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78區或設賭場 華社憂讓華人沉迷賭博 治安變差

位於華埠北側的78社區,傳出爭取成為芝加哥新賭場地點的消息。(78區臉書)
位於華埠北側的78社區,傳出爭取成為芝加哥新賭場地點的消息。(78區臉書)

由於緊鄰華埠的開發商Related Midwest與羅許街博弈公司(Rush Street Gaming),傳出有意於4月份再次響應芝加哥市府,提出賭場經營建議,引起了華埠高度關注,尤其賭博問題一直是華裔社區面臨的長期挑戰,華社個人、商家與非營利組織,在聽到78區可能設立賭場時,均表達了憂慮。

對於芝加哥新賭場可能會設在78區的消息,華埠更好團結聯盟主任陳本恩表示,華埠治安在過去一年遭遇重大挑戰,不僅有三名華人遭槍殺,還有層出不窮的搶劫,她還提到,之前華埠也有不少搶劫案件,就發生在華人從賭場返回中國城時。

華埠更好團結聯盟創辦人陳增華說,早在1998年芝加哥附近多達六家賭場,天天都派出賭場巴士到來,「幾乎每個時刻,每個街口,都有賭場巴士停車接送賭客,整個華埠交通混亂。」

當時擔任芝城華商會主席的他,時常接到商家抱怨,一方面是交通受到巴士影響處處受堵,一方面因為賭場為搶生意,不但免費接送華人到賭場,還提供優惠劵給賭客,「弄得商家請不到工人,餐館生意也明顯變差」,他說,其實賭場並不利於華埠生意。

藉此事件,陳增華將芝加哥中華會館、華商會、培德中心、中美協進會、聯合教會等華埠社團、機構組織起來,一起向芝加哥市府、25區區長、警察局以及賭場經營者反應,巴士頻繁到華埠接客擾亂社區生活品質的問題,才逐漸獲得改善。

儘管市府與賭場口口聲聲說「賭場可以刺激經濟、增加就業」,但對華埠來說,賭場刺激的經濟是「政府的稅收跟賭場內部的收益」,華埠社區受益十分有限,甚至有害。

此外,根據統計,全美各地賭場新成立推出後的前幾個月,附近社區通常都會有較多的報案紀錄,與78區開發商合作的羅許街博弈公司在歐海爾機場旁開設Rivers Casino後幾個月,也遭遇同樣經歷,警方紀錄顯示,2011年該賭場開幕接獲的報案電話達7560通,而賭場開幕前兩年,同樣地區的報警電話只有6811通。

至於支持賭場的華埠商家表示,預期有了賭場會為華埠商圈帶來更多消費人潮,會帶動更多商機。

陳本恩說,假使最終賭場設在78區,華埠希望所增加的稅收能夠用在保障附近可負擔房屋,並支持中國城、橋港區與周邊的公立學校,尤其包括華埠積極爭取設立的高中,她說,設立賭場與否必須先獲得社區的意見反饋。

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