻州帶薪家事假上路遇挑戰 大企業多選民間保險公司

帶薪家事假制度,在許多州仍處摸索階段。(美聯社)
帶薪家事假制度,在許多州仍處摸索階段。(美聯社)

麻州政府推出帶薪家事假及病假(Paid Family and Medical Leave,簡稱PFML)今年正式上路,原本應該是讓各受薪階級感到皆大歡喜、象徵進步的政策;但根據WGBH的民調顯示,由於大企業多選擇民間保險公司,目前近三分之一的投保者不在州府PFML系統中,主因從平日經驗,企業主受不了政府的低效率。

PFML和一般保險制度類似,將雇主和員工繳的稅存入該計畫基金,員工需要時可從該基金支付他們請假期間的薪資;不過雇主可以選擇退出,改向私人機構投保。專家表示,大批企業退出後恐怕使州府PFML開始虧損。一名內部官員向媒體透露,目前退出的雇主數量還不到可以影響該信託基金的程度。

有3300家企業註冊的麻州聯合產業協會(Associated Industries of Massachusetts)針對成員進行一項調查,發現超過四成雇主退出州府計畫,主因已有經驗,政府效率不彰。

與政府合作的多半是小企業,大企業一般都選擇私人機構。私人保險顧問公司Advantage Benefits Group指,員工低於25人的公司不需為該計畫繳稅,等於可享免費的保障;而調查中25人以上的企業,多選擇民間保險公司。

此外,州府計畫規定,必須先累積今年起算的前15個月的稅金,之後才會執行發放。而私人保險,一經付保費立即生效。

專家指,州府將依基金實際收支情況,每年調整費率,之後也許部分企業會選擇回歸。但不論州府所訂稅率為何,將一體適用,不會因產業類別而有差異。民間保險計畫則較有彈性,有時可節省近20%保費。一般而言,男性較少請家事假,所以若是男性員工居多的產業,保費可能較低。

東北大學經濟學教授Alicia Sasser Modestino表示,如果請假較少的企業,都因保費較低選擇民間保險公司,政府的保險計畫將都是成本較高的公司,可能因此調漲費率。

波士頓大學經濟系主任Kit Baum則指,帶薪家事假的稅,相較企業其他的稅並不高,應該不會導致業主大規模出走,而且政府可以修改法規,比如羅德島州就強制要求企業加入政府計畫。

全美目前僅九個州及華府將帶薪家事假立法,專家指多數都仍在摸索階段,但至少麻州邁出了第一步。

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