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全美首例!伊州65歲以上無證耆老 12月1日起享免費醫保

健康伊州活動(Healthy Illinois Campaign)表示,無證老人從12月1日起可享健保。(健康伊州活動推特)
健康伊州活動(Healthy Illinois Campaign)表示,無證老人從12月1日起可享健保。(健康伊州活動推特)

年紀大、沒有合法居留身分又沒有健康保險的伊利諾州老年人,將可以不必擔心就醫問題了,根據伊州新法,從12月1日起,年滿65歲及以上的低收入老人,不論是否具有合法居留身分,均可獲得類似白卡(Medicaid-like)的免費醫療保險,州府預估將有400名到2000位民眾受惠,伊州也是全美第一個提供這項醫療福利的州別。

今年春天伊州議會通過了這項醫保給付的預算,全美移民法律中心(National Immigration Law Center)的柏吉斯(Haylay Burgess)說,伊州是全美國第一個為無證移民老人提供此福利的州別。

這項政策主要有鑑於一項羅許大學(Rush University)研究指出,伊利諾州的老年無證移民,在未來10年將倍數增漲,健康伊州活動(Healthy Illinois Campaign)的主任古茲曼(Graciela Guzman)說,擴大醫療保險是因應無證老年人口提高的第一步措施,該組織從2016年起,就主張無論是否具有合法居留身分,都應該獲得醫療保險。

30歲就從墨西哥移民美國,但今年76歲的歐卡普(Ananias Ocampo)在知道12月起就有機會獲得醫療保險後表示,終於等到這一天了,他說,他一直都沒有健保,今年新冠疫情爆發後,就非常擔心與緊張,「一旦染疫,我負擔不起醫療費」,五年前因為身體健康大不如前不得不從工廠退休,接著只能靠著推冰棒車沿街叫賣維生,疫情開始後,他也無法休息,因為沒有工作就沒有收入。

羅許大學研究提到,未來10年,65歲到74歲的無證移民人口將增加12倍,75歲到84歲的無證人口則估計增加11倍,整體而言,到2030年時,伊州的無證老年人口將達到至少5萬5000名,研究表示,這些老年人口大都是於1980年代來到美國,當年他們年齡都在20多歲到40多歲間。

古茲曼特別提到,由於這筆約500萬元的健保經費,是由州政府撥出經費,因此不會列入「公共負擔」(public charge)範圍。

醫療保險 伊州 移民

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