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芝府拒民意 馬靜儀叫停州府撥款建高中

伊州州眾議員馬靜儀長年支持新建華埠社區高中。(特派員黃惠玲/攝影)
伊州州眾議員馬靜儀長年支持新建華埠社區高中。(特派員黃惠玲/攝影)

長期支持設立華埠社區高中的伊利諾州州眾議員馬靜儀表示,如果芝加哥市市長萊特福特與芝加哥公校系統(CPS)官員無法認真傾聽社區聲音,她將阻止州府將她所爭取到的華埠高中建校經費5000萬元提供給芝公校。

儘管受到多方反對,但芝市教育委員會仍按照計畫對準備蓋在24街夾州街(State St.)的近南區高中進行表決。

市府聽不進民意 將阻止州府撥款

運河街夾18街口。(本報檔案照片 )
運河街夾18街口。(本報檔案照片 )

馬靜儀表示,她希望看到市府真正重視社區意見,並付出真誠努力找到符合民意支持的地點建校,她才會再次考慮給予該項目支援。除了馬靜儀反對目前的建校預定地提案外,芝公校系統的高層官員也提出警告稱,新高中如果蓋在州街夾24街的話,將對附近以非裔學生為主的學校帶來衝擊,最終影響非裔學生。

馬靜儀說,儘管公校聲稱已經召開多達30場社區會議,但卻完全沒有把來自各方的建議與異議列入評估,「推進一個有爭議的項目,可以說就是在為市長明年選舉製造利基,然而效果適得其反」。

馬靜儀於2020年5月期間,主導推動州議會通過撥款5000萬作為建設「華埠社區高中」經費,而這筆款項也讓1970年來至今從未放棄的「高中夢」的華埠,在經歷各種挫折後,終於可望夢想成真。

24街夾州街蓋高中 影響低收家庭權益

CPS也在今年的預算案中,編列了額外5000萬作為華埠高中的興建經費,並計畫在原本作為可負擔公屋預定地的地點建校,然而此提案引起許多反彈,尤其住屋權益倡導組織反對最力。

馬靜儀說,CPS舉行社區會議形容「虛設」,因為官員們完全未聽取任何意見,例如華埠更好團結聯盟在7月底推出了討論會,與會者分別提出「78區」、「華埠運河街(Canal St.)鐵路天橋」、「18街夾運河街空地」、「橋港區35街緊鄰芝加哥河的Bubbly Creek區」等可能建校地點,但這些意見從來沒有列入CPS考慮或同意進行評估。

78區就在華埠18街以北。(本報檔案照片 )
78區就在華埠18街以北。(本報檔案照片 )

對於上述地點,芝府代表日前在一場針對華埠社區舉行的高中興建線上說明會中,回應許多與會者提出何不考慮蓋在78區時說,78區環繞著鐵路,噪音加上該區基礎建設都仍未到位,並非華埠高中的理想地點。

她說,在市府沒有做出改善之前,她將要求州長普立茲克暫時不要將5000萬經費撥出,馬靜儀表示,此方案已經得到伊州州眾議會議長華許(Emanuel Chris Welch)的支持。

CPS稱現有計畫可落實華埠高中

市府與CPS官員對於馬靜儀的聲明沒有做出評論,僅再次表示「州府批准了5000萬作為建校經費,我們相信我們正在進行的審查與工作,將支援並落實擬議中的社區高中興建計畫」。

馬靜儀並向市府提出包括「教委會暫停對原計畫舉行表決」、「住屋局(CHA)暫停進行將高中預定地與23街夾瓦伯許街進行土地交換協議」等要求。

選擇地點正確與匆促選錯更重要

華埠更好團結聯盟主席吳常義表示,市府提出的高中預定地,很有可能造成華埠掠奪低收入家庭資源的誤解,這與當初市府曾提案將國家教師學院(NTA)改建為華埠高中,因受到非裔大力反對而被迫告終的情況類似,吳常義說,聯盟堅定支持與爭取華埠高中,但希望市府能夠考慮其他地點,而非一意孤行蓋在目前預定地。

吳常義也提到,「蓋在適合的地點與匆忙做出錯誤決定更重要」,他說,就像譚繼平公園等了40年才有結果,但這項符合民意的建設,讓社區都深感「等待是值得的」。

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