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保護候鳥 科學家籲芝加哥麥克米克展覽中心關燈

芝加哥麥克米克展覽中心。(取自臉書)
芝加哥麥克米克展覽中心。(取自臉書)

每年春天和秋天都有數百萬候鳥在夜裡飛過芝加哥上空,而在深夜出行,也仍然是提高候鳥遷徙生存率的最佳方式之一;最新研究發現,根據過去數十年來在麥克米克展覽中心(McCormick Place)收集的候鳥死亡數據,關掉的燈越多,就越有利於候鳥存活。

研究人員預計,麥克米克展覽中心若有一半的燈關閉,可能在春季遷徙時段把撞擊的可能性降低11倍,在秋季遷徙季也可降低六倍;而在關閉半數的燈之後,春季候鳥遷徙死亡率也可減少近六成,若打開所有的燈,則可能導致死亡率增加一倍多。

該最新研究的作者范多倫(Benjamin Van Doren),是康乃爾鳥類學實驗室博士後,他說現在是保護鳥類的關鍵時刻。

高樓建築或通訊塔造成的鳥類死亡,是鳥類因人為因素死亡的首要原因之一,全美每年有數以億計的鳥因撞擊建築致死;研究人員表示,芝加哥的光污染也使之成為全美對候鳥最危險的城市。

而每一隻因撞擊摩天大樓而死亡的鳥,也是北美地區損失數十億鳥類中的一份子;根據2019年發布的一項研究,北美地區鳥類數量在50年間減少29%。

范多倫說,「關燈—尤其是那些深色窗戶的燈,就是我們保護鳥類所需要做的。」

研究顯示,光束會導致候鳥改變遷徙路線,尤其在夜間,燈光會吸引鳥的注意、使其失去方向;而在白天,玻璃也因反光戶外,看起來像是暢通無阻的路徑。

費爾德博物館(Field Museum)的資深生態保護專家斯多茲(Doug Stotz)表示,另一造成鳥類死亡率增加的誘因還包括窗戶,因為窗戶直接導致鳥類撞擊而死,而光線是讓這類死亡更容易發生。

自1970年代以來,費爾德博物館的研究人員就會在日出之前來到麥克米克展覽中心,收集那些「運氣不好」的鳥,如今該博物館已從當地收集了逾40萬隻鳥。

斯多茲說,新冠疫情期間,麥克米克展覽中心關閉,他們收集到的因撞擊而死亡的鳥的數量,就大幅減少。

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