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賓州主計長調查 關店防疫執法漏洞多

疫期高峰政府下令關閉非民生必需商業,零售業受嚴重衝擊。(美聯社)
疫期高峰政府下令關閉非民生必需商業,零售業受嚴重衝擊。(美聯社)

賓州州長沃爾夫日前否決州議會一項法案,規定餐廳若能維持社交距離並設置隔板,最高可按正常容量人數營業,而不受州長命令限制。州眾議會共和黨本周有意推翻州長的否決,但結果與近期多次有意扭轉州長防疫規定一樣,均因不足法定的三分之二票數告終。

賓州多項民生相關防疫規定長期遭非議,州主計長Eugene DePasquale近日公布一項初步調查結果,指同黨州長在新冠疫期高峰下令關閉非民生必須商業,但官員審核過於主觀、且執行標準不一致。若第二波疫情導致再度關閉部分商業,不可重蹈覆轍。因為調查並未追究州長責任,商業團體指官官相護。

因商家大量投訴,主計長之前曾承諾調查。新出爐的報告指,3月底至4月初,超過4萬2000商家申請豁免關閉,條件是能遵守防疫規定,且證明屬民生必需。其中約6000件獲准,其餘遭拒,部分之後因規定改變得以重啟。某些商家僅因未提到「防疫物資」(PPE)或「生活必需」(life-sustaining)等關鍵字被拒,卻有同行獲准營業。某些店家重新申請,即實質便營業項目未變,加入關鍵字後也獲通過,變成文字遊戲。

主計長辦公室也調閱近600頁遊說團體、議員與負責決定哪些商家能豁免的州經濟發展廳(Department of Community and Economic Development)之間通訊,發現尋求議員協助的商家,較有可能申請成功。目前正調查是否有議員跨越法律、道德界線關說。

經濟發展廳發言人Casey Smith回應,並未因外界壓力而核准豁免,也不會只看幾個關鍵字,商家必須明確描述店內銷售生活必需商品、服務或個人防護用品。審核人員根據聯邦相關指南、州府營業類別登記等決定,本身不另設條款。

聯邦法官William Stickman近期也判決州長命令違憲,但之後被聯邦上訴法院推翻。州長助理Sam Robinson作證時表示,不確定是否有對民生必需定義。Stickman的判決指,州府符合民生必需標準的類別清單3至5月修改了十次,隨性且不公。指州長濫權,影響許多商店存活。

主計長指,審核過程也發現部分商家遭拒,其對手卻可繼續經營的情形。比如有506家理髮店申請豁免,其中497家被拒,獲准的九家申報有除頭蝨服務或者銷售消毒洗手,正接受進一步調查。

商會組織National Federation of Independent Businesses指,此調查報告未說明商家如何因不公平的執法損失生意。Pennsylvania Manufacturers Association也指主計長不值得信賴。

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