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家庭健康護理員 「疫」外搶手

行動不便病人出門,需要家庭護理員協助。(美聯社)
行動不便病人出門,需要家庭護理員協助。(美聯社)

在新冠疫情下,醫護人員在第一線上直接與病毒對抗,受到社會普遍的重視與尊敬;事實上,許多人需要居家照顧,家庭健康護理員(Home Health Aide,簡稱HHA)不畏艱難與危險,在對抗疫情上同樣發揮了重大作用。

一般人對HHA了解不多。這是一種醫護助理類職業,協助專業護士(RN),派往病人家庭提供健康護理,是由聯邦政府出資、受州衛生廳業務管理的持照公共衛生健康服務人員,HHA也是屬於家庭健康護理鏈中的一個環節。

HHA由專業的家庭健康護理公司派遣及管理,其職責範圍包括:個人護理(Personal Care Tasks)、營養餐飲(Nutrition)、運動練習(Activity)、治療與特別需要(Treatment/Special Needs),以及有助病人的活動(Patient Support)五大類。

根據聯邦規定,納入HHA五大類職責範圍的,還有15個小項,從洗澡穿衣到如廁,協助病人進食、提醒服藥,到協助病人使用醫療用品和裝備,最重要的是測量生命體徵,包括體溫、脈搏率、呼吸率、血壓和疼痛度。

護理公司再把它們分類細化,將15個小項制訂成上班打卡的考勤代碼,大約在41-50個,作為州衛生廳檢查考核HHA的依據。

依據醫療保險公司對病人病情輕重的評估,HHA上班的工作時長,一般分為:永久的長工(Permanent)、替工(Replacement)、單次/輪班工(Single/Shift)。護理時間有住在病人家裡(live in)做24小時護理,有每天提供3小時、4小時,……12小時、12+12小時,以及Hospice care臨終關懷的。

HHA護理時間的長短,會決定其工資薪酬,時間長的,工資多;時間短的,工資少。目前,紐約州確定HHA的時薪為19.09元。但是,護理公司在發工資時,卻不盡相同,都沒有全額發給,每小時工資有15、16.5、18.5元,也有的按19元計發;其中不足19.09元的部分,將以福利(Benefits)的形式,或帶薪病假支付,這種做法值得探討。

HHA在入職前需要符合要求,培訓時間不少於75小時,考試合格,持牌上崗。要求通曉英文、或西班牙文、或中文,高中畢業以上文憑;但是,考試語言統一為英語。入職後還要體檢、接種疫苗、接受年度培訓。

工作技能範圍廣

有志於以HHA為職業者,必須熟練掌握護理技能。其中核心的健康護理技能(Core Healthcare Skills)有:生命體徵(Vital Signs)。這是身體至關重要器官的狀況,例如:心臟、肺,它們都是正常運轉的。

關注生命體徵的即時狀況非常重要,如果病人的Vital Signs改變,則表明病人的身體情況有惡化(Worsening),HHA必須立即報告給輔導員和主管護士。例如:病人有發燒(Fever),呼吸或脈搏速率太快或太慢,血壓升高,疼痛得厲害,跌倒且受傷等,都要即時報告,及時處理。

採集三大類型標本:採集痰液樣本(Collecting a Sputum Specimens)、採集糞便樣本(Collecting a Stool Specimens)、採集日常尿液(Collecting a Routine Urine Specimens(mid-steam)和24小時尿液(Collecting a 24 Hours Urine Specimens )。

HHA日常的護理技能(General Skills)中,必須熟練地使用以下醫療護理器材:助步車(Walker)、輪椅(Wheelchair)、醫療床(Medical Bed)、氧氣機(Oxygen Machine)、升降機(Lifting),以及血壓劑、溫度計、尿液袋、尿片、便器(Commode)、便盆(Bedpan)等的協助使用。

家庭護理員在上門照顧行動不便病人。(美聯社)
家庭護理員在上門照顧行動不便病人。(美聯社)

