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身高僅約1米、頸部長… 非洲最古老恐龍辛巴威出土

科學家在辛巴威發現非洲最古老的恐龍—姆比爾龍的骨骼化石,這種恐龍存活於距今2.3億年前,可能是梁龍、雷龍等巨獸的遠祖。(取材自推特)
科學家在辛巴威發現非洲最古老的恐龍—姆比爾龍的骨骼化石,這種恐龍存活於距今2.3億年前,可能是梁龍、雷龍等巨獸的遠祖。(取材自推特)

科學家在辛巴威發現非洲最古老的恐龍—姆比爾龍(Mbiresaurus raathi)的骨骼化石,這種恐龍存活於距今2.3億年前,雖身形相對迷你,卻可能是梁龍、雷龍等巨獸的遠祖。

英國廣播公司(BBC)報導,姆比爾龍僅約一公尺高,擁有很長的頸、尾部並用兩腳行走,不過科學家認為,姆比爾龍是蜥腳類恐龍系的一種。

開普敦大學古生物學家欽薩米杜欒(Anusuya Chinsamy-Turan)表示,這項發現極為重要,因為姆比爾龍部分譜系後來演化為蜥腳類恐龍,包括梁龍和雷龍。

中央社引述法新社報導,據發現姆比爾龍的古生物學家國際團隊指出,姆比爾龍高約1公尺、最重可達30公斤。命名是根據骨骼化石發現於辛巴威東北部的姆比爾區(Mbire district)與第一位通報發現化石的古生物學家拉斯(Michael Raath)。

掘出第一節骨骼化石的科學家葛里芬(Christopher Griffin)說:「牠靠兩腿行走,擁有一顆相對較小的腦袋。」31歲的葛里芬是耶魯大學的研究人員,他說,姆比爾龍可能是雜食,植物、昆蟲與小動物應該都會吃。

來自辛巴威、尚比亞和美國的一支研究團隊於2017和 2019年的兩次探勘時發現這具姆比爾龍的骨骼化石。

葛里芬說:「我挖出整截大腿骨,當下我就知道這是恐龍的(骨骼化石),且還是已知非洲最古老的恐龍。」

葛里芬與團隊這次的研究發現日前首度登上「自然」(Nature)期刊。與姆比爾龍年代相仿的恐龍化石過往只在南美與印度發現過。

巴西聖保羅大學專家藍格爾(Max Langer)說:「姆比爾龍與在巴西、阿根廷發現的一些年代相仿恐龍可謂極其近似,更凸顯三疊紀晚期南美與非洲仍屬同一陸塊的事實。」

恐龍 巴西 耶魯大學

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