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聯邦暫停金援檢測與接種 伊州受波及

設於培德中心的疫苗施打站,日前已經結束定期施打服務。(本報檔案照片)
設於培德中心的疫苗施打站,日前已經結束定期施打服務。(本報檔案照片)

由於聯邦資金枯竭,伊利諾州一些新冠病毒檢測站與疫苗接種點,陸續削減為弱勢群體提供的服務,部分醫療保健專家對此感到憂心,因此種情況可能會使該州無法對下一波疫情高峰做好充分準備。

聯邦已經在3月22日停止對沒有醫療保險者提供免費新冠檢測,儘管總統拜登目前仍在積極爭取國會撥給更多的經費,以維繫檢測服務,不過,一般預料最終該項資金將大幅減少。

直到現在,芝加哥地區包括華格林(Walgreen)、CVS、西北醫院、杜利醫療照顧中心(Duly Health and Care)、西奈山醫院(Sinai Chicago)等,都表示會繼續為無健保民眾檢測病毒,但其他一些較小規模的檢測與施打站,陸續因資金無以為繼都將大幅縮小或暫停服務。

包括Mobilevax、Esperanza Health Centers等檢測與接種疫苗據點表示,假使檢測與疫苗施打都不再免費提供的話,勢必導致防疫障礙,一旦下波感染高峰來臨,每個人又將再次陷入健康危機。

Esperanza執行長Dan Fulwiler說,現在該中心還是持續提供免費檢測與疫苗接種,「因為現在的確來的人很少,所以儘管聯邦斷了金援,我們還是可以勉力負擔」,他說,該中心過去疫情期所服務的公眾,至少一半都沒有健康保險。他憂心忡忡的說,一旦病毒變種掀起新一波感染,在疫苗與檢測資源不足的情況下,後果不堪設想。

華埠培德中心也在4月1日結束最後一次的疫苗施打服務,該中心主任吳常義說,相對其他族裔,包括華埠在內的亞裔,為全芝市疫苗接種率最高的族群,全市至少施打一劑疫苗的亞裔高達85%左右。

伊州衛生廳與芝加哥衛生局對此現象回應表示,包括聯邦政府、州政府以及芝加哥市府,都提供大量的免費家用檢測給民眾使用,而針對低收入族群設立的檢測站也將繼續營運。

芝衛生局指出,住在特定郵遞區號的居民,假使需要額外的居家檢測盒,可隨時上網提出申請,網址:www.accesscovidtests.org;聯邦政府也提供同樣的服務,申請網址:covidtests.gov。

檢測 疫苗 芝加哥

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