HHA的工作之一是轉移(Transfer)。通常是把病人從床上轉移到椅子或輪椅上,或者是從椅子、輪椅上轉回到床上。

工作日必須提醒病人按時按量服藥,並對照檢查醫生開出的處方藥物,及協助治療;有時還要陪護病人去醫院看醫生。

HHA在工作上需要做些輕微家務,從擦地、清潔馬桶與衛生間到洗滌病人穿髒了的衣褲、襪子,到洗衣房幫病人洗滌床單、被褥、棉衣絨褲;幫病人洗菜、加熱飯菜,洗滌餐具,對重病人或中風癱瘓、阿茲海默症、肢體殘疾等臥床病人,還需要餵食,甚至鼻飼、胃飼,以及全時監護病人的安全。

HHA的核心護理技巧、常用護理技能及日常操作,都需要在長期的工作實際中摸索、積累、分析,才能贏得病人的信任和讚揚。

為了保證自身的安全,預防和抵禦各種疾病,HHA還需要配備個人防護裝備(Personal Prevention Epuipment, PPE),包括罩衫(Gown)、口罩(Mask)、護目鏡(Goggle)、手套、面罩(Face Shield )以及手部消毒液(Hand Sanitizer),以保障自身和病患安全。

個人防護裝備(PPE)本應由雇主提供,但是,由於護理行業是供大於求,護理員處於弱勢地位,護理公司只提供了手套、口罩、洗手液等少量防護裝備。置HHA於不利地位,但是誰來為HHA說話呢?

一年四季都有工作

HHA這個行業,有著與眾不同的就業特點:一年四季都有工可做;入職門檻低,並歸屬醫療衛生系統;高中畢業,經職業學校一個月培訓,考個照,就可上班;執照工,聯邦政府支付工資,不存在欠薪問題;時薪較高,每小時19.09元。

對於女性護理員,則就業機會更多。因為,對於女病人,男性HHA不能做,男性工作機會就少了50%;男病人中,大部分也喜歡找女護理員,這樣,又佔據了30-35%的職場份額。總體來說,在全部HHA崗位中,女性工占到80-85%,男性護理員只佔有15-20%的工位。

對於想要進入家庭健康護理員行業,從事HHA的人來說,入職前,還需做好以下心理準備:

首先,要不怕髒和累。工作中,要為病人做好個人護理,擦屎、擦尿、換尿片,是經常要做的。有些肥胖病人或臥床病人,在床浴或移動過程中,活計很重。心臟病、中風偏癱、糖尿病、癌症、阿茲海默症、腿殘疾、腎功能衰竭長期洗腎的,做起來也很重很難,有時甚至要協助造口術的護理。

愛心耐心 尊重病人

其次,必須具備關愛之心。要把所服務的病人當顧客(Client)看待,富有同情心,同情病人的病痛疾苦;對病人要誠實,言談舉止,應真誠坦率;學會委婉,當病人心情不好發脾氣時,你就稍事停頓,不能做的事婉轉地回絕掉;要辦事認真,不可敷衍了事;尊重病人,不帶偏見,寬容待客不計較,以求與病人和諧相處,讓病人平安愉快地度過每一天,並正確處理好與客戶病人、護理公司工作人員三者之間的相互關係,從而實現個人的遠大理想。

最後,要學會忍耐。有些病人尤其是亞裔病人,他們把HHA當作家中保母傭人對待,奴隸主意識很重,不僅讓HHA做輕微家務,還讓他們做很重很難做的活,比如,手洗棉衣絨褲,拆卸擦洗抽油煙機,擦洗汽車,搬移笨重物件,挖地種菜,給病人做按摩……等等。有些病人及其家屬,稍不順心,就沖著HHA歇斯底里,無理謾駡,甚至打人、虐待的都有。這時,護理員還不能還手,若躲閃不及,就只能乖乖地挨著!相較而言,白人和猶太裔病人,比較好做,只要按照護理計畫和衛生流程操作,就行了。

目前在經濟及社會生活中、醫療衛生機構及廣大病人層面,乃至聯邦政府,都對家庭健康護理人員比較友善,外部氛圍較好,也較重視HHA,在新冠疫情逐漸緩和以後,現在是進入HHA行業的最好時機。(作者為執照家庭健康護理員)

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