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「拯救慈愛」 芝醫護居民上街頭 籲勿讓社區陷醫療沙漠

馬靜儀(前排右)與醫院工作人員、社區居民,一起要求「不要關閉慈愛醫院」。(特派員黃惠玲╱攝影)
馬靜儀(前排右)與醫院工作人員、社區居民,一起要求「不要關閉慈愛醫院」。(特派員黃惠玲╱攝影)

數百名醫護人員、社區民眾及民意代表,19日參與芝加哥慈愛醫院「拯救慈愛」(Save Mercy)的遊行集會,伊利諾州華裔州眾議員馬靜儀表示,到該醫院看診的患者中,多達25%到35%為華人,一旦慈愛關閉,數以千計交通受限的低收入家庭居民,將面臨更大的就醫困難,也因此失去最基本的醫療保障,陷入「醫療沙漠」,與會多位民代也對醫院經營者「在新冠疫情仍未控制之際關閉醫療設施」,提出強烈譴責。

馬靜儀及同僚羅賓森( Lamont Robinson)、芝加哥第4區區長金恩(Sophia King)、國會眾議員戴維斯(Danny Davis)等,均出席了活動,許多醫院的醫師、護士也穿著制服到場聲援。

來自泰國的華裔醫師沙亞梭伯特(Ben Saiyasombat)說,他在急診室工作,這兩年親眼看到無數年紀較長、低收入、少數族裔的病患求診,他們都是直到身體健康非常差的時候才來看醫生,如果關閉慈愛醫院,等於讓這些人陷入醫療黑洞、無處就診,尤其是心臟病、中風需要急救的患者,因為這些條件的患者並不是富裕區醫院想要治療的病人。

慈愛醫院已經成立了170年,一直是布朗茲維爾社區(Bronzeville)的非裔居民,及華埠、橋港區的華裔居民的主要醫療資源,該醫院約有1700名員工,在經歷多年虧損後,於7月底宣布在明年2月到5月間,關閉該醫院急診及門診,慈愛醫院表示,醫院平均每個月虧損400萬元,且未來五年預計還需投入1億資本才能繼續經營。

馬靜儀代表華埠社區在活動中發言指出,慈愛醫院隸屬於伊州「醫院保護網」(hospital safety net),慈愛醫院隸屬於Trinity Health系統,該系統計畫整併旗下 醫院後,重新興建兩座新的醫院及地方診所,估計投資11億元,而Trinity Health希望州府可以撥給5億2000元的補助款。有鑑於此,她將向醫院提出關閉與否需先召開社區公聽會的要求,她也提到,疫情期間關閉醫院,將導致醫療資源分配不均的問題惡化,對移民社區將帶來嚴重影響。

不過,羅賓森坦承,民代對於停止慈愛醫院關閉的影響力有限,但他希望至少該醫院能夠放慢關閉腳步,他也提到,慈愛至少已經收到三個收購醫院的報價。

慈愛醫院表示,該醫院從一開始就向議會表明了「要防止可能的關閉帶來的影響,應在2020年5月前盡快開始改革南區醫療統」,醫院還提到,增加更多的門診服務,是其中一項重要的工作。

來自泰國的華裔醫師沙亞梭伯特(Ben Saiyasombat)說,醫院病患許多都...
來自泰國的華裔醫師沙亞梭伯特(Ben Saiyasombat)說,醫院病患許多都是年老、低收入的少數族裔居民。(特派員黃惠玲╱攝影)
許多醫護人員都出席了反對關閉醫院的遊行集會。(特派員黃惠玲╱攝影)
許多醫護人員都出席了反對關閉醫院的遊行集會。(特派員黃惠玲╱攝影)

低收入 華裔 華埠

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