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發燒、頭昏、疲倦…新冠痊癒 後遺症苦不堪言

許多新冠肺炎患者在治療或休養後,檢測呈陰性,但是病症久久不去,仍為病痛所苦。圖為ICU中的護士與病患。(美聯社)
許多新冠肺炎患者在治療或休養後,檢測呈陰性,但是病症久久不去,仍為病痛所苦。圖為ICU中的護士與病患。(美聯社)

官方新冠確診和死亡數不斷增加;在別人眼中,他們是與新冠病毒戰鬥後,存活下來的幸運勝利者,但有一群自稱「長途搬運工」(long-haulers)的新冠倖存者卻無法揮去新冠的影子,未能痊癒或後遺症的苦痛仍如影隨形。

波士頓環球報報導,35歲的凱特一向健康,3月中旬被確診染病;經過治療出院,是新冠「復原者」;但幾個月來,一周至少發燒四次,在家中從一個房間走到另一間,心跳可高達每分鐘140次,爬個樓梯更讓她喘不過氣。她說,許多人認為這只是生與死,但自己被困在生死之間,活著、但無法重返以前的生活。

34歲的妮可新冠肺炎癒後已數周,仍有腹瀉、胃酸倒流、咳嗽、身體疼痛和發燒現象;最近還出現身體右側麻木病症;很想回到養老院活動助理的工作崗位,但不確定自己能夠站著工作8小時。

75歲的大衛3月間發燒10天,曾患輕度新冠肺炎,復原後仍舊感到疲乏,書寫、感覺也不敏銳;最近因為心臟有時停止跳動數秒而裝了個起搏器,醫生不排除這個問題可能由新冠病毒引致。

數以千計像他們一樣的復原者自稱「長途搬運工」,以社媒為交流平台,互通狀況;他們檢測已呈陰性,但是「癒」後卻還有一長串「能夠忍受」的症狀;最常見的有疲勞、疼痛、呼吸短促、注意力不集中,還有人說出現胸痛、四肢麻木、間歇性發燒、頭昏、幻覺;大多數說,每次症狀出現後不久會有好轉,但不但突然又出現,而且可能有新的症狀;大多數「長途搬運工」雖然確診或可能確診,但從未病到需要住院,這些揮之不去的症狀應與長期住院影響無關。

32歲的羅倫說,患病五個多月,至今仍然會噁心、眩暈、呼吸困難,總覺得身體會逐漸恢復,但似乎不見好轉;以前相信會有答案的醫療系統,現在已經無法信任。

「長途搬運工」在社媒中的交流引起各地醫療機構注意,住在波士頓的羅倫說,她已受邀參與加州的幾項研究項目;波士頓地區醫院似乎還無人專門研究長途搬運工。

麻州總醫院神經科醫生奇馬莉(Zeina Chemali)治療許多新冠病患癒後持續病症問題,她說,最常見的現象是疲勞和腦霧(brain fog),生病前十分活躍、從不需要午睡和小憩的病人突然發現自己不能起身,無法處理較複雜的事務;她建議患者做認知康復、腦部鍛鍊,有些人還用激素幫助回復專注力;許多人接受康復治療後感覺好轉,能夠重返工作崗位,或實現自訂的活動力目標。

她相信疫情中還有成千上萬沒有進醫院、不在醫療體系紀錄中的病患是隱形群體。

住在布魯克萊的「長途搬運工」珍妮患新冠後沒有入院治療,她說,根本沒人知道「長途搬運工」的存在;她從未聽說有人會變得更好,也沒人知道這種情況是否會改變,自己能否康復。

聯邦疾病控制與預防中心7月份有報告說,有症狀的新冠肺炎患者中有35%在痊癒後兩到三周沒有恢復到「平日健康狀態」,其中五分之一是沒有慢性病的18至34歲人群

波士頓 新冠肺炎 加州

